Misstap Atlético met net Alderweireld in basis, Diego Costa ontsnapt aan rood

Atlético Madrid beleefde een rotnamiddag in het Ciutat de Valencia. Op het veld van Levante gingen 'Los Colchoneros', met Courtois in doel en Alderweireld op rechtsachter in de plaats van de geschorste Juanfran, met 2-0 de boot in. Na een snelle own-goal van Filipe Luis moest Atlético lang achtervolgen, een missie die slecht afliep nadat Levante er halfweg tweede helft op een zeldzame counter 2-0 van maakte via Barral. In de eerste helft ontsnapte topspits Diego Costa overigens aan rood. In een trek- en duwduel met Momo Sissoko deelde hij een kopstoot uit die door de ex-speler van Liverpool beantwoordt werd met een stevige slag. Beide spelers ontsnapten aan rood. Ref Gonzalez zag het incident niet.

AP

De ploeg van Simeone heeft het lot in de Spaanse titelstrijd nog altijd in eigen handen, maar het maakt zijn taak wel een pak moeilijker. Als Real Madrid straks wint in eigen huis van Valencia en tijdens de week van laagvlieger Valladolid, komt het op gelijke hoogte van Atlético. Maar dan nog moet Atlético punten verliezen: in de onderlinge duels met Real is Atlético de winnaar. Maar Courtois en co moeten op de slotspeeldag nog naar Camp Nou. Daar zullen ze zich na de draw van gisteravond tegen Getafe, na een tegengoal in de slotminuten, voor het hoofd stoten. Bij winst was Barça tot op een punt van Atlético genaderd.

Courtois had nauwelijks werk, maar moest zich wel twee keer omdraaien in het Ciutat de Valencia.
AP Courtois had nauwelijks werk, maar moest zich wel twee keer omdraaien in het Ciutat de Valencia.

In de voorstad van Valencia kwam een einde aan een mooie reeks voor Atlético in La Liga. Al na zeven minuten slikte Courtois na vier clean sheets nog eens een tegengoal - op een corner devieerde de Braziliaanse linksachter Filipe Luis in eigen doel. Na negen zeges op rij leed Atlético ook nog eens puntenverlies. Pijnlijk voor Alderweireld, die een erg wisselvallige partij speelde, dat net hij vandaag nog eens in de basis stond. Van de vier nederlagen van Atlético in La Liga, startte Alderweireld trouwens drie keer. Ook tegen Osasuna en Espanyol liep het mis met Toby, wiens transfer naar de Spaanse hoofdstad dus nog lang geen onverdeeld succes is.

Alderweireld in de tang tussen Momo Sissoko en Papa Bouba Diop.
AFP Alderweireld in de tang tussen Momo Sissoko en Papa Bouba Diop.

De Champions League-finalist zocht in de eerste helft te vaak de lange bal en creëerde slechts zelden kansen. Als het dan toch eens gevaarlijk was, stond Keylor Navas pal. De doelman liet zien dat hij niet voor niets in de belangstelling staat van de Spaanse topclubs. Zo had hij snel na de 1-0 een goeie redding in huis op een poging van Raul Garcia, waarna David Villa de rebound over trapte. Diego Costa, tot twee keer toe onterecht afgevlagd wegens buitenspel, liep er gefrustreerd bij en ging zowel met Sissoko (zie video boven) als met Navas zwaar in de clinch en ontsnapte aan rood en een schorsing. Bij de pauze ging Simeone aan het wisselen met de inbreng van Arda, Adrian en later ook Diego, maar het was niet de dag van Atlético - nochtans gesteund door bijna 10.000 meegereisde fans. Terwijl het de kansen miste werkte Barral op assist van Victor een zeldzame counter af. Courtois, die nauwelijks een bal zag, opnieuw kansloos. Net daarvoor had Navas een knal van Alderweireld, die ook in de eerste helft eens gevaarlijk uithaalde in de korte hoek, uit zijn bovenhoek getipt. Toen Adrian de aansluiting daarna ook nog eens miste (paal), was het verlies van Atlético een feit. Voor Real Madrid kan het straks een absolute topweek worden.

AFP
GETTY
AFP