Januzaj schenkt flauw United volle buit bij Aston Villa

EPA
Adnan Januzaj heeft voor de eerste keer sinds april 2014 opnieuw de weg naar doel gevonden. Coach Van Gaal gaf de Rode Duivel een basisplaats en die bedankte met een doelpunt. Meteen goed voor de winning goal in de 0-1 zege van een bijzonder zwak Manchester United op het veld van Aston Villa. Door de overwinning prijkt United met 6 op 6 helemaal bovenaan de stand, maar overtuigen kon het tot nog toe nooit. Dat moet Club Brugge ongetwijfeld moed geven met het oog op de Champions League ontmoeting dinsdag.

Coach Louis van Gaal had één grote verrassing in petto. Adnan Januzaj wist voor het eerst sinds 11 februari 2015 nog eens een basisplaats te versieren. Ook nieuwkomers Darmian, Romero, Depay en Schneiderlin behielden het vertrouwen, terwijl Fellaini zijn tweede schorsingsspeeldag uitzat.

Januzaj prikt raak
Het verhaal van de eerste 45 minuten is eenvoudig samen te vatten. Een ongeïnspireerd, traag en slordig voetballend United mocht onze landgenoot danken voor één flits in minuut 28. De Rode Duivel werd perfect diep gestuurd door Mata, zette zijn belager in de wind met een fraaie kap en joeg het leer (met het nodige geluk) dan ook nog tegen de touwen. Voor het overige viel er nauwelijks iets te beleven in Villa Park. Veretout kwam wel goed weg zonder kaart nadat hij natrapte op Januzaj, maar ref Dean had niets in de mot. Het doelpunt was nota bene het enige schot op doel in de volledige eerste helft.

EPA
AFP
EPA

Even druk van Villa
Na de pauze viel er wat meer te beleven. Aston Villa kroop eindelijk uit de egelstelling en drukte United even achteruit. Ayew trapte onbesuisd over, een gevaarlijke voorzet van Amavi vond geen medemaat en doelman Romero moest een kopballetje van Agbonlahor plukken. Maar daarna ging de storm van de thuisploeg weer liggen. De bezoekers herstelden het evenwicht, terwijl Januzaj al na 60 minuten mocht gaan rusten.

Depay mist
De wedstrijd verviel weer in het belabberde niveau van voor de pauze. Depay had de 0-2 nog aan de voet, maar oog in oog met Guzan schoof de Nederlandse steraankoop het leer onbegrijpelijk naast de kooi. Zo bleef het bij een weinig overtuigende 0-1 overwinning, maar dat zal Van Gaal voorlopig een worst wezen. De Mancunians prijken met 6 op 6 helemaal bovenaan de stand. Dinsdag wacht de Champions League confrontatie met Club Brugge op Old Trafford.

AFP
PHOTO_NEWS
REUTERS
AP

Van Gaal: "Januzaj leed te veel balverlies"

Coach Louis van Gaal was achteraf uiteraard tevreden met de overwinning van zijn ploeg én de goal van Januzaj. "Januzaj maakte een fantastisch doelpunt. Daar ben ik blij om. Met andere zaken minder. Het draait niet om scoren alleen. Bijvoorbeeld dat hij te veel balverlies leed. Maar hij was niet de enige. Of hij nog zal vertrekken op huurbasis? Dat zal je aan het einde van de transferperiode zien. Dat is mijn luxe nu."