Absolute kraker Barça - Atlético beslist over titel

Teleurstelling bij Courtois en Alderweireld (l), die in de fout gingen bij de tegengoal.
REUTERS Teleurstelling bij Courtois en Alderweireld (l), die in de fout gingen bij de tegengoal.

Straffe titelstrijd in La Liga. Terwijl Real Madrid onderuit ging bij Celta de Vigo en Barcelona niet verder kwam dan 0-0 in Elche, kon Atlético mits winst thuis tegen Malaga, het nummer dertien, zich tot kampioen kronen. Maar 'Los Colchoneros' wonnen zowaar niet. Na een dubbele Belgische fout van Alderweireld en Courtois, net op zijn verjaardag, kwam het zelfs 0-1 achter. Die eerste maakte zijn fout goed door snel daarna de gelijkmaker in te koppen. Maar Atlético ging er niet meer over, mede dankzij straf keeperwerk van Malaga-goalie Willy Caballero. Zo werd Barça ondanks een povere prestatie nog de winnaar van het weekend en is FC Barcelona - Atlético Madrid op de slotspeeldag een absolute kraker. Mits winst kan Barça zich daar alsnog tot kampioen kronen. Met die titelmatch én de Champions League-finale, staat Thibaut Courtois de komende weken voor de twee felst beladen matchen in zijn carrière.

Wat had het een hoogdag kunnen zijn voor Thibaut Courtois. Net op zijn 22ste verjaardag de titel in de Primera Division vieren, het had zomaar gekund. Gemoeten, eigenlijk. Om 19u begon de titelrace en anderhalf uur later waren zowel Real Madrid als Barcelona nog maar eens de mist ingegaan. De weg lag open voor 'Los Colchoneros' om even voor 21u aan een groots titelfeest te beginnen, maar daar stak een sterk en agressief Malaga, met in doel een haast onklopbare Willy, een stokje voor. David Villa trapte in de eerste helft de beste thuiskans tegen de deklat, Koke en Raul Garcia besloten naast. Diego Costa? Die ontbrak wegens niet fit. Dat liet zich gevoelen, want ook na de pauze kreeg de ploeg van Simeone de bal er maar niet in. Telkens lag die dekselse Willy in de weg.

Alderweireld schreeuwt het uit nadat hij er net 1-1 van heeft gemaakt.
REUTERS Alderweireld schreeuwt het uit nadat hij er net 1-1 van heeft gemaakt.

In minuut 65 werd het zelfs nog erger. Alderweireld, die mocht spelen door de afwezigheid van Godin maar niet kon overtuigen, ging onder een hoge bal door, waarna ook Courtois onoordeelkundig uitkwam. Samuel Garçia profiteerde. Net daarvoor was Courtois wel prima uitgekomen toen Roque Santa Cruz weggestuurd werd - een actie waarbij hij zich ook even aan de knie leek te bezeren. Gelukkig voor vooral Alderweireld kopte hij in de 73ste minuut de gelijkmaker binnen na een corner, nadat Willy er nog maar eens een poging van Villa had uitgeronseld. Atlético leek op en over Malaga te gaan, dat ook nog met z'n tienen kwam te staan. Het voerde de druk nog wat op en in minuut 94 leek Adrian Lopez voor de ultieme bevrijding te zorgen. Hij kapte naar binnen en viseerde de verste bovenhoek. Willy bracht nog redding. Heel Atlético vervloekt inmiddels Malaga en Willy.

Atlético moet de klus dus volgende week zaterdag (18u) klaren, in het Camp Nou. Vraag is maar of het daar gaat spoken voor de 'rojiblancos'. Afgaande op wat FC Barcelona vanavond op de mat bracht bij Elche, dat weliswaar nog vocht tegen degradatie, moeten Courtois en co zich niet al te veel zorgen maken. Zeker na de pauze speelden de blaugrana pover en mochten ze blij zijn dat de snelle Rodrigues hen niet afmaakte. Zijn poging zoefde maar net over, met Pinto die geklopt was. Zelf kwam Barça er alleen dichtbij via een schot van Adriano dat naast ging. In de eerste helft een beter Barcelona, dat weliswaar niet kon scoren. Iniesta had pech met een zware knal die door Herrera tegen de deklat getipt werd en ook een lang bedrijvige Messi kon de doelman maar niet voorbij. Maar voor Barça maakte winst of een draw weinig verschil uit. Gewonnen tegen Atlético moet straks sowieso, voor wat een bijzonder onverhoopte titel zou worden in Camp Nou.

Messi vond geen gaatje in de achterhoede van Elche.
AP Messi vond geen gaatje in de achterhoede van Elche.

En Real Madrid? Dat mag zich voor het hoofd stoten dat het de verplaatsing naar Celta de Vigo als een non-event beschouwde. Ancelotti kon dan wel niet beschikken over de gekwetsten Ronaldo en Benzema, maar liet Bale een hele match op de bank en koos voor aardig wat jongeren in de selectie. Bij winst in Galicië was Real Madrid immers over Barcelona gesprongen (dat ligt toch altijd gevoelig) en had het, mits een zege van Barcelona tegen Atlético, gewoon zelf nog kampioen kunnen spelen. Maar in het Bernabeu moet blijkbaar alles wijken voor 'La Décima', getuige daarvan de slappe match van de Koninklijke. Net tegen de ploeg van Luis Enrique, die volgend seizoen de nieuwe trainer van FC Barcelona zou worden, ging het met 2-0 de boot in. Na telkens een verdedigende blunder, eerst van Sergio Ramos en dan van Xabi Alonso, scoorde telkens de kwieke Braziliaanse aanvaller Charles Dias. Zelf miste Real zeker na de pauze een resem kansen. Coppa-winnaar Real definitief uitgeteld in de titelstrijd.

Marcelo en Real Madrid beleefden geen leuke avond in Galicië.
AFP Marcelo en Real Madrid beleefden geen leuke avond in Galicië.
Luis Enrique, misschien toekomstig trainer van Barcelona, klopte met zijn Celta Real Madrid.
AFP Luis Enrique, misschien toekomstig trainer van Barcelona, klopte met zijn Celta Real Madrid.