Geëmotioneerde Benítez komt terug thuis bij 'zijn' Real Madrid

AFP
Rafael Benítez is zoals verwacht de nieuwe trainer van Real Madrid. Dat meldt de Koninklijke. De 55-jarige Spanjaard volgt de Italiaan Carlo Ancelotti op. Benítez tekende een contract voor drie seizoenen en werd deze middag officieel voorgesteld in Santiago Bernabéu. De coach was zichtbaar geëmotioneerd.

Benítez komt naar eigen zeggen terug 'thuis'. Met betraande ogen sprak de Madrileen de pers toe. "Maar ik weet niet goed wat ik moet zeggen. Het is een heel emotionele terugkeer. Ik hoop dat alles hier goed zal gaan, dat we kwalitatief voetbal op de mat leggen en veel prijzen zullen winnen. Ik reken daarvoor op balbezit, een sterk collectief en de individuele kwaliteiten van mijn spelers."

De aanstelling van Benítez is geen verrassing. Vorige week donderdag kondigde de Madrileen aan dat hij zou vertrekken bij Napoli, de club van Dries Mertens. Enkele dagen eerder had de zaakwaarnemer van Carlo Ancelotti laten optekenen dat het "99 procent zeker" was dat Benítez de nieuwe sportieve baas van Ronaldo en co zou worden.

De 55-jarige Benítez is een voormalige trainer van onder meer Valencia, Liverpool, Inter Milaan en Chelsea. Hij moet Real Madrid weer laten aanknopen met het succes. Het voorbije seizoen greep de topclub uit de Spaanse hoofdstad naast titel, beker en Champions League. Dat kostte Ancelotti (55) de kop. De Italiaan was er trainer sinds de zomer van 2013, toen hij José Mourinho opvolgde. Hij won er de Champions League, het WK voor clubs, de Europese Supercup en de Copa del Rey.

EPA
EPA
REUTERS
REUTERS

Portret van Rafael Benítez:
Naam: Benítez Maudes
Voornaam: Rafael
Geboortedatum: 16 april 1960 (55 jaar)
Geboorteplaats: Madrid
Nationaliteit: Spanjaard

Carrière als speler:
Clubs: Real Madrid B (1974-1981), Parla (1981-1985), Linares (1985-1986)

Carrière als trainer:
Clubs: Real Madrid B (1993-1995), Valladolid (1995-1996), Osasuna (1996-1997), Extremadura (1997-1999), Tenerife (2000-2001), Valencia (2001-2004), Liverpool (2004-2010), Inter Milaan (2010), Chelsea (2012-2013), Napoli (2013-2015), Real Madrid (vanaf 2015)

Palmares als trainer:
Met Valencia: Spaans kampioen (2002, 2004), UEFA Cup (2004)

Met Liverpool: Champions League (2005), Europese Supercup (2005), Engelse FA Cup (2006), Community Shield (2006)

Met Inter Milaan: Italiaanse Supercup (2010), WK voor clubs (2010)

Met Chelsea: Europa League (2013)

Met Napoli: Italiaanse beker (2014), Italiaanse Supercup (2014)

REUTERS