FT buitenland: Ronaldo zet ongeziene reeks verder met vier goals tegen Girona - Ook Nainggolan aan het kanon -
Chelsea stoot door in FA Cup

Photo News
Hoelang ligt de middenvelder van jouw favoriete ploeg in de lappenmand? Een speler die een schorsing moet uitzitten voor een belangrijke wedstrijd? Al het grote en minder grote nieuws over de buitenlandse voetbalclubs lees je in onze dagelijkse rubriek Football Talk buitenland.

Cristiano Ronaldo zet ongekende doelpuntenreeks voort tegen Girona

Cristiano Ronaldo kwam in de eerste seizoenshelft slechts tot vier doelpunten in de Spaanse competitie, maar in 2018 heeft de Portugese sterspeler de smaak weer als vanouds te pakken. Vanavond was hij tegen Girona (6-3 winst) weer vier keer trefzeker. Hij scoorde nu 21 keer in zijn laatste elf duels.

Ronaldo scoorde nu veertien keer in zijn laatste zes wedstrijden in de Spaanse competitie, waar Real Madrid ondanks de klinkende zege op Girona op een teleurstellende derde plaats blijft staan. Het gaat naar nummer twee Atlético Madrid is vier punten, de nog altijd ongeslagen koploper FC Barcelona staat zelfs vijftien punten voor op regerend kampioen Real Madrid.

Lucas Vazquez en Gareth Bale maakten de andere doelpunten namens Real Madrid. Cristian Stuani (twee goals) en Juanpe scoorden voor Girona, dat het met de huidige zevende plaats verrassend goed doet in het eerste seizoen op het hoogste niveau van Spanje. 

Napoli mag na winst op Genoa weer stiekem hopen op Scudetto

Napoli en Dries Mertens hebben leider Juventus opnieuw in het vizier na een krappe 1-0 zege tegen Genoa op de 29e speeldag in de Italiaanse Serie A. De manschappen van coach Maurizio Sarri naderden tot op twee punten van leider Juventus, dat zaterdag niet beter deed dan een 0-0 gelijkspel tegen staartploeg SPAL.

Napoli-doelman José Manuel Reina zag in het eerste half uur heel wat schoten naast of over zijn kooi vliegen. In de 13e minuut waagde Dries Mertens een eerste keer zijn kans voor de thuisploeg, maar zijn afstandsschot strandde naast het doel. Twee minuten later probeerde de Rode Duivel het opnieuw, dit keer ging zijn gekruist schot maar net naast de rechterpaal.

Na de rust bleef Mertens de gevaarlijkste man bij Napoli, met in de 51e minuut een schot van buiten het strafschopgebied op de paal. In de 72e minuut kopte verdediger Raúl Albiol Napoli op een verdiende voorsprong, met een assist van José Callejón.

Jordan Lukaku startte op de bank bij Lazio, dat 1-1 gelijkspeelde tegen Bologna. Na de pauze mocht Lukaku invallen voor Nani. De eindstand stond toen al op het bord. In de strijd om de vierde plaats en het bijbehorend Champions League-ticket moet Lazio nu Inter Milaan, dat wel de volle buit pakte, voor laten gaan. Inter heeft bovendien nog een inhaalmatch te goed.

Op de 29e speeldag in de Spaanse Primera Division kon rode lantaarn Malaga zijn desastreuze reeks van zeven verliespartijen op rij doorbreken: tegen middenmotor Celta werd het 0-0. Maxime Lestienne mocht in de 74e minuut invallen. Malaga blijft laatste, op zes punten van voorlaatste Deportivo La Coruna.

Adnan Januzaj krijgt nieuwe trainer bij Real Sociedad

Real Sociedad heeft zijn trainer Eusebio Sacristan ontslagen. Dat deelde de club van Rode Duivel Adnan Januzaj mee. Imanol Alguacil, de trainer van het reserveteam, komt tot het einde van het seizoen bij de hoofdmacht aan het roer te staan.

Het ontslag volgt daags op een 1-2 nederlaag tegen Getafe. Januzaj mocht in die partij 23 minuten voor tijd invallen, maar kon aan de score niets meer veranderen. Real Sociedad won in 2018 nog maar drie wedstrijden (op twaalf) en zakte in de stand zo naar de vijftiende plaats. Vorig jaar leidde Sacristan de club nog naar een knappe zesde plaats in de Primera Division, wat een ticket voor de Europa League opleverde.

De 46-jarige Imanol Alguacil zit zondag 1 april voor het eerst op de bank. Real Sociedad speelt dan op verplaatsing bij middenmotor Eibar.

Chelsea in verlengingen voorbij stug Leicester naar halve finales FA Cup

Chelsea heeft zich geplaatst voor de halve finales van de Engelse FA Cup. The Blues moesten wel overuren kloppen om Leicester uit het bekertoernooi te knikkeren. Pas na verlengingen werd het 2-1. De ingevallen Pedro scoorde de winning goal in de 105e minuut.

Chelsea-coach Antonio Conte zette zijn beste veldspelers neer tegen het verraderlijke Leicester. Thibaut Courtois stond niet onder de lat. De FA Cup is steevast een taak voor de Argentijnse doelman Willy Caballero, en daar maakte Conte geen uitzondering op. Eden Hazard maakte de 120 minuten vol.

De bezoekers eisten de bal op in het openingskwartier, maar daarna zakte het niveau zienderogen. Het spel werd slordiger, de thuisploeg groef zich in en spits Jamie Vardy stond op een eiland. Leicester kon sporadisch dreigen - onder meer via een slap afstandsschot van ex-Genkenaar Wilfred Ndidi - maar de beste kansen waren voor Chelsea. Alvaro Morata opende de score drie minuten voor rust. Op een snelle counter spleet uitblinker Willian de verdediging van The Foxes open met een knappe doorsteekpass, waarna Morata oog in oog met Kasper Schmeichel keurig afwerkte.

In de 76e minuut prikte Vardy de gelijkmaker binnen na een erg warrige fase voor het doel van Caballero, waarbij drie pogingen van dichtbij werden geblokt. Daarna maakten zowel Leicester als Chelsea nog aanspraak op de overwinning, maar geen van beiden kreeg de bal tegen de netten.

Photo News

In de kansarme eerste verlenging kopte invaller Pedro The Blues naar de halve eindstrijd, nadat Schmeichel te laat tussenkwam op een krullende voorzet van N'Golo Kanté. Het tweede kwartier was een zenuwslag zonder gevolgen, want Conte bouwde een Londense muur die niets doorliet.

In de halve finales neemt Chelsea het op tegen Southampton en staat Manchester United tegenover Tottenham. De halve finales worden zaterdag 21 en zondag 22 april gespeeld op Wembley. Daar vindt zaterdag 19 mei ook de finale plaats.

Photo News
a
AP a
AP

Nainggolan schiet raak tegen staartploeg, Castagne en Atalanta walsen over Hellas Verona

Op de 29e speeldag in de Italiaanse Serie A mocht Timothy Castagne zondag met zijn ploeg Atalanta vieren op het veld van staartploeg Hellas Verona. Met een 0-5 overwinning hees Atalanta zich naar de zevende plaats in het klassement. Radja Nainggolan en AS Roma hadden geen kind aan de achttiende in de stand, Crotone. Na een 0-2 zege en een goal van de Rode Duivel staat AS Roma steviger derde.

De Sloveen Josip Ilicic eiste een hoofdrol op bij Atalanta Bergamo in de partij tegen Verona: hij scoorde een zuivere hattrick. De wedstrijd bleek een middagwandeling voor de bezoekers. Ex-Genkenaar Timothy Castagne speelde de hele wedstrijd.

Op het veld van Crotone moest AS Roma de volle buit pakken om de derde plaats te consolideren, waar Inter op aast. Stephan El Shaarawy maakte de openingstreffer en in de 75e minuut verschalkte Radja Nainggolan doelman Alex Cordaz met een laag afstandsschot in de linkerbenedenhoek. Het is pas de derde treffer van de Rode Duivel dit seizoen. De Romeinen hebben hun kampioenambities trouwens al lang opgeborgen: met nog acht speeldagen te gaan staan ze op zestien punten van leider Juventus.

In de Franse Ligue 1 liet Yassine El Ghanassy met FC Nantes op de 30e speeldag punten liggen tegen rode lantaarn FC Metz. Het werd 1-1. El Ghanassy werd in de 72e minuut gewisseld. Nantes staat in de stand op de zesde plaats.

Getty Images

Messi ook tegen Bilbao aan het kanon

FC Barcelona is weer een stap dichter bij een nieuwe landstitel. De ploeg van Ernesto Valverde is bovendien nog altijd ongeslagen na 29 wedstrijden. Barcelona kende vanmiddag weinig moeite met Athletic Bilbao, de nummer dertien uit La Liga. In Camp Nou werd het 2-0.

Het wedstrijdbegin was weinig verrassend: Barça combineerde vlot en zocht een gaatje in de Baskische muur. Na negen minuten was het al zover: de Bilbao-verdediging werd makkelijk uitgespeeld en Paco Alcácer opende de score op aangeven van Jordi Alba. Na een hele rist doelpogingen van de Catalanen verdubbelde Lionel Messi himself de score. Alweer de 25ste competitietreffer voor de Argentijnse superster. Barcelona voetbalde op een wolk en kreeg kans na kans. Bilbao slaagde er na de rust pas in om voor de eerste keer te dreigen. Ondertussen had Barcelona de spaarmodus ingeschakeld. Andres Iniesta viel in de 64ste minuut in voor Ousmane Dembélé en kreeg de aanvoerdersband van Messi.

Barça speelde de wedstrijd op Camp Nou rustig uit en zijn nog steeds ongeslagen in La Liga. De Catalanen kunnen daarmee de derde ongeslagen kampioen van Spanje worden.

AFP
EPA

Yaya Touré (34) na drie jaar terug bij nationale ploeg Ivoorkust

Yaya Touré (34) keert na zo'n drie jaar afwezigheid terug bij de nationale ploeg van Ivoorkust. De viervoudig Afrikaans voetballer van het jaar (2011, 2012, 2013 en 2014) had in 2016 besloten zich niet langer verkiesbaar te stellen. Touré, die bij zijn club Manchester City dit seizoen slechts sporadisch speeltijd krijgt, kwam daar onlangs op terug.

Hij liet eind vorig jaar via zijn zaakwaarnemer al weten open te staan voor een terugkeer in het Ivoriaanse elftal. De nieuwe bondscoach Ibrahim Kamara, opvolger van de vertrokken Marc Wilmots, riep Touré op voor de komende oefeninterlands tegen Togo en Moldavië. Beide wedstrijden worden in de Franse stad Beauvais gespeeld. Verdediger Wilfried Kanon van ADO Den Haag zit ook bij de selectie.

Touré deed met Ivoorkust mee aan de WK's van 2006, 2010 en 2014. De sterke middenvelder van Manchester City leidde zijn land in 2015 als aanvoerder naar de Afrikaanse titel. Hij wees vorig jaar een rentree in de nationale ploeg nog af toen Wilmots bij hem aanklopte. De Belgische trainer slaagde er niet in Ivoorkust naar het WK in Rusland te leiden. 

AFP

Anderlecht-flop Stanciu hoofdrolspeler in derby

Hoe vergaat het Nicolae Stanciu in Tsjechië? Prima, zo blijkt uit zijn eerste vijf matchen. Gisteren was de Roemeen van Sparta Praag in de beladen derby tegen Slavia goed voor twee goals én een assist. De onemanshow kende echter geen vrolijk einde. Sparta Praag gaf een 3-0-bonus nog uit handen - de 3-3 viel in minuut 95. Maar Stanciu heeft zich in een mum van tijd ontpopt tot sleutelpion. De Anderlecht-flop tekende tot dusver voor drie goals en twee assists.

Nicolae Stanciu (archiefbeeld).
BELGA Nicolae Stanciu (archiefbeeld).

Jürgen Klopp: "Salah goed op weg om Messi te evenaren"

De Egyptenaar Mohamed Salah was gisteren tegen Watford (5-0) nog maar eens de grote uitblinker bij Liverpool met vier goals. Volgens zijn coach Jürgen Klopp is de trefzekere aanvaller "goed op weg" om de gelijke van viervoudig Gouden Bal-winnaar Lionel Messi te worden. "Ik geloof dat 'Mo' op weg is om de beste speler ter wereld te worden", oordeelde Klopp. "Niemand wil vergeleken worden met Lionel Messi, ook Salah niet. Als je talent hebt, moet je dat voortdurend tonen", vertelde de Duitser.

Tegen Watford, de elfde in het klassement, wist de 25-jarige Egyptenaar vier keer de weg naar doel te vinden. Met 27 treffers nestelt hij zich op kop van de topschutterstand in de Premier League. Het totaalplaatje oogt zowaar nog indrukwekkender: 36 doelpunten in alle competities, en dat in zijn eerste seizoen bij Liverpool. "Het waren moeilijke omstandigheden: het veld lag erg glad en iedereen heeft geleden, maar Mo niet. Zijn prestatie was echt buitengewoon", klonk het lovend. 

Photo News

Invaller Thomas Meunier pakt met PSG volle buit in Nice

Paris Saint-Germain heeft op de dertigste speeldag in de Franse Ligue 1 de drie punten veroverd op het veld van Nice. De partij in de Allianz Riviera eindigde op 1-2.

Saint-Maximin (17.) zette Nice op 1-0, maar PSG sloeg snel terug. Di Maria (21.) tekende een handvol minuten later voor de gelijkmaker. De match leek op 1-1 te eindigen, tot het team uit Parijs in het slot andermaal toesloeg. Dani Alves (82.) zette de 1-2 op het scorebord. Thomas Meunier viel bij PSG veertien minuten voor tijd in.

In de stand blijft PSG (83 punten) erg ruim aan kop, voor Monaco (66) en Marseille (59). Nice volgt als achtste met 42 punten. 

Witsel verliest met Quanjian derby tegen Teda na hattrick van Acheampong (ex-Anderlecht)

Tianjin Quanjian is vandaag op de derde speeldag van de Chinese Super League in extremis de boot ingegaan tegen Tianjin Teda. Het team van Axel Witsel verloor de derby met 3-2. Frank Acheampong, in het verleden actief bij Anderlecht, was de grote held bij de thuisploeg met drie doelpunten.

Acheampong (16.) opende op het kwartier de score voor de thuisploeg, maar Quanjian stelde kort na de pauze gelijk via Pato (54.) Modeste (78.) leek de bezoekers de volle buit te bezorgen, al dacht Acheampong daar anders over. De Ghanees tekende in minuut 84 voor de gelijkmaker, en bezorgde zes minuten nadien Teda de drie punten. Witsel speelde bij Quanjian de hele partij.

Quanjian staat op de elfde plaats met drie punten. Shanghai SIPG en Shandong Luneng voeren de stand met een voorlopig foutloos parcours van drie zeges in evenveel wedstrijden aan.

Mauro Icardi dirigeert Inter naar monsterzege tegen Dennis Praet en Sampdoria

Dennis Praet is vandaag met Sampdoria Genua op de 29e speeldag in de Serie A voor eigen publiek zwaar onderuitgegaan tegen Inter Milaan, waar Mauro Icardi uitblonk. Het werd 0-5.

Ivan Perisic (ex-Club Brugge) opende na 26 minuten de score voor de bezoekers met een rake kopbal. Kort daarna dikte aanvoerder Mauro Icardi met een penalty (30.) en een knap hakje (32.) de voorsprong van Inter verder aan. Net voor de pauze maakte de Argentijnse topspits met een trap van dichtbij zijn hattrick compleet.

Na de pauze ging Icardi verder op zijn elan. Met een prachtige overhoekse volley scoorde hij in de 51e minuut zijn vierde van de middag. Een kwartier later mocht hij gaan rusten van coach Spalletti. Dennis Praet speelde de volledige wedstrijd bij de thuisploeg.

In het klassement blijft Sampdoria door de nederlaag hangen op de zevende plaats. Inter wipt over Lazio en wordt vierde.

Supporters van Keulen en Leverkusen gaan massaal op de vuist

De politie in Duitsland heeft gisterenavdon de handen vol gehad aan een massale vechtpartij tussen honderden supporters van Bundesligaclubs Bayer Leverkusen en Keulen. Een troepenmacht van tweehonderd agenten was nodig om de hooligans uit elkaar te drijven. Het is onduidelijk hoeveel gewonden er zijn gevallen, want volgens de politie zijn veel vechtersbazen ervandoor gegaan zonder zich te laten behandelen.

Keulen en Leverkusen spelen vandaag tegen elkaar, maar de aanhang zocht elkaar al de avond voor de wedstrijd op. Het begon met baldadigheid van de fans van Leverkusen, die bij de laatste training van hun team zoveel vuurwerk afstaken, dat het verkeer op de snelweg last van de dikke rook had. Uren later doken honderden fans uit Keulen op in Leverkusen en begonnen de fans op elkaar in te slaan met stokken en uit de grond gerukte verkeersborden.

De politie hield zo'n tachtig ordeverstoorders uit Keulen aan en honderd fans van Leverkusen. Keulen staat met 17 punten uit 26 duels achttiende en laatste in de Duitse hoogste klasse. Leverkusen is vijfde met 44 punten en heeft uitzicht op Champions Leaguevoetbal.