Het Russische FK Rostov, een sprookje dat nog straffer is dan dat van Leicester

Getty Images
Bijna niemand hield het voor mogelijk maar het kleine Leicester City kroonde zich enkele weken geleden wel tot kampioen van Engeland. Ook in de Russische competitie hebben ze hun eigen 'Leicester', een sprookje dat misschien nog wel straffer is dan dat van 'The Foxes'. Maak kennis met FK Rostov dat het Zenit van Rode Duivels Witsel en Lombaerts veroordeelde tot de Europa League en morgen zelfs nog de titel kan pakken als het zelf wint en CSKA Moskou dat niet doet.

Flashback naar mei 2015. Rostov komt op de laatste speeldag niet verder dan een 1-1 gelijkspel tegen CSKA Moskou. Het beëindigt de competitie op een veertiende plaats en moet zich via de nacompetitie in een rechtstreeks duel met tweedeklasser Tosno zien te redden. Dat lukt met twee zeges (0-1 uit en 4-1 thuis), maar het nieuwe voetbaljaar brengt weinig beterschap.

Boycot
De Russische club doet het op sportief vlak wel wat beter, maar financieel zit Rostov volledig aan de grond. Spelerslonen worden niet meer uitbetaald en op 24 september 2015 - wanneer de bekermatch tegen Tosno op het programma staat - weigert de A-kern nog te spelen. Een jeugdploeg wordt op de been gebracht en Rostov wordt niet toevallig uitgeschakeld (1-0 na verlengingen). Uiteindelijk wordt de club mede gered door Ivan Savvidis, een Russisch-Griekse zakenman die Rostov met zijn bedrijf Agrocom Group nieuw leven in blies.

Transferverbod
Toch keert de rust niet helemaal terug. De Russische voetbalbond legt Rostov in januari een transferverbod op voor achterstallige betalingen. De club kampt nog altijd met zo'n schuld van ongeveer vier miljoen euro, maar op sportief vlak verbazen de geel-blauwen alsmaar meer. Mede door het falen van onder meer Zenit Sint-Petersburg en CSKA Moskou staat Rostov op 12 maart zowaar aan de leiding in de Russische Premjer Liga. Van de laatste twaalf matchen verliest de 'Selmashi' er amper eentje waardoor het op de laatste speeldag nog altijd kans maakt op het kampioenschap. Én dat met een spelerskern waarvan de waarde geschat wordt op 40 miljoen euro. Ter vergelijking, het sterrenensemble van Zenit kost zo'n 200 miljoen euro.

Getty Images
Trainer Kurban Berdyev
Getty Images Trainer Kurban Berdyev

Trainer Berdyev
Sterke man achter het sportieve succes is trainer Kurban Berdyev die sinds 2014 aan het roer staat. De Turkmeen is niet aan zijn proefstuk toe, want hij werd als coach van Rubin Kazan in 2008 en 2009 al kampioen van Rusland. Berdyev won met die ploeg ook twee keer de Super Cup (2010 en 2012), de beker (2012) en bereikte de kwartfinales van de Europa League (2012-2013).

Saai, maar oerdegelijk
Rostov krijgt vaak het verwijt 'saai' te zijn en weinig aantrekkelijk voetbal te brengen. Het kreeg in 29 duels amper 20 goals binnen, geen enkele club deed beter. Bovendien hield Rostov al 15 keer de nul. Daarentegenover staat dat de 'Selmashi' heel moeilijk de weg naar doel vindt. De troepen van coach Berdyev scoorden tot nog toe 39 keer - CSKA trof al 50 keer raak, Zenit zelfs 58.

Spanning troef op laatste speeldag
Met nog één speeldag voor de boeg is de titelstrijd in Rusland nog altijd bijzonder spannend. CSKA Moskou heeft met 62 punten de beste papieren en trekt om 12u30 naar de nummer 10 in de stand, Rubin Kazan. FK Rostov - dat wel al zeker is van de kwalificaties voor de Champions League - volgt op twee puntjes en maakt de verplaatsing naar de nummer 7, Terek Grozny. Bij een mogelijke gelijke stand (als Rostov wint en CSKA speelt gelijk) is Rostov altijd kampioen omdat het onderling duel de doorslag geeft. De 'Selmashi' won thuis met 2-0 van CSKA en verloor in de Russische hoofdstad met 2-1. Krijgt het sprookje van Rostov net als Leicester een positieve afloop? U leest het uiteraard op HLN.be. morgen omstreeks 14u15.

Getty Images
Getty Images