Docufilm vertelt aangrijpende levensverhaal van Iniesta die vocht tegen zware depressie: “Mama, is het goed als ik bij jou slaap?”

AFP
‘Andrés Iniesta, The Unexpected Hero’ ging eergisteren in première. De docufilm vertelt het levensverhaal van de Spaanse middenvelder, die ondanks zijn successen lange tijd worstelde met een depressie. “De dood van Dani was een harde klap. Ik werd helemaal neergehaald.”

Andrés Iniesta behoeft geen introductie. De 35-jarige middenvelder is een icoon van FC Barcelona en de Spaanse nationale ploeg. Het regent dan ook complimenten in de docufilm. “Hij is het grootste talent uit het Spaanse voetbal dat ik ooit heb gezien”, vertelt ex-ploegmaat Xavi Hernández. Luis Enrique, gewezen speler én coach van Barça, vult aan: “Iniesta heeft geen twee ogen. Hij heeft er vier.”

Ook onder meer Neymar, Pep Guardiola, Lionel Messi, Sergio Ramos, Gianluigi Buffon, David Villa en Samuel Eto’o brengen in ‘Andrés Iniesta, The Unexpected Hero’ een ode aan de introverte Spanjaard. “Hij is speciaal. Niet enkel als voetballer, maar ook als mens”, dixit Messi. Buffon pakt dan weer uit met een opvallende quote: “Als je tegen hem verloor, kon je niet kwaad zijn. Hij won met zoveel stijl, dat het terecht leek.”

Maar de autobiografie is niet enkel een liefdesbrief, gericht aan Iniesta. Ook de mindere momenten komen aan bod. En die zijn er wel geweest in het leven van de Spanjaard. Het seizoen 2008-2009 was voor hem op sportief vlak een groot succes (‘de bleekscheet uit Fuentealbilla’ won met FC Barcelona de titel, beker én de Champions League), maar toch zat hij niet goed in z’n vel. 

Depressie

“Het was een ongelofelijk jaar”, vertelde Iniesta daar eerder over. “En dan komt de zomer en begin je je neerslachtig te voelen. Er is iets mis, maar je weet niet wat het is. Ik liet enkele testen uitvoeren, maar die brachten niets aan het licht. Je belandt in een spiraal waarbij je uiteindelijk alleen en met een leeg gevoel achterblijft. Daarbij kwam nog wat er gebeurde met Dani Jarque (toenmalig aanvoerder van stadsrivaal Espanyol en goeie vriend van Iniesta, die op 8 augustus 2009 stierf aan een hartaanval tijdens trainingskamp, red.).”

In de WK-finale van 2010 tegen Nederland bracht Iniesta hulde aan zijn vriend door een hemdje met de boodschap ‘Dani Jarque altijd bij ons’ te tonen na het scoren van de beslissende goal.
AP In de WK-finale van 2010 tegen Nederland bracht Iniesta hulde aan zijn vriend door een hemdje met de boodschap ‘Dani Jarque altijd bij ons’ te tonen na het scoren van de beslissende goal.

Iniesta gaat in zijn docufilm verder over die periode. “Dani’s dood was een harde klap. Ik werd helemaal neergehaald. De dagen gingen voorbij en het beterde maar niet, alles vertroebelde. Alles werd donker. Ik voelde met niet goed en was gewoon mezelf niet.” 

Onze 25-jarige zoon die rond middernacht naar beneden komt en met zijn ouders wil slapen, dat kan niet gezond zijn”

Vader Jose Antonio

Moeder Maria Lujan maakte de depressie van haar zoon mee. “Ik merkte op dat hij zich niet goed voelde. Ik sliep destijds beneden en op een nacht kwam Andrés plots de trap naar beneden gewandeld. ‘Mama, is het goed als ik bij jou slaap?’ Toen viel de wereld op mijn hoofd.” Vader Jose Antonio was er ook bij. “Onze 25-jarige zoon die rond middernacht naar beneden komt en met zijn ouders wil slapen, dat kan niet gezond zijn. Hij zei: ‘Ik voel me niet goed vader’. Ik vroeg wat er aan de hand was. ‘Ik weet het niet, ik voel me niet lekker.’”

Iniesta met Samuel Eto'o in 2009.
AP Iniesta met Samuel Eto'o in 2009.

In het verleden gaf Iniesta tijdens een gesprek met La Sexta toe dat hij in zijn donkerste momenten aan zelfmoord dacht. “We hebben het over heel extreme omstandigheden. Ik zeg niet dat ik het wilde doen of het zou doen, maar ik was gewoon mezelf niet meer. Wanneer je heel kwetsbaar bent, is het moeilijk om de controle te bewaren. In seconden kan je bepaalde beslissingen nemen omdat het niet goed met je gaat.”

Uiteindelijk klauterde Iniesta wel uit de diepe put, nadien schitterde hij nog negen seizoenen bij FC Barcelona. In de zomer van 2018 ruilde de Spanjaard de Primera Division voor de Japanse J-League. Bij Vissel Kobe toont de middenvelder nu zijn laatste kunstjes. “Ik weet nog niet wanneer ik zal stoppen met voetballen en of ik trainer wil worden”, aldus Iniesta, die tijdens deze coronacrisis in Japan verblijft.

‘Andrés Iniesta, The Unexpected Hero’ is (mits account) gratis te bekijken op Rakuten TV.

Lees ook:

Iniesta worstelde met depressie na winnen ‘treble’: “Ik heb aan zelfmoord gedacht”

Iniesta twijfelt er niet aan dat ex-ploegmaats Barça ooit mee zullen leiden: “Xavi en ik als coaches? Dat zou kunnen werken” 

Iniesta in actie bij Vissel Kobe.
REUTERS Iniesta in actie bij Vissel Kobe.



5 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • Jos Vangeel

    Barca is barca niet meer sinds het vertrek van Iniesta

  • Paul Willems

    De beste speler die ik al heb bezig gezien, fantastische ploegspeler ook. Was heel de wedstrijd uitmuntend, in tegenstelling tot sommige zogezegde betere voetballers, die 80 minuten van een wedstrijd onzichtbaar zijn.

  • Vince Vandenberg

    Eén van de beste spelers aller tijden .... respect !!

  • Philippe De Naeyer

    Dat zijn de helden! Mensen die vechten tegen een ziekte, fysiek of mentaal of beide. Als je het hebt meegemaakt, weet je pas wat het is.

  • bjorn Peersman

    We kijken allemaal naar Messi, Messi kan enkel zo goed zijn door de kwaliteit die rond hem op het veld loopt. Het tiki taka voetbal van Barca en Spanje is het beste wat ik ooit zag en Iniesta was daar een meester in. Vergeet ook niet wie Spanje wereldkampioen maakte in 2010. Een mooi voorbeeld van never Judge a book by its cover.