United, met Di Maria, blijft zwalpen: 0-0 in Burnley

GETTY

Drie speeldagen zijn we ver, en Louis Van Gaal wacht met Manchester United nog altijd op een eerste driepunter. Uit bij neo-eersteklasser Burnley slaagden de Mancunians, met miljoenenaankoop Di Maria in de basis, er niet in om te imponeren. Integendeel zelfs, de thuisploeg hield makkelijk stand, en kreeg ook enkele goede (misschien zelfs de beter?) kansen op een doelpunt. Na nog geen vier minuten had het zo al tot tweemaal toe raak kunnen zijn voor de promovendus: eerst trof Jones de lat met een prima vrije schop, luttele tellen later verzuimde Jutkiewicz om de score te openen. United meteen wakker? Welnee hoor. Akkoord, Heaton moest wel een keertje goed tussenkomen wanneer Di Maria - die aanvankelijk grossierde in het balverlies - Van Persie bediende met een prima assist, maar meer kon de klas van Van Gaal niet klaarmaken in het eerste bedrijf. En op dat moment naderden we al de rust...

EPA
PHOTO_NEWS

Ook in het tweede bedrijf was het vaak huilen met de pet op bij United. Flankspelers Valencia en Young (die, toegegeven, minstens één keer terecht een penalty claimde , maar die niet kreeg) leken amper te weten wat hun taak nu was in het 3-5-2-systeem van Louis Van Gaal (wanneer aanvallen/verdedigen?), terwijl ook van iemand als Juan Mata -kort voor tijd gewisseld voor Januzaj- toch véél meer mag verwacht worden. De Spanjaard speelde vandaag zijn 100ste wedstrijd in de Premier League, maar van feest was er dus andermaal geen sprake. Bovendien stond de driemansdefensie vooral erg onzeker te verdedigen. Iets voorbij het uur werden Di Maria en Van Persie (die wel nog een poging van de lijn zag gehaald) uit hun lijden verlost, maar ook Anderson en Welbeck hadden zich de moeite best kunnen besparen. Rooney was er misschien nog dichtst bij, maar zijn kopbal ging er ook nog naast. Balans na het drieluik Swansea-Sunderland-Burnley: twee op negen. Niet meteen adelbrieven, als u het ons vraagt.

Intussen is het geleden van in 2007 dat United geen enkele van de eerste drie wedstrijden in de Premier League kon winnen. Dat seizoen wonnen ze uiteindelijk wel de landstitel en de Champions League, maar wij zouden er alvast geen geld op zetten dat het dit jaar diezelfde vaart zal lopen...

EPA
AP
PHOTO_NEWS
REUTERS
EPA