United en City laten geen steek vallen tegen mindere goden

AFP
Topploegen Manchester United en Manchester City hebben vanavond geen steek laten vallen in de Premier League. Manchester United, waar Januzaj in de basis startte, won met 3-1 van Burnley, de voorlaatste in het klassement. City op zijn beurt rekende af met Stoke City, maar de 1-4 cijfers waren ietwat overdreven.

De ploegen uit Manchester hadden het, in tegenstelling tot wat de scores doen vermoeden, niet onder de markt met Stoke City en Burnley. Manchester United mag centrale verdediger Smalling op zijn blote knieën bedanken voor zijn cruciale rol in de 3-1 zege tegen Burnley. Smalling viel na vijf minuten in voor de geblesseerde Jones en de sterke verdediger scoorde al snel de openingstreffer. De thuisploeg had nochtans een enorme waarschuwing gekregen in de eerste minuten, toen Michael Keane net naast kopte. Lang duurde de vreugde bij Manchester United niet, want enkele minuten na de goal van Smalling buffelde Ings de gelijkmaker tegen de touwen. De bezoekers tankten vertrouwen en gingen gretig op zoek naar een tweede treffer, maar De Gea was bij de pinken op een poging van Ings en Barnes knalde een afstandsschot naast. Net voor het einde van de eerste helft bezorgde Smalling de bezoekers een koude douche door zijn tweede van de avond binnen te koppen.

Fellaini op de bank
Na de pauze speelde vooral Di Maria een belangrijke rol. Tot tweemaal toe was de Argentijnse winger betrokken bij een penaltygeval, maar pas bij de tweede keer wees de scheidsrechter naar de stip. Van Persie zette de elfmeter fijntjes om: 3-1 en boeken toe voor het verdienstelijke Burnley. In de slotfase waagden Di Maria en de goed spelende Januzaj nog hun kans, maar scoren lukte niet meer. Nog dit: Rode Duivel Fellaini bleef negentig minuten op de bank.

GETTY
GETTY
GETTY
AFP

Ook voor die andere ploeg uit Manchester, City, liep de partij niet van een leien dakje. Stoke City, tiende in de rangschikking, zorgde voor stevig weerwerk tegen de sterren van Manchester City, waar Kompany negentig minuten speelde. Vooral Victor Moses en Steven N'Zonzi lieten zich regelmatig opmerken. Eerstgenoemde schotelde de boomlange Crouch na twintig minuten de 1-0 voor, maar de scheidsrechter keurde de treffer af vanwege buitenspel. City loerde op de counter en klom tegen de gang van het spel in op voorsprong via de onvermijdelijke Agüero. Stoke City was niet van zijn melk en hing de bordjes snel weer in evenwicht. Arnautovic gooide de bal richting de tweede paal, waar Crouch op de goede plaats stond om de 1-1 binnen te knikken.

Kers op de taart
Na de koffiepauze schakelden de 'The Citizens' een versnelling hoger en dat leidde al snel tot de 1-2. Milner kopte een strakke voorzet van Nasri tegen de netten. Twintig minuten voor affluiten nam Agüero alle twijfels weg met zijn tweede van de avond. Hij stuurde doelman Begovic de verkeerde kant uit bij een penalty. Nasri zorgde voor de kers op de taart met een harde knal vanuit de tweede lijn.

AP
GETTY
GETTY
GETTY
GETTY

Southampton is voor eigen publiek niet verder gekomen dan een scoreloos gelijkspel tegen West Ham United. Het elftal van trainer Ronald Koeman zakte naar de vierde plaats van de ranglijst. Southampton, zonder de geblesseerde Toby Alderweireld, speelde ruim een half uur met een man meer omdat doelman Adrian rood kreeg na een handsbal. In de slotfase miste Graziano Pellè een goede kans om zijn ploeg alsnog aan een zege te helpen. Ook de ingevallen Dusan Tadic stuitte in kansrijke positie op de ingevallen doelman Jussi Jaaskelainen.

AFP
GETTY