“Januzaj moest nu een echte wereldster zijn. Na Giggs had ik nooit iemand gezien die zo goed was”

Adnan Januzaj in het shirt van Manchester United.
EPA Adnan Januzaj in het shirt van Manchester United.
Als een komeet schoot zijn carrière de lucht in bij Manchester United, tegenwoordig mag Adnan Januzaj (24) al blij zijn als hij mag invallen voor Real Sociedad. Ook Roberto Martínez, nochtans een believer, lijkt de aanvaller stilaan op te geven. Anderhalf jaar terug de WK-surprise, nu niet eens meer in zijn ruime selectie. Tot ontgoocheling en ergernis van Nicky Butt (44), onderdeel van het glorieklasje van ‘Sir’ Alex Ferguson en tegenwoordig werkzaam onder Solskjaer bij de Mancunians. “In mijn ogen moest hij een wereldster worden.”

Hoge ogen gooide Adnan Januzaj toen hij debuteerde voor de ‘Red Devils’. Het was augustus 2013 en de flankaanvaller met Kosovaarse roots mocht invallen tijdens de zege om de Community Shield (de Supercup) tegen Wigan. Twee jaar eerder, in maart 2011, was hij op zijn zestiende van Anderlecht naar Old Trafford getrokken. Nog geen twee maanden na dat debuut scoorde hij zijn eerste goal voor Man United. Op Sunderland (1-2) werden het er meteen twee. De voetbalwereld lag aan de voeten van Adnan Januzaj. Zo dacht ook Nicky Butt. “Ik denk niet dat ik ooit een betere speler dan Januzaj gezien heb sinds Ryan Giggs”, aldus de gewezen middenvelder bij ESPN. “Hij was gewoon ongelofelijk goed. In mijn ogen moest hij altijd een wereldster worden.”

Nicky Butt ontfermt zich tegenwoordig over jonge spelers die dicht bij de eerste ploeg van Man United staan.
Photo News Nicky Butt ontfermt zich tegenwoordig over jonge spelers die dicht bij de eerste ploeg van Man United staan.

Butt leerde Januzaj kennen in 2012, als toenmalig trainer van de reserven. “In mijn hele carrière als coach, is Januzaj tot dusver de grootste ontgoocheling. Ik weet dat hij nog altijd prof is en een goeie carrière zal maken. Ik ben er ook zeker van dat hij nu al miljonair is en ‘s avonds niet met zorgen gaat slapen. Zijn rekeningen zal hij altijd kunnen betalen... maar hij had nu verdorie een superspeler moeten zijn.”

Zijn eerste goal voor Manchester United in het ‘Stadium of Light’ van Sunderland tijdens een 1-2-zege in het najaar van 2013.
AP Zijn eerste goal voor Manchester United in het ‘Stadium of Light’ van Sunderland tijdens een 1-2-zege in het najaar van 2013.

Na dat grootse debuut liet Januzaj zeker dat seizoen nog moois bewonderen, maar een vaste basisplaats kon hij nooit afdwingen en geleidelijk zakte hij weg. Werd hij uitgeleend, aan Borussia Dortmund en Sunderland. Clubs waar hij zich ook niet kon doorzetten. Uiteindelijk bleef hij bij United steken op 5 goals in 63 optredens, waarna hij in juni 2017 aan Real Sociedad verkocht werd. In het Estadio Anoeta tekende de Rode Duivel een contract van vijf jaar. Maar ook in het Baskenland breekt hij geen potten. Amper 427 speelminuten dit seizoen en drie assists. Ook gisteren slechts goed voor een invalbeurt tegen FC Barcelona, match waarin hij wel een goeie voet had in de 2-2.

Nicky Butt blij met een goal van Ryan Giggs.
EPA Nicky Butt blij met een goal van Ryan Giggs.

Ook de bondscoach lijkt zijn geloof in Januzaj kwijt. “Talent alleen volstaat niet”, aldus Martínez onlangs, toen hij Januzaj niet opriep voor de uitmatch in Rusland. “Het klopt dat Adnan exceptioneel goed is en dat we zo iemand nodig hebben - hij is onze enige linksvoetige nummer tien -, maar je moet ook de juiste mentaliteit hebben om de ploeg te kunnen helpen. Zijn situatie baart me zorgen. We zijn ongerust over zijn speelminuten, terwijl hij de kwaliteiten heeft om er een belangrijkere speler te zijn.” Ook Martínez weet: “De concurrentie bij Sociedad is dit seizoen groter. En een basisplaats krijg je niet cadeau.” 

LEES OOK. In het rijtje der domste vieringen ooit: spelers van Sociedad te enthousiast na 2-2 tegen FC Barcelona

Januzaj gisteren in achtervolging op Griezmann tijdens Sociedad - FC Barcelona.
REUTERS Januzaj gisteren in achtervolging op Griezmann tijdens Sociedad - FC Barcelona.



10 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • Fonz Ooms

    Mist een goede mental coach en zijn priveomgeving trekt op niks qua carrierebegeleiding.

  • marc germeau

    Wat gaat er om in het hoofd van een vetbetaalde voetballer? Het kan van alles zijn, maar sommige spelers zijn niet bereid méér te doen dan een mooie cent verdienen zonder vroeg moeten op te staan of er op training elke dag moeten in te vliegen. Op een 15-tal jaar hebben ze dan 1 of 2 M€ opzij en hoeven ze nooit meer te werken in hun hele leven. Gemakzucht en gebrek aan ambitie.

  • Bern Maes

    Heeft alles om het maken , alleen weten enkel de mensen die nauw met hem samenwerken waarom het steeds net niet lukt ... ik vond (vind ) hem nog steeds een topspeler als het "kopke" goed zit

  • chris moerman

    wanneer vertrekt martinez nu eindelijk en kunnen de rode duivels dan eens een tornooi winnen ?

  • cindy borremans

    Minuten die hij gisteren maakte was hij wel den besten op veld,, alba en piqué zot gedrribbeld