Carrasco's gloriejaren, Ronaldo 2.0 en pas getrouwde WAGs: hierom kijken we reikhalzend uit naar het nieuwe La Liga-seizoen

photo_news
Vanavond trappen CD Leganés en Alavés de Primera División op gang, en ook zonder Neymar biedt de Spaanse hoogste voetbalklasse voldoende om van te likkebaarden. Legt Atlético in zijn gloednieuwe tempel de twee grootmachten het vuur aan de schenen? Rijgen Messi en Ronaldo de records opnieuw aan elkaar of nemen jonge veulens Deulofeu en Asensio stilaan het commando over? En hoe vergaat het onze landgenoten onder de Spaanse zon? Dat en nog zoveel meer in een vooruitblik op La Liga, onder het deskundig oog van voormalig doelman, ex-Rode Duivel en Spaans voetbalkenner Ronny Gaspercic.

Over twee wedstrijden heen de grote rivaal een 5-1-pandoering aansmeren, dat kan tellen. Real Madrid gaf in de Spaanse Supercopa opponent FC Barcelona een flinke beuk, het moge duidelijk zijn dat de Koninklijke meer dan klaar is voor het nieuwe seizoen. De troepen van Zinedine Zidane lijken zo op het elan van vorig jaar door te stomen. 

Zo greep Real Madrid vorig seizoen de oppergaai 
Dat de titelstrijd er vorig seizoen eentje was tussen grootmachten Real en Barça - oftewel BBC versus MSN - hoeft ons niet te verbazen. Hoewel het doelpuntensaldo (65-79) en onderlinge duels (1-1 in Camp Nou en 2-3 in Santiago Bernabeu) in het voordeel van de Catalanen spraken, vergaarde De Koninklijke toch haar 33ste landstitel. Messi en co verloren namelijk teveel onnodige punten tegen de zogenaamde kleintjes, terwijl Los Blancos de staartploegen vlotter de baas kon. 

De manschappen van Zidane sleepten op de negende speeldag de koppositie in de wacht en denderden met knap en gedisciplineerd voetbal richting titel. Vijf speeldagen voor het einde kwam de spanning even terug toen de grote concurrent op Bernabeu kwam winnen, maar dankzij een aansluitend perfect parcours was een driepuntenkloof voor Zizou voldoende om voor het eerst in vijf jaar de kampioenentrofee naar de withemden te loodsen. 

Atlético Madrid werd op een respectievelijke afstand derde, Sevilla - dat na een goede start de rol voorin moest lossen - strandde op een vierde stek. Villarreal, Real Sociedad en Athletic Bilbao mogen mee Europa in. Sporting Gijón, CA Osasuna en FC Granada verging het minder goed, zij maken dit seizoen hun opwachting in La Segunda Division.

photo_news
photo_news

Eindstand La Liga 2016/2017

1. Real Madrid 93 ptn. (groepsfase Champions League) 
2. Barcelona 90 ptn. (groepsfase Champions League) 
3. Atlético Madrid 78 ptn. (groepsfase Champions League) 
4. FC Sevilla 72 ptn. (laatste kwalificatievoorronde Champions League) 
5. FC Villarreal 67 ptn. (groepsfase Europa League) 
6. Real Sociedad 64 ptn. (groepsfase Europa League) 
7. Athletic Bilbao 63 ptn. (derde kwalificatievoorronde Europa League) 
8. Espanyol Barcelona 56 ptn.
9. Alavés 55 ptn. 
10. SD Eibar 54 ptn. 
11. FC Málaga 46 ptn. 
12. FC Valencia 46 ptn. 
13. Celta de Vigo 45 ptn. 
14. UD Las Palmas 39 ptn. 
15. Real Betis 39 ptn. 
16. Deportivo La Coruña 36 ptn. 
17. CD Leganés 35 ptn. 
18. Sporting Gijón 31 ptn. (degradatie naar Segunda Division) 
19. CA Osasuna 22 ptn. (degradatie naar Segunda Division)  
20. FC Granada 20 ptn. (degradatie naar Segunda Division)

De drie zakkers worden vervangen door kampioen Levante en eindrondewinnaar FC Getafe - beiden na één jaartje tweede klasse opnieuw bij de grote jongens - en vicekampioen en debutant Girona FC - de 62ste club die in La Liga haar opwachting maakt.

Topschuttersstand La Liga 2016/2017

1. Lionel Messi (Barcelona): 37 
2. Luis Suárez (Barcelona): 29 
3. Cristiano Ronaldo (Real Madrid): 25 
4. Iago Aspas (Celta de Vigo): 19 
5. Antoine Griezmann (Atlético Madrid) : 16 
6. Aritz Aduriz (Athletic Bilbao): 16
7. Álvaro Morata (Real Madrid): 15 
8. Sandro Ramírez (FC Málaga): 14 
9. Neymar (Barcelona): 13 
10. Gerard Moreno (Espanyol): 13

Lionel Messi
photo_news Lionel Messi

Opnieuw een tweestrijd? 
Die vraag leggen we het beste voor aan een onvervalste kenner. Tussen 1998 en 2005 vier seizoenen La Liga op de teller, goed voor dertig optredens bij CF Extremadura - onder meestertacticus Rafael Benitez -, Real Betis en Albacete. Bovendien acht maal onder de lat bij de Rode Duivels. Wie anders dan Ronny Gaspercic kan het best antwoorden op de hete hangijzers van een nieuw seizoen Primera Division? "Ik volg het Spaanse voetbal inderdaad nog steeds, logisch als je er zo lang hebt gevoetbald." 

• Laten we er geen doekjes om winden en meteen de belangrijkste vraag stellen: wie pakt de titel? 
- "Het wordt opnieuw een duel tussen Barcelona en Real Madrid. Het verschil met de rest is simpelweg te groot. Ik denk wel dat het vertrek van Neymar een grote impact zal hebben op de Catalanen. Niet enkel sportief, maar ook mentaal. Een steenrijke ploeg die zomaar even een van je beste spelers komt wegplukken, dat komt hoe dan ook hard aan. Zeker als de keuze van de speler enkel voor het geld is. Het wordt afwachten hoe Barcelona dat verlies zal opvangen." 

• Je lijkt maar weinig begrip te hebben voor de transfer van de Braziliaan?
- "Als voetballer wil je toch bij de meest prestigieuze clubs spelen? Ploegen met traditie en historiek. Dat zijn in mijn ogen nog steeds Barcelona en Real Madrid. Als je daar vertrekt is het enkel voor de centen. Wat voor een bedrag was er ook mee gemoeid. 222 miljoen euro is gewoonweg sociaal onaanvaardbaar. Ik weet dat het mechanisme van vraag en aanbod ook in de voetbalwereld geldt, maar zulke sommen geld zijn buiten proportie en moet snel een einde aan gemaakt worden."

Ronny Gaspercic bij Real Betis.
photo_news Ronny Gaspercic bij Real Betis.

222 miljoen euro is gewoonweg sociaal onaanvaardbaar.

Ronny Gaspercic

• Deze koopwoede met torenhoge bedragen zien we vooral in Italië en Engeland, in Spanje veel minder. Hoe komt dat volgens u? 
- "Het valt inderdaad op dat er steeds meer spelers vanuit de Spaanse competitie naar het buitenland vertrekken. Het heeft denk ik alles te maken met de televisiegelden, in Engeland heeft men twee jaar geleden immers een monstercontract afgesloten inzake de uitzendrechten. Met die centen kopen ze over de plas een hele ploeg bij elkaar aan enorme bedragen, terwijl de Spaanse teams veel bewuster met hun centen omgaan. Het meest opmerkelijke is dan nog dat die Engelse ploegen op het allerhoogste niveau helemaal niet meekunnen. Dat hebben de voorbije jaargangen van de Champions League voldoende bewezen. Een goede ploeg kan je duidelijk niet zomaar bij elkaar kopen, hoeveel geld je ook hebt. 

• Terug naar La Liga. Wat mogen we nog verwachten van de twee grootmeesters, met name Messi en Ronaldo? 
"Dat ze nog steeds over die unieke kwaliteiten beschikken, staat absoluut buiten kijf. Maar of ze nog een heel seizoen gaan domineren hangt volgens mij van hun motivatie af. Messi is 30, Ronaldo twee jaartjes ouder, met het aankomende WK zou het wel eens kunnen dat ze zich onbewust gaan sparen. Het zou namelijik wel eens hun allerlaatste groot toernooi kunnen zijn, waarop ze nog een laatste keer willen schitteren.

Neymar.
photo_news Neymar.

Met het aankomende WK zou het wel eens kunnen dat Messi en Ronaldo zich wat gaan sparen.

• Aan andere jongens dan om het roer over te nemen? 
- "Klopt. Gerard Deulofeu en Marco Asensio kunnen nu uit hun schaduw treden en hun talent tentoonspreiden. Het is goed dat zij zich in het zog van Messi of Ronaldo kunnen ontwikkelen. Vooral Asensio lijkt me de gedoodverfde opvolger van Ronaldo te zijn. Of ze meteen klaar zijn om er een heel seizoen te staan is natuurlijk een andere vraag. Maar hun moment is nu wel gekomen en ik verwacht er wel wat van." 

• Wat denkt u van Atlético Madrid? 
- "Het is heel belangrijk dat coach Diego Simeone is gebleven. Bovendien kan de Argentijnse leermeester over een zo goed als identieke selectie als vorig jaar beschikken, waardoor er niet veel aan hun speelwijze zal wijzigen. Het afscheid van het mythische Vicente Calderón verandert misschien wel iets, maar een fonkelnieuw stadion opent ook de deuren voor nieuwe commerciële perspectieven, waardoor de club op langere termijn kan groeien. Atlético zal een goed seizoen spelen - je moet er in principe altijd rekening mee houden - maar voor de prijzen zullen ze denk ik toch tekort komen. De titel gaat naar Real of Barça."

Marco Asensio.
photo_news Marco Asensio.
Diego Simeone
getty Diego Simeone

Een klavertje vier aan Belgen 
De Spaanse topcompetitie is vier Belgen rijk. Yannick Carrasco en Zakaria Bakkali kennen we nog van vorig seizoen, Thomas Vermaelen keert na een jaartje AS Roma terug naar Barcelona. Adnan Januzaj is een nieuw gezicht. Met de naar Trabzonspor vertrokken Theo Bongonda verliest La Liga ook een landgenoot. 

1) Yannick Carrasco (23): Atletico Madrid 
De halve Spanjaard begint aan zijn derde seizoen bij Atletico Madrid en kan al aardig wat adelbrieven voorleggen. Over alle competities heen 96 wedstrijden op de teller voor Los Colchonero, goed voor 19 doelpunten en 10 assists. Vooral zijn doelpunt tegen Real Madrid op 28 mei 2016 staat voor eeuwig in het geheugen gegrift. Die pot maakte hem namelijk de eerste Belg die de netten wist te vinden in een finale van de Champions League. Een ferme prestatie van Carrasco, die via de jeugdopleiding van Racing Genk bij AS Monaco belandde en twee jaar geleden voor 15 miljoen naar de Spaanse hoofdstad vertrok.  

Techniek, flexibiliteit en verbetenheid maakt Carrasco de ideale pion voor Diego Simeone. Goede voetballers met karakter en durf zijn immers de favorietjes van de Argentijnse oefenmeester. Niets laat dan ook uitschijnen dat Carrasco - vorig seizoen met 53 optredens in 58 wedstrijden een certitude - buiten het basiselftal van Atletico zou vallen. Des te meer omdat de Madrilenen deze zomer geen nieuwe spelers mogen aantrekken. Vanaf januari zal Carrasco echter wat meer uit zijn pijp moeten komen, Spaans international Vitolo - met een prijskaartje van 36 miljoen euro - vervoegt dan namelijk de rangen van Atleti. Carrasco's doelen? De tien goals en vier assists van vorig seizoen verbreken.

"Het is ontzettend knap wat Carrasco al bereikt heeft in zijn nog jonge carrière", neemt Gaspercic de eerste van onze vier landgenoten onder de loep. "Maar zijn beste jaren komen er nu pas aan. Carrasco moet nu bevestigen op het allerhoogste niveau en misschien nog dat tikkeltje beslissender worden. Zijn ambitie moet alvast zijn om te willen blijven groeien, maar daar heeft hij ongetwijfeld de juiste mentaliteit voor."

Het is ontzettend knap wat Carrasco al bereikt heeft, maar zijn beste jaren komen er nu pas aan.

photo_news

2) Thomas Vermaelen (31): FC Barcelona
Intrinsiek een van de beste verdedigers van ons Belgenlandje, maar helaas al enige tijd in het sukkelstraatje. Barcelona plukte Vermaelen in de zomer van 2014 voor een slordige 19 miljoen euro weg bij het Engelse Arsenal, maar door aanhoudend blessureleed - de ene keer het dijbeen, de andere keer de lies - en de bikkelharde concurrentie is het Spaanse avontuur op z'n zachtst gezegd niet meteen een succes te noemen. Vorig seizoen werd de Rode Duivel uitgeleend aan het Italiaanse AS Roma, maar met slechts 12 optredens hadden zowel de Catalanen als de verdediger zelf wellicht op meer speelkansen gerekend. Sneu voor Vermaelen, die bij Ajax en het merendeel van zijn periode bij The Gunners van goudwaarde was.

De vraag van één miljoen luidt: Heeft Thomas Vermaelen nog een toekomst bij Barcelona? Hoewel de Catalaanse verdediging vorig jaar niet altijd de beste indruk naliet, lijkt het zo goed als onmogelijk om Gerard Piqué, Javier Mascherano of Samuel Umtiti in de rangorde voorbij te steken. Een terugkeer naar de Premier League lijkt de meest voor de hand liggende oplossing, terwijl ook Anderlecht reeds informeerde. 

"Als Vermaelen er op het WK in Rusland wil bij zijn zoekt hij best andere oorden op, liefst op een lager niveau. Hij moet echt aan speelminuten zien te geraken. Langs de andere kant begrijp ik ook wel dat hij Barcelona niet zomaar wil verlaten. Zo een club zeg je niet zomaar vaarwel. Een belangrijke vraag is hoe het in het hoofd van Vermaelen zit. Voelt hij zich mentaal sterk genoeg om terug te knokken en de concurrentie met de andere verdedigers aan te gaan of is er een zekere gelatenheid na een zoveelste blessure? Afhankelijk daarvan moet hij de juiste keuze maken", oordeelt Gaspercic.

Als Vermaelen er op het WK in Rusland wil bij zijn zoekt hij best andere oorden op, liefst op een lager niveau.

getty

3) Zakaria Bakkali (21): Deportivo de La Coruña
Bakkali begint aan zijn derde seizoen in La Liga. De voorbije twee seizoenen stond de Belgische Marokkaan in loondienst van Valencia, waar hij in 40 wedstrijden - het merendeel (korte) invalbeurten - drie goals maakte en vijf assists uitdeelde. Een uitleenbeurt aan Deportivo de La Coruña moet Bakkali meer speelgelegenheid bezorgen. 

De wereld leerde het kleine (1m64) dribbelwonder kennen op 30 juli 2013, nota bene zijn Europees debuut tegen...Zulte Waregem. In loondienst van PSV speelde hij Essevee tureluurs. Die prestatie herhaalde Bakkali de weken nadien, waardoor hij onder meer de jongste speler werd die een hattrick wist te scoren in de Eredivisie. Een kink in de kabel tussen speler, zaakwaarnemers en het Eindhovens bestuur eindigden echter abrupt het sprookjesverhaal. Bakkali mocht niet meer voor de Lampenclub uitkomen - "een foute ingesteldheid en teveel gepamperd" - waardoor hij geruisloos naar Valencia vertrok. Een vaste titularis werd hij niet, het niveau van zijn glorieperiode bij PSV zou hij er nooit bereiken. 

Bij Deportivo moet de flankaanvaller het voetbalplezier terugvinden. Want dat de vinnige Luikenaar over goede voetjes beschikt, staat buiten kijf. Het is zaak voor Zakaria om het kopje er bij te houden en de juiste mentaliteit aan de dag te leggen.

photo_news

4) Adnan Januzaj (22): Real Sociedad
Als een pijl uit een boog schieten maar er geen vervolg aan breien. Het past bij Bakkali, maar geldt evengoed voor Adnan Januzaj. De Brusselaar met Albanese roots werd in 2011 door Alex Ferguson uit de jeugdopleiding van Anderlecht weggeplukt. Na sterke prestaties bij de jeugd en reserves - hij werd er uitgeroepen tot beste speler van het tweede elftal - mocht de kwieke vleugel op 5 oktober 2013 zijn eerste basisplaats vieren op het veld van Sunderland. Met twee doelpunten leverde hij zijn visitekaartje af, hij zou dat seizoen nog 27 keer opdraven bij de Mancunians. 

Onder Louis van Gaal en José Mourinho sprokkelde Januzaj echter minder minuten en werd daarom eerst aan Dortmund en nadien aan Sunderland uitgeleend. De Duitse uitleenbeurt werd een compleet fiasco en ook bij Sunderland kon Januzaj niet geheel zijn stempel drukken. Een definitieve overgang naar Real Sociedad moet de carrière van de aanvallende middenvelder opnieuw op de rails krijgen. Januzaj is befaamd om zijn sterke één op één duels, maar moet werken aan het vervolg van de actie. Goeie voetjes is één, er wat nuttigs mee doen nog wat anders. 

"Deportivo en Real Sociedad zijn ideale clubs voor Bakkali en Januzaj. Zij moeten het hebben van hun technische bagage, en zulke voetballers zou ik altijd naar Spanje sturen. Enerzijds past de filosofie van het Spaanse voetbal perfect bij hun speelstijl, anderzijds wordt er heel hard getraind op het tactische aspect van het spelletje. Wat ze mogen en niet mogen zal hen daar snel duidelijk worden. Als ze voldoende speelminuten maken, gaan ze van hun transfers zeker de vruchten plukken, daar ben ik honderd percent van overtuigd", besluit de gewezen doelman. 

Bakkali en Januzaj moeten het hebben van hun technische bagage en passen dus perfect bij de Spaanse voetbalfilosofie.

Adnan Januzaj aan de bal.
photo_news Adnan Januzaj aan de bal.

Top 10 transfers (tot nu toe) 
INKOMEND

1.    Paulinho: 40,0 miljoen euro, van GZ Evergrande naar Barcelona
2.    Vitolo: 36 miljoen euro, van Sevilla naar Atlético Madrid 
3.    Nélson Semedo: 30,5 miljoen euro, van Benfica naar Barcelona
4.    Theo Hernández: 30 miljoen euro, van Atlético Madrid naar Real Madrid
5.    Luis Muriel: 20 miljoen euro, van Sampdoria naar Sevilla 
6.    Dani Ceballos: 17 miljoen euro, van Real Betis naar Real Madrid 
7.    Simone Zaza: 16 miljoen euro, van Juventus naar Valencia 
8.    Rúben Semedo: 14 miljoen euro, van Sporting CP naar FC Villarreal
9.    Enes Ünal: 14 miljoen euro, van Manchester City naar FC Villarreal
10.  Pablo Fornals: 12 miljoen euro, van FC Málaga naar FC Villarreal

photo_news

UITGAAND 

1.     Neymar Jr: 222 miljoen euro, van Barcelona naar PSG
2.     Álvaro Morata: 65 miljoen euro, van Real Madrid naar Chelsea 
3.     Vitolo: 36 miljoen euro, van Sevilla naar Atlético Madrid
4.     Danilo: 30 miljoen euro, van Real Madrid naar Manchester City 
5.     Theo Hernández: 30 miljoen euro, van Atlético Madrid naar Real Madrid
6.     Mateo Musacchio: 18 miljoen euro, van Villarreal naar AC Milan 
7.     Dani Ceballos, 17 miljoen euro, van Real Betis naar Real Madrid
8.     Yuri Berchiche, 16 miljoen euro, van Real Sociedad naar PSG
9.     Ignacio Camacho: 15 miljoen euro, van FC Malaga naar Wolfsburg
10.   Vicente Iborra: 15 miljoen euro, van Sevilla naar Leicester City

Morata.
photo_news Morata.

Laatste 10 kampioenen 
2007/08: Real Madrid 
2008/09: FC Barcelona
2009/10: FC Barcelona
2010/11: FC Barcelona 
2011/12: Real Madrid 
2012/13: FC Barcelona 
2013/14: Atlético Madrid 
2014/15: FC Barcelona 
2015/16: FC Barcelona 
2016/17: Real Madrid

Schoon volk
En natuurlijk kunnen we ook niet om de knappe wederhelften van de voetbalsterren heen. De wulpse Shakira (Pique), de Nederlandse Daniela Jehle (Marc-André ter Stegen), Brits model Polly Parsons (Thomas Vermaelen) en kersverse bruiden Noémi Happart (Yannick Carrasco) en Antonella Roccuzzo (Lionel Messi). Een heleboel WAG's die we u niet willen onthouden. 

‪Gracias a Antonella y Leo y a la gente de Rosario por su hospitalidad! Shak ‬

1.7m Likes, 14.6k Comments - Shakira (@shakira) on Instagram: "‪Gracias a Antonella y Leo y a la gente de Rosario por su hospitalidad! Shak ‬"

"Shakira Finds Liberation, One Song at a Time" (via @nytimes) https://shakir.as/nytimeseng / "Canción por canción: la nueva forma de componer de Shakira" (via The New York Times) https://shakir.as/nytimessp ShakHQ

1.1m Likes, 6,353 Comments - Shakira (@shakira) on Instagram: ""Shakira Finds Liberation, One Song at a Time" (via @nytimes) https://shakir.as/nytimeseng /..."

10.6k Likes, 52 Comments - Dani (@danijehle_) on Instagram: ""

6,754 Likes, 62 Comments - Dani (@danijehle_) on Instagram: ""

654 Likes, 25 Comments - Mrs Vermaelen (@pollyroseparsons) on Instagram: ""

Beautiful blue sea... #nofilterneeded

724 Likes, 8 Comments - Mrs Vermaelen (@pollyroseparsons) on Instagram: "Beautiful blue sea... #nofilterneeded"

Island kid ✌ #Retouràlaréalité #Honeymoon #Rêverie #Seychelles

4,425 Likes, 23 Comments - Noémie Happart (@noemiehappart) on Instagram: "Island kid ✌ #Retouràlaréalité #Honeymoon #Rêverie #Seychelles"

#20cm is al een goed begin

5,069 Likes, 85 Comments - Noémie Happart (@noemiehappart) on Instagram: "#20cm is al een goed begin"

SUMMER SALE @sarkany.es Www.sarkany.es ❤️

422.3k Likes, 1,659 Comments - AntoRoccuzzo88 (@antoroccuzzo88) on Instagram: "SUMMER SALE @sarkany.es Www.sarkany.es ❤️"

Honeymoon❤️

1.1m Likes, 6,300 Comments - AntoRoccuzzo88 (@antoroccuzzo88) on Instagram: "Honeymoon❤️"