Het relaas van een gitzwarte dag in de sport: hoe een owngoal Andrés Escobar 26 jaar geleden fataal werd

Getty - AP
Andrés Escobar werd dag op dag 26 jaar geleden vermoord. Tien dagen eerder maakte de 27-jarige Colombiaanse verdediger een ongelukkige owngoal in de WK-groepswedstrijd tegen de Verenigde Staten. Een misser die hij bekocht met zijn leven. Het relaas van een van de grootste voetbaldrama’s uit de geschiedenis. 

Het toernooi van de hoop. In 1994 trok aanvoerder Andrés Escobar met zíjn Colombia naar het WK in de Verenigde Staten om zijn land - verscheurd door drugsoorlogen en economisch leed - weer te herenigen. Niemand minder dan voetbalgrootheid Pelé tipte de Colombianen zelfs als outsiders. Dit moest hún WK worden. 

We schrijven 22 juni 1994. De nationale ploeg van Colombia neemt het op tegen het gastland. De Zuid-Amerikanen zijn het toernooi rampzalig begonnen. Ze hadden hun openingsmatch verloren van Roemenië met 3-1 en zijn uit op revanche tegen de VS. Na amper een halfuur zakt de moed hen al in de schoenen. In het Rose Bowl Stadium zien ruim 93.000 toeschouwers hoe Atlético Nacional-verdediger Andrés Escobar een owngoal maakt. ‘De gentleman’, zoals Escobar genoemd wordt voor zijn klasse op en naast het veld, wil een voorzet van John Harkes onderscheppen, maar werkt de bal ongelukkig voorbij zijn eigen doelman. Colombia verliest de wedstrijd uiteindelijk met 2-1 en is uitgeschakeld. Het maakt verscheidene drugskartels razend - ze hadden op Colombiaanse winst gegokt. En daarnaast was het vooral een dreun voor het voetbalgekke land in zijn totaliteit. Tristesse alom. “Maar het leven stopt hier niet. Hoe moeilijk het ook is, we moeten weer opstaan”, aldus Escobar na de laatste groepswedstrijd op 26 juni 1994. 

Andrés Escobar tijdens het WK-duel tegen de VS
AP Andrés Escobar tijdens het WK-duel tegen de VS

Escobar keert enkele dagen na het WK terug naar thuisstad Medellín, berucht voor de (drugs)criminaliteit. Hij loopt er een groot risico, maar wil zich toch onder het volk mengen. “Ik moet mij toch laten zien aan mijn mensen”, zegt hij. Het zou een fatale beslissing worden. 

‘Goal! Goal! Goal!’

De voetballer duikt het nachtleven in en wordt uitgejouwd over zijn owngoal. Misnoegd beslist hij om naar zijn auto te stappen en naar huis te rijden. Vertrekken zal Escobar nooit doen. Op een afgelegen parking wordt hij koelbloedig neergeschoten. Hij wordt getroffen door zes kogels. “Goal! Goal! Goal!”, riepen de daders wanneer ze de trekker overhaalden. Hét voetbalicoon van Medellín wordt afgevoerd naar het ziekenhuis en overlijdt 45 minuten later aan zijn verwondingen. Colombia in rouw. Net op het moment dat het land uit de greep van het drugsterrorisme probeert te geraken, komt het wéér in een slecht daglicht te staan. Meer dan 120.000 mensen wonen de begrafenis van Escobar bij. 

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

Ex-bendeleden van Pablo Escobar 

De vermoedelijke daders zijn de broers Juan en Pedro Gallón, ex-bendeleden van drugsbaron Pablo Escobar. De twee slagen er echter in om bodyguard Humberto Castro Muñoz te laten opdraaien voor de moord. Muñoz bekent en wordt veroordeeld tot een celstraf van 43 jaar, maar komt na elf jaar vrij wegens goed gedrag.  

26 jaar na zijn dood is Escobar nog niet vergeten. Sinds 2002 staat er een standbeeld van de betreurde voetballer in Medellín. Zes jaar geleden namen voetbalfans foto’s van Escobar mee naar de stadions om hem te herdenken. En vorig seizoen speelde Atlético Nacional met zilveren strepen op het shirt, verwijzend naar de 25ste verjaardag van Escobars dood.

Andrés Escobar tijdens het WK van 1994.
getty Andrés Escobar tijdens het WK van 1994.



1 reactie

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • Richard Tolenaars

    Ik zie de owngoal van Escobar nog zo voor me want er zijn van die fases in het voetbal die je nooit vergeet.De arme man was de pineut en nu zoveel jaren later denk ik nog af en toe aan die man als ik iemand een owngoal zie maken. De 'gentleman' heeft zijn fout met de dood moeten bekopen maar vergeten doe ik hem nooit. RIP Mijnheer Escobar.