Spionage, woordenoorlogjes en een sterrenensemble: is Liverpool en City de strafste voetbalmatch ter wereld?

Salah en De Bruyne.
EPA en REUTERS Salah en De Bruyne.
“Vergeet de Clásico, Liverpool–Man City is de grootste voetbalmatch ter wereld”. De lokale krant uit Liverpool, vaak cheerleader, pompte de topper deze week nog wat op. De kraker tussen de twee beste ploegen in Engeland is er een zonder traditie, maar met scherpe kantjes. Vincent Kompany mag ze straks als analist op Sky Sports ontleden. 

Er zit een spion in het spel. Meer dan vijf jaar na datum dook in september plots een bericht op in The Times: Liverpool betaalde 1,15 miljoen euro aan Man City na een regeling over spygate. Cyberspecialisten ontdekten dat drie scouts, die in 2012 City naar Liverpool overstapten, en Michael Edwards, sportieve baas van ‘The Reds’, gedurende acht maanden meer dan honderd keer hadden ingelogd in City’s scoutingsdatabank. Het grootste schandaal van zijn soort in de Premier League bleef netjes toegedekt. Achter de rug van de instanties bereikten de clubs een vergelijk, maar de zaadjes voor achterdocht waren geplant. Dat het bericht zes jaar later in de openbaarheid werd gegooid, is heus geen toeval.

EPA

Extra peper voor een tweestrijd die moet worden verkocht. Na het spectaculaire verval van Man United, de tuimelperte van Arsenal en de ups and downs van Chelsea zwaaien Liverpool en Man City al twee jaar de plak in de Premier League. Klassiekers als Man United-Arsenal of United-Liverpool zijn gedevalueerd. Liverpool-City heeft gezien het gebrek aan traditie nog niet die magnitude, maar ’t is wel de Champions Leaguewinnaar versus de strafste ploeg van de voorbije twee jaar in Engeland.

Kevin De Bruyne.
Photo News Kevin De Bruyne.

De Liverpool Echo, lokale cheerleaderkrant, kopte donderdag: ‘Vergeet de Clásico’. Gezien het geknoei bij Barcelona en Real zitten ze er wellicht niet ver langs. Alleen Lionel Messi en Cristiano Ronaldo ontbreken. Het is de clash tussen twee van ’s werelds beste trainers, Jurgen Klopp en Pep Guardiola. Intensiteit als identiteit (Liverpool) versus inventiviteit (Man City). Een sterrenensemble met twee van de beste keepers ter wereld (Alisson en Ederson), de beste verdediger op de planeet (Virgil van Dijk), de meeste creatieve vleugelverdediger (Trent Alexander-Arnold), de meest bepalende middenvelder in Europa ondanks een kleine vormdip (Kevin De Bruyne) en de slagkracht en snelheid van Bobby Firmino, Sadio Mané, Mo Salah, Raheem Sterling en Sergio Agüero. Snoepwerk.

Meer en meer ook naast het veld. Sinds Liverpoolfans in 2018 flesjes en andere projectielen tegen de ruiten van de Citybus keilden, rollen supporters van beide clubs over mekaar. De online obsessie voor de opponent. Blazen de lokale kranten elke woord over rivaal op tot in het absurde. Zijn trainers kunnen mekaar luchten, maar door aanhoudende vragen over de concurrent kruipen die stilaan onder elkaars huid. Woordenoorlogjes zoals die van deze week. Guardiola, bevreesd voor Liverpool, noemde Mané indirect een duiker terwijl hij eigenlijk de fighting spirit wilde bestoefen. Klopp beet terug en suggereerde dat zijn collega geobsedeerd is. Guardiola slikte zijn uitspraken in: “Mijn kinderen vertellen me dat Liverpool in het slot met geluk wint, maar ik zeg hen van niet. Een of twee keer is geluk. Twaalf keer niet.”

Klopp en Guardiola.
Getty Images Klopp en Guardiola.



5 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Louis Heyens

    net als in België ... als de VAR en de scheidsrechter de spelregels gerespecteerd hadden was de 1-0 zeker afgekeurd en was het mogelijks zelfs 0-1 geweest (wegens niet gefloten strafschop en doelpunt op tegenaanval), op de koop toe heeft men City later nog een tweede duidelijke strafschop niet toegekend. Maar over de hele match bekeken was Liverpool de betere en de VAR was zeker de slechtste. En omdat de goals tellen kan je stellen ... net zoals in België

  • françois troch

    2 finales met vier Engelse ploegen, nog nooit zo'n slechte finales gezien

  • Carlos Simonis

    Beiden speelden lekker aanvallend voetbal, een genot om te zien. Of het de strafste voetbalmatch ter wereld is, ik heb geen idee. Real Madrid- Barcelona wordt ook overal ter wereld bekeken door miljoenen kijkers. Het zijn gewoon topwedstrijden die iedereen graag wilt zien.

  • Nathalie Laporte

    Gewoonweg een hype, ok Liverpool is een echt grote ploeg in Europa maar Manchester City is wat ze noemen le nouveau riches van de laatste vijf a tien jaar! Tien jaar geleden was het een kneusje in het voetbal, zelfs een club als Nottingham forrest is qua geschiedenis vele malen groter dan hun...

  • Frank Huss

    De duurste voetbalmatch ter wereld zeker .