Barça neemt, ondanks penaltymisser Neymar, al flinke optie op bekerfinale

De heenwedstrijd tegen Villarreal in de Copa del Rey werd niet meteen een gezondheidswandeling voor Barcelona. Lionel Messi plaveide de weg nog wel met zijn veertiende treffer in de laatste negen thuiswedstrijden, maar een blunder van Ter Stegen gaf 'El Submarino Amarillo' weer hoop. 'Good old' Iniesta drukte die meteen de kop in en Piqué volgde hem door de 3-1 binnen te knikken. Neymar had de terugwedstrijd op 4 maart helemaal overbodig kunnen maken. Ware het niet dat de Braziliaan een elfmeter veel te nonchalant op Asenjo trapte.

Dat Villarreal een lastige klant is voor de Catalanen leerde de Primera Division ons al. In de laatste twintig wedstrijden verloren de troepen van Marcelino García Toral slechts een keer. Niet toevallig in Camp Nou (3-2). Het geheim? De ruimte tussen de verdediging en de aanvallers op iets minder dan tien meter houden om dan pijlsnel uit te breken. Dat moest wel want Barcelona ging als een bezetene op zoek naar dat gaatje in de verdediging.

Alweer Messi
Voor de wedstrijd gaf een verdediger van Villarreal Rukavina het al toe. "Zenuwachtig? Enkel voor mijn eerste wedstrijd tegen Messi en Real Madrid. Ik had zweterige handen en mijn lichaam trilde." De quote sloop blijkbaar ook in het hoofd van zijn ploegmakker Musacchio die veel te laks reageerde op een terugspeelbal. Suarez was er als de kippen bij om er mee aan de haal te gaan en Lionel Messi voor de negende thuiswedstrijd op rij te laten scoren: 1-0.

(Lees hieronder verder)

AFP
Gol Trigueros. Barcelona 1-1 Villareal

Tot dan was Villarreal nog niet gevaarlijk, maar net voor de rust hield al wat blauw en rood was de adem in. Vietto devieerde een uitstekende voorzet in het hoekje waar Ter Stegen uitstekend ingreep. Een fantastische redding die meteen werd uitgewist door een stevige blunder na de koffie. De zwabberbal van Manu Trigueros viel centraal in doel achter de grabbelende Ter Stegen.

De Duitser, die de voorkeur kreeg op Claudio Bravo, kon wel nog rekenen op Andres Iniesta. Die zette een een-twee op met Suarez en kreeg het leer prompt in de voeten via een verdediger: 2-1. Lionel Messi krikte even later zijn statistieken nog wat op door het leer op de knikker van Gerard Piqué te schilderen. Het bleef bij die 3-1 omdat Neymar een licht toegekende strafschop al even licht op doel schoot. De andere halve finalisten Athletic de Bilbao en Espanyol werken later op de avond hun heenwedstrijd af.

GETTY
EPA
AFP
GETTY
PHOTO_NEWS
AP
AFP
REUTERS