Onderzoek naar 'bom'-fiasco in stadion Manchester United

Fans worden van de tribunes geëvacueerd.
getty Fans worden van de tribunes geëvacueerd.
Er komt een diepgravend onderzoek naar hoe het kon gebeuren dat een achtergelaten oefenobject de politie noopte het stadion van Manchester United enkele minuten voor de aftrap van een competitiewedstrijd te ontruimen. Dat heeft de burgemeester van Manchester, Tony Lloyd,  bekendgemaakt. Hij noemde de hele situatie een 'fiasco'.

De veiligheidsdiensten op Old Trafford, het stadion van Manchester United, maakten gistermiddag een volledig verkeerde inschatting van een verdacht pakketje dat werd aangetroffen op het befaamde voetbalcomplex. Het bleek te gaan om een trainingsobject dat een particulier bedrijf eerder tijdens een oefening in het stadion onbewust had achtergelaten.

Het pakje werd ongeveer een half uur voor de geplande aftrap van de Premier League-wedstrijd tussen Manchester United en Bournemouth ontdekt. De wedstrijd werd uitgesteld en het stadion, dat plaats biedt aan ruim 75.000 mensen, ontruimd. Het object werd later door de explosievenopruimingsdienst gecontroleerd tot ontploffing gebracht.

De afgelaste wedstrijd wordt dinsdagavond op Old Trafford afgewerkt. De aftrap is om 21.00 uur. Supporters krijgen het geld van hun kaartje zondag terug, en kunnen de wedstrijd dinsdag gratis bezoeken. Deze geste kost Manchester United naar schatting drie miljoen pond.

Lloyd noemde de situatie 'onacceptabel' en wil een onderzoek naar 'hoe dit kon gebeuren, waarom het gebeurde, en wie er verantwoordelijk kan worden gehouden', aldus de BBC. "Dit fiasco veroorzaakte enorm ongemak bij supporters die van heinde en verre waren gekomen om de wedstrijd te zien, verspilde enorme hoeveelheden tijd van politieagenten en de explosievenopruimingsdienst en bracht mensen onnodig in gevaar."

In het stadion speurden agenten met politiehonden naar mogelijke andere explosieven of verdachte voorwerpen, maar er werd niks gevonden. De politie van Manchester werd ondersteund door het leger en de Explosieven Opruimingsdienst.

De wedstrijd had om 16.00 uur moeten beginnen. Het zou de laatste wedstrijd van Manchester United worden in de Premier League dit seizoen. 

Manchester United van trainer Louis van Gaal had nog een kleine kans om op de vierde plaats te eindigen, die recht geeft op deelname aan de Champions League. Concurrent en stadgenoot Manchester City speelde echter met 1-1 gelijk tegen Swansea, waardoor de kans voor United was verkeken.

Politiebusjes voor het stadion.
reuters Politiebusjes voor het stadion.