De speler waar de hele voetbalwereld gisteravond over sprak: zelfs de rivaliserende fans bezongen zijn naam

rv
Dé voetballer die wereldwijd trending ging gisteravond laat, was een Spanjaard. Na een zoveelste masterclass tekende hij in zijn laatste finale ooit voor FC Barcelona voor het perfecte afscheid. Als de fans van Sevilla, die een 0-5 om de oren kregen in de bekerfinale, kwaad waren was dat omdat sommigen onder hen niet mee applaudisseerden en zijn naam bezongen bij z'n emotionele wissel in minuut 88. Een avond om te koesteren, werd het voor Iniesta (33). Clublegende bij uitstek. Gracias, 'Don Andres'.

Minuut 52: de goal

Het staat al 0-3 voor Barcelona na goals van Suarez (2) en Messi, maar dan is daar zijn moment. Net op assist van zijn trouwe compagnon de route Messi scoort Iniesta een heerlijk doelpunt, waarbij hij met een dribbel de bal niet raakt maar met een lichaamsbeweging doelman Soria op het verkeerde been zet. Opvallend hoe blij heel Barcelona is met de goal van hun legendarische nummer 8. Messi viert ze zelfs harder dan zijn eigen doelpunt voor de pauze en kan zijn vriend tijdens het vieren niet loslaten.

Photo News

Minuut 88: de wissel

Zijn laatste finale ooit voor FC Barcelona zit erop. Volgende week zou Iniesta  bekendmaken voor welke club uit de Chinese Super League hij kiest, maar naar verluidt wordt dat Chongqing Dangdai Lifan waar hij jaarlijks 35 miljoen kan verdienen en naar waar hij volgend jaar ook twee miljoen flessen wijn kan exporteren - Iniesta zit ook in de wijnbusiness. Pique, Suarez en Messi komen hem knuffelen bij het verlaten van het veld, terwijl de fans van Barcelona zijn naam bezingen en hem verafgoden. Ook de fans van Sevilla doen gretig mee: de Spaanslievende Andaloesiërs zijn niet vergeten hoe Iniesta in de Zuid-Afrikaanse WK-finale van 2010 Spanje de titel bezorgde met de enige goal tegen Oranje.

Minuut 90: de tranen

Een week eerder, toen Barcelona pijnlijk onderuit ging in de Champions League in Rome en Iniesta ook naar de kant gehaald werd, waren het nog tranen van verdriet. Hij besefte dat hij zijn laatste wedstrijd op het kampioenenbal gespeeld had en dat het er eentje in mineur was. Dan was het een heel ander verhaal tegen Sevilla, dat vorige maand nog Manchester United uit de Champions League had gekegeld maar een schim van zichzelf was en in het Wanda Metropolitana op een superieur Barcelona stuitte.

Als enige speler de beker in de lucht

Volgens de traditie bij FC Barcelona hijsen de kapitein én de onderkapitein de veroverde beker in de lucht, maar ditmaal liet Messi de eer volledig aan Iniesta. Een mooi gebaar van 'de Vlo' in tijden dat de Gouden Bal de hoogste persoonlijke accolade is. Zelfs alle spelers van FC Barcelona hebben het bordes dan al verlaten en kijken vanop het veld toe hoe Iniesta de Copa krijgt uit de handen van koning Felipe VI en hem trots de lucht insteekt.

Zijn ploegmaten vergezellen met de trofee

Iniesta rept zich vervolgens met de Copa in de hand weer naar het veld beneden, waar hij zich tussen zijn ploegmaats -inclusief Thomas Vermaelen- nestelt om de officïele winnaarsfoto te laten nemen en het feestje te laten losbarsten. Campeones olé olé oléééé. Met 34 trofeeën is Iniesta de meest gelauwerde Spaanse voetballer ooit. 8 Spaanse titels, 6 bekers, 7 Spaanse Supercups, 4 keer de Champions League, 3 keer het WK voor clubteams, 3 Europese Supercups en met Spanje twee EK's en één WK. Alsjeblieft. En dan is dit lijstje na dit weekend meer dan waarschijnlijk al achterhaald. Landstitel nummer 9 wenkt.

Met twee van z'n oogappels op het veld

Daarna mogen ook de kindjes mee een ereronde maken in het stadion van Atlético Madrid. Iniesta, in 2012 getrouwd met Anna Ortiz, heeft twee dochters (Valeria en de vorig jaar geboren Siena) en een zoontje, Paolo Andrea. Hun vierde kindje, Andrés Jr., werd dood geboren in 2014.

De lof van de kranten

Zelfs Marca en AS, de Madrileens gezinde kranten in de Spaanse pers, zijn niet spaarzaam in hun loftbetuigingen aan het adres van Iniesta. "De ultieme keizer", titelt Marca. Bij AS luidt het "Iniesta, ga niet weg".

rv
rv

De anekdote: de Nike Cup 1999

Pere Guardiola, broer van, werkt voor Nike en zegt Pep dat hij zeker moet komen kijken naar de finale van de Nike Cup om te zien welk toptalent er nu bij Barcelona rondloopt. De huidige coach van Manchester City, die dan nog voor de blaugrana speelt, haast zich na de training naar het mini-stadion van FC Barcelona waar hij een 15-jarige Iniesta een eerste keer ziet spelen. Tegen het Argentijnse Rosario pakt Iniesta onder andere uit met de winner. Ook daar aanwezig was Xavi, de kerel waarvan werd aangenomen dat hij de opvolger van Guardiola zou worden in Camp Nou. Pep draaide zijn hoofd richting Xavi en zei: "Jij zal me overleven bij Barça, maar deze jongen zal ons beiden overleven." Niet veel later kreeg Iniesta uit de handen van Pep de beker. 

rv

Twee jaar later traint hij met de grote jongens mee en in oktober 2002 maakt hij zijn debuut onder Louis van Gaal. Guardiola had Barcelona toen al verlaten voor Brescia, maar zou er als coach terugkeren om tussen 2008 and 2012 zijn elftal rond Xavi en Iniesta te bouwen.

Zijn signature move: 'La Croqueta'

De foto's

Photo News
EPA
Photo News
AP
Photo News
EPA
Photo News
AP
AP
REUTERS
Photo News
Photo News
Photo News



39 reacties

Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie
Door het plaatsten van een reactie, ga je akkoord met de gedragsregels


  • jean pierre Tibermont

    Een ZEER grote mijnheer ook naast veld !!!

  • GREGOIRE DE GRAEVE

    Vind wel dat iniesta de gouden bal had moeten krijgen inderdaad Messi is de grotste speler maar inieste had hem zeker ook al verdiend hem nu geven zou ook mooi zijn als ambassadeur van het grote voetbal de FIFA denkt DAAR niet aan zij willen alleen zichzelf prijzen buffalofan

  • Guy Breugelmans

    Een afscheid van een icoon.

  • Marc Maes

    Weer een nieuwe nickname....proficiat Triz. Triest zou beter zijn...

  • jeroen bastiaensens

    hadden ze altijd minstens 1 keer de gouden bal moeten geven. onzettend genoten v deze speler en rolmodel.