De twee missies van 'Driesje', een brunette die danst om aandacht en ongeziene koopwoede: daarom wordt de Serie A uiterst boeiend

photonews/rv
La Serie A è tornata! Torna anche l'eccitazione? "De Serie A is terug, volgt ook de spanning?", schreef een Italiaanse krant deze week. Na zes opeenvolgende Scudetto's voor Juventus hopen de Italiaanse voetbalfans op wat meer spanning, wat meer vuur. 'De Oude Dame' danste de voorbije jaren als een frisse primadonna over de Italiaanse velden. Maar nu liggen de kaarten misschien toch anders.

Juve zag met Leonardo Bonucci (AC Milan) en Dani Alves (Paris Saint-Germain) twee steunpilaren van zijn kampioenenploeg vertrekken en bovendien zat de concurrentie niet stil. De nieuwe Chinese eigenaars van AC Milan ontstaken in een ongeziene koopwoede, stadsgenoot Inter zette de door de wol geverfde Luciano Spalletti aan het roer, AS Roma kon Radja Nainggolan en Edin Dzeko in de hoofdstad houden en Napoli toonde in de Champions League-voorronde dat het succesrecept van de eigenzinnige coach Maurizio Sarri nog wat verfijnd is.

Wie kan Juventus van de troon stoten, welke schoonheden zullen het mooie weer maken op de Italiaanse tribunes en welke Serie A-Belgen moeten komend seizoen, met het WK in Rusland in het achterhoofd, in de gaten gehouden worden? U krijgt hieronder het antwoord én de vooruitblik van Walter Baseggio (onder meer ex-Anderlecht en Treviso).

reuters

DE BELGEN

Flink wat voetballende landgenoten zullen komend seizoen hun brood verdienen in de Serie A. Dries Mertens, Radja Nainggolan, Jordan Lukaku, Dennis Praet, Noë Dussenne en Senna Miangue waren er al en ook Timothy Castagne (ex-KRC Genk, nu Atalanta Bergamo) zal zijn voetbalgeluk beproeven in Italië. Daarnaast zijn er nog enkele jonge Belgische wolven die zoveel mogelijk speelminuten willen sprokkelen op het hoogste niveau.

Dries Mertens (SSC Napoli)
28 doelpunten en elf assists in 2.560 minuten. Dries Mertens raasde vorig seizoen door de Serie A als een ciclone, een wervelwind. Door de blessure van Arek Milik posteerde Sarri de Rode Duivel vorig jaar tegen ieders verwachting in de punt en vanaf dan ging het snel voor Mertens. De 30-jarige Leuvenaar scoorde met de ogen toe en moest in de topschuttersstand enkel Edin Dzeko voor zich dulden.

Mertens stond daarom op flink wat verlanglijstjes (vooral uit China en Engeland), maar het mooie leven in Napels en zijn heldenstatus bij de Napoli-tifosi hielden hem in Italië. Mertens, die de plooien met vrouwlief Kat Kerkhofs lijkt te hebben gladgestreken, heeft dit jaar twee missies in eigen land: topschutter worden en Napoli zo net als clublegende Diego Maradona naar de Scudetto loodsen.

getty

È finito il ritiro più lungo della mia vita!!! Contento del lavoro che abbiamo fatto! Sempre col sorriso . #scherzo #paparazziciro

61.6k Likes, 628 Comments - Dries Mertens (@driesmertens) on Instagram: "È finito il ritiro più lungo della mia vita!!! Contento del lavoro che abbiamo fatto! Sempre col..."

Radja Nainggolan (AS Roma)

Wat voor Mertens geldt, is ook het geval voor Radja Nainggolan. De middenvelder kon rekenen op Engelse interesse, maar 'Il Ninja' verkoos het mooie Rome boven een vette(re) bankrekening. Bij de Giallorossi weet Nainggolan bovendien zeker dat hij alles zal spelen, ook niet onbelangrijk in een WK-jaar.

Als er iemand Juventus van een zevende opeenvolgende titel wil houden, dan is het Nainggolan wel. De 29-jarige Antwerpenaar heeft een bloedhekel aan de eerste club uit Turijn en dat steekt hij allerminst weg. Bovendien wordt hij na het pensioen van Roma-icoon Francesco Totti nog wat meer de patron in de hoofdstad. Een man met een missie, die zijn contract bij Roma enkele weken geleden verlengde.

Jordan Lukaku
De jongste Lukaku begon zijn seizoen goed, met een beslissende assist in de Supercup tegen Juventus. Lazio Roma won meteen een prijs en de druk is zo toch al wat van de ketel voor de manschappen van Simone Inzaghi. Maar wat wordt de rol van Lukaku dit seizoen in het Stadio Olimpico?

De linksachter sprokkelde vorig seizoen 847 minuten in de Serie A en dat zullen er dit jaar toch wat meer moeten zijn als hij volgende zomer deel wil uitmaken van de selectie van de Rode Duivels voor het WK. Gelukkig voor Lukaku zijn niet dik gezaaid, de linksvoetige vleugelbacks die in aanmerking komen voor een selectie. Maar de fysiek sterke Lukaku zal toch vooral zélf zijn selectie willen afdwingen.

getty
photo_news
getty
getty

Dennis Praet (UC Sampdoria)

Dennis Praet begint aan een belangrijk seizoen. De keuze van de 23-jarige ex-Gouden Schoen voor de club uit Genua was moedig, maar hij kon de tien miljoen euro die Sampdoria in hem investeerde nog niet rechtvaardigen. Praet leerde bij op tactisch vlak en komend seizoen wordt het zaak om zijn statistieken (vorig jaar kwam hij in de Serie A in 32 matchen niet verder dan één doelpunt en één assist) op te krikken. Pas dan zal hij écht uitgroeien tot een vaste waarde in het Stadio Luigi Ferraris en tot een optie voor bondscoach Roberto Martínez. Praets doelpunt in de voorbereiding tegen Manchester United doet alvast het beste verhopen.

Timothy Castagne (Atalanta Bergamo)
Serie A-seizoensrevelatie Atalanta Bergamo verkocht zijn rechtsachter Andrea Conti deze zomer voor liefst 25 miljoen euro aan AC Milan. En de vervanger van Conti werd in Genk gevonden, in de persoon van Timothy Castagne. De 21-jarige verdediger kostte Atalanta zes miljoen, een prijs waarvoor een meerwaarde verwacht mag worden. Castagne zal tijd nodig hebben om zich aan te passen aan het tactische voetbal in de Serie A, maar met zijn loopvermogen, prima passing en mentaliteit heeft hij alvast de capaciteiten om het te maken in Italië en zo ook uit te groeien tot Rode Duivel.

Lees HIER hoe de rechtsachter zelf zijn overstap verklaart en wat zijn doelen zijn voor komend seizoen.

photo_news
afp
Castagne, hier nog in het shirt van KRC Genk.
belga Castagne, hier nog in het shirt van KRC Genk.

Nog Belgen om in de gaten te houden:

Noë Dussenne (25 jaar, verdediger): tweede seizoen bij Crotone
Samuel Bastien (20 jaar, middenvelder/winger): tweede seizoen bij Chievo Verona
Sofian Kiyine (19 jaar, middenvelder): eerste seizoen bij Chievo Verona
Xian Emmers (18 jaar, middenvelder): derde seizoen bij Inter Milaan
Zinho Vanheusden (18 jaar, verdediger): derde seizoen bij Inter Milaan
Senna Miangue (20 jaar, verdediger): eerste volledige seizoen bij Cagliari (werd vorig seizoen al zes maanden gehuurd en kwam in het tussenseizoen voor 3,5 miljoen euro definitief over)
Martin Remacle (20 jaar, middenvelder): eerste seizoen bij Torino.
Stephane Omeonga (21 jaar, middenvelder): eerste jaar bij Genua

De sierlijke Bastien in actie tegen AS Roma.
getty De sierlijke Bastien in actie tegen AS Roma.

Zo verliep de Serie A vorig seizoen:

Anders dan de voorbije seizoen beëindigde Juventus het seizoen in de Serie A niet met een monstervoorsprong op zijn eerste achtervolger. Het AS Roma van Radja Nainggolan had op het einde van de rit 'maar' vier punten achterstand op de Bianconeri en dat mag gerust een knappe prestatie genoemd worden. Juventus had immers met veel voorsprong de sterkste kern van de Italiaanse clubs.

De verdediging van de 'Oude Dame' stond vorig seizoen andermaal als een huis. Buffon, Chiellini, Bonucci, Barzagli en co slikten amper 27 goals in 38 matchen en Juve maakte er zelf 77 (dat zijn er wel een pak minder dan Roma, 90, en Napoli, 94). 'Man van negentig miljoen' Gonzalo Higuain trof in zijn eerste seizoen in Turijn 24 keer raak in de competitie en spitsbroer en Argentijns goudhaantje Paulo Dybala deed de netten elf keer trillen.

Op weg naar de 33ste landstitel in de clubgeschiedenis won Juventus 24 van zijn dertig matchen in de Serie A. Twee keer volgde een puntendeling en vier keer bleven de manschappen van trainer Max Allegri zonder punten achter.

Europese tickets
Grootmachen AC Milan (6) en Inter Milaan (7) lieten het opnieuw afweten en AS Roma en Napoli bleken nog niet in staat om Juventus echt het vuur aan de schenen te leggen. Atalanta eindigde knap als vierde en speelt daardoor net als Lazio Roma de Europa League. AC Milan moet via de voorrondes proberen om in de groepsfase van de tweede Europese beker te komen en Napoli volgt dat voorbeeld voor de Champions League. Kampioen Juve en vicekampioen Roma mogen rechtstreeks naar het kampioenenbal.

Pescara, Palermo en Empoli degradeerden van de Serie A naar de Serie B en SPAL Ferrara, voor het eerst in 50 jaar opnieuw op het hoogste niveau, Hellas Verona en Benevento Calcio maakten de omgekeerde beweging.

photo_news
photo_news
epa
SPAL speelt dit seizoen voor het eerst in 50 jaar op het hoogste niveau.
getty SPAL speelt dit seizoen voor het eerst in 50 jaar op het hoogste niveau.

Eindstand Serie A 2016/2017

1. Juventus 91 ptn. (rechtstreeks naar de Champions League)
2. AS Roma 87 ptn. (rechtstreeks naar de Champions League)

3. Napoli 96 ptn. (voorronde Champions League)

4. Atalanta Bergamo 72 ptn. (rechtstreeks naar de Europa League)
5. Lazio Roma 70 ptn. (rechtstreeks naar de Europa League)

6. AC Milan 63 ptn. (voorrondes Europa League)

7. Inter Milaan 62 ptn.
8. Fiorentina 60 ptn.
9. Torino  53 ptn.
10. Sampdoria 48 ptn.
11. Cagliari 47 ptn.
12. Sassuolo 46 ptn.
13. Udinese 45 ptn.
14. Chievo 43 ptn.
15. Bologna 41 ptn.
16. Genua 36 ptn.
17. Crotone 34 ptn.

18. Empoli 32 ptn. (degradatie naar Serie B)
19. Palermo 26 ptn. (degradatie naar Serie B)
20. Pescara 18 ptn. (degradatie naar Serie B)

getty

Juve pakte zes van de laatste tien Italiaanse landstitels:

2016/17: Juventus
2015/16: Juventus
2014/15: Juventus
2013/14: Juventus
2012/13: Juventus
2011/12: Juventus
2010/11: AC Milan
2009/10: Inter Milaan
2008/09: Inter Milaan
2007/08: Inter Milaan

Top tien van de topschutterslijst van 2016-2017:
1. Edin Dzeko (AS Roma): 29 goals
2. Dries Mertens (Napoli): 28 goals
3. Andrea Belotti (Torino): 26 goals
4. Mauro Icardi (Inter Milaan): 24 goals
.Gonzalo Higuain (Juventus): 24 goals
6. Ciro Immobile (Lazio Roma): 23 goals
7. Lorenzo Insigne (Napoli): 18 goals
8. Alejandro Gomez (Atalanta): 16 goals
.Keita Baldé (Lazio Roma): 16 goals
.Marco Boriello (Cagliari): 16 goals

getty
afp

De tien duurste inkomende transfers seizoen 2017/2018:

1. Leonardo Bonucci (Italiaan): voor 42 miljoen euro van Juventus naar AC Milan
2. Federico Bernardeschi (Italiaan): voor 40 miljoen euro van Fiorentina naar Juventus
3. André Silva (Portugees): voor 38 miljoen euro van Porto naar AC Milan
4. Andrea Conti (Italiaan): voor 25 miljoen euro van Atalanta naar AC Milan
5. Matias Vecino (Uruguayaan): voor 24 miljoen euro van Fiorentina naar Inter Milaan
6. Milan Skriniar (Slovaak): voor 23 miljoen euro van Sampdoria naar Inter Milaan
7. Hakan Calhanoglu (Turk/Duitser): voor 22 miljoen euro van Bayer Leverkusen naar AC Milan
8. Juan Cuadrado (Colombiaan): voor 20 miljoen euro van Chelsea naar Juventus
9. Dalbert (Braziliaan): voor 20 miljoen euro van Nice naar Inter Milaan
10. Nikola Maksimovic (Serviër): voor 20 miljoen van Torino naar Napoli

*Andere topaankopen als Douglas Costa (van Bayern naar Juventus) of Franck Kessié (van Atalanta naar AC Milan) zijn niet opgenomen in het lijstje, omdat ze initieel gehuurd worden (met aankoopoptie).

getty

De tien duurste uitgaande transfers seizoen 2017/2018:

1. Mohamed Salah (Egyptenaar): voor 42 miljoen euro van AS Roma naar Liverpool
2. Antonio Rüdiger (Duitser): voor 35 miljoen euro van AS Roma naar Chelsea
3. Leandro Paredes (Argentijn): voor 23 miljoen euro van AS Roma naar Zenit Sint-Petersburg
4. Kingsley Coman (Fransman): voor 21 miljoen euro van Juventus naar Bayern München
5. Luis Muriel (Colombiaan): voor 20 miljoen euro van Sampdoria naar Sevilla
6. Mario Lemina (Fransman): voor 17 miljoen van Juventus naar Southampton
7. Simone Zaza (Italiaan): voor 16 miljoen euro van Juventus naar Valencia
8. Giovanni Simeone (Argentijn): voor 15 miljoen euro van Genua naar Fiorentina
9. Bruno Peres (Braziliaan): voor 12,5 miljoen euro van Torino naar AS Roma
10. Gianluca Caprari (Italiaan): voor 12 miljoen euro van Inter Milaan naar Sampdoria

*Andere dure vertrekkers die wel in Italië bleven (zoals Bonucci en Bernardeschi) werden niet in dit lijstje opgenomen, omdat ze al werden vermeld in het lijste met duurste aankopen.

photo_news
photo_news

Zij verzorgen het spektakel op de tribunes:

Na Engeland is Italië hét land der WAGs (wives and girlfriends, red.). De sterren uit de Serie A pronken op de sociaalnetwerksites gretig met hun oogverblindende wederhelften en de WAGs hebben daardoor wel een bepaalde status in de laars. Wij stellen drie ravissante wederhelften aan u voor: een veelbesproken blondine die twee topaanvallers al jaren op de spits drijft, een brunette die danst om aandacht te krijgen en een nieuw gezicht dat botox inspuit (bij anderen).

1. Wanda Nara
De nu 30-jarige Argentijnse Wanda Nara is de WAG der WAGs in Italië. De reden? Ze is jarenlang de aanleiding geweest voor een koude oorlog tussen de topspitsen en ex-Sampdoria-ploegmaats Mauro Icardi (24, Inter) en diens Argentijnse landgenoot Maxi Lopez (33, Torino). De flegmatieke Lopez was lange tijd samen met Nara, maar die viel uiteindelijk voor de charmes van Lopez' toenmalige beste vriend Icardi. Er volgden jaren van hoogspanning, zeker omdat Lopez het ook moeilijk vond dat Icardi met zijn kinderen poseerde op Instagram. Omdat Lopez "zijn plichten als vader niet nakwam" gooide Nara ooit het telefoonnummer van de spits te grabbel op Twitter.

anp
photo_news

66.7k Likes, 396 Comments - Wanda nara (@wanda_icardi) on Instagram: ""

Pequeña Fran queriendo entrar en la foto ..

54.7k Likes, 21 Comments - Wanda nara (@wanda_icardi) on Instagram: "Pequeña Fran queriendo entrar en la foto .."

Modo vacaciones ✈️

60.9k Likes, 426 Comments - Wanda nara (@wanda_icardi) on Instagram: "Modo vacaciones ✈️"

2. Jessica Melena

23 keer trof Lazio-spits Ciro Immobile (onder meer ex-Borussia Dortmund) vorig jaar raak in de Serie A. En dan raak je schijnbaar niet zo snel meer onder de indruk. Dat heeft zijn wederhelft Jessica Melena al meermaals mogen ondervinden. De Italiaanse ploegmaat van Jordan Lukaku verkoos in het verleden al meermaals zijn PlayStation (zie video onder) boven zijn WAG en ook als Jessica uitpakt met prikkelende danspasjes, blijft Immobile er redelijk onbewogen bij. Een spits leeft vooral voor goals, zeker?

‍♂️‍♂️

24.2k Likes, 1,125 Comments - Ciro E Jessica (@ciroejessicaimmobile) on Instagram: "‍♂️‍♂️"

Il posto migliore e' sempre tra le tue braccia! ♥️

21.3k Likes, 86 Comments - Ciro E Jessica (@ciroejessicaimmobile) on Instagram: "Il posto migliore e' sempre tra le tue braccia! ♥️"

* Capri * #tb #summer #sea #inlove

14.3k Likes, 49 Comments - Ciro E Jessica (@ciroejessicaimmobile) on Instagram: "* Capri * #tb #summer #sea #inlove"

13.4k Likes, 930 Comments - Ciro E Jessica (@ciroejessicaimmobile) on Instagram: ""

3. Irene Gonzalez Toboso

Een van de miljoenenaankopen van het ambitieuze AC Milan is de Argentijnse verdediger Mateo Musacchio. De Rossoneri legden 18 miljoen euro op tafel om de 26-jarige Musacchio los te weken bij Villarreal, maar voor dat geld brengt de verdediger ook wel een ravissant model mee naar de modestad. Musacchio deelt immers lief en leed met Irene Gonzalez Toboso, een model én dokter. Gonzalez Toboso verdiepte zich meer bepaald in de esthetische geneeskunde en op haar Instagrampagina toont ze onder meer hoe ze botox inspuit bij mensen. Een WAG die botox gebruikt, maar niet voor zichzelf: het moet een unicum zijn.

❤️ #holidayspirit #beachlife #lovetheisland

3,133 Likes, 33 Comments - Irene Gonzalez Toboso (@irenegtob) on Instagram: "❤️ #holidayspirit #beachlife #lovetheisland"

Seguimos explorando tierras australianas❤️!! Ahora al paraíso: Whitehaven beach #travelphotography #islandlife #bikini #whitehavenbeach #whitsundays #australia #travelersnotebook

2,393 Likes, 33 Comments - Irene Gonzalez Toboso (@irenegtob) on Instagram: "Seguimos explorando tierras australianas❤️!! Ahora al paraíso: Whitehaven beach..."

Tratamiento con toxina botulínica: Ideal para reducir y suavizar las arrugas faciales @eiviluxury #medicina#doc#surgery #cirugiaplastica#ibiza #eivissa#madrid#medicinaestetica#botox #toxinabotulinica #medicine

587 Likes, 13 Comments - Irene Gonzalez Toboso (@irenegtob) on Instagram: "Tratamiento con toxina botulínica: Ideal para reducir y suavizar las arrugas faciales..."

Baseggio: "De kaarten zijn stevig herschud in Italië"

Er waait een frisse wind door de Serie A. De betrouwbare Juventus-motor verloor enkele cruciale onderdelen en die werden -op Bonucci na- allemaal naar behoren vervangen. AC Milan kocht fors in en doelman Gianluigi Donnarumma bleef dan toch. Maar doordat de ster van de (gewezen?) Europese grootmacht al enkele jaren tanende is, konden de Chinese investeerders geen echte wereldtoppers naar San Siro halen. Ook bij Inter Milaan en AS Roma lopen enkele frisse krachten rond en Napoli kan nog steeds teren op goaltjesdief Mertens.

• Verwacht Walter Baseggio, die in Italië voor Treviso voetbalde, dat één van de uitdagers titelverdediger Juventus naar de kroon kan steken?
"Absoluut", steekt de inmiddels 38-jarige Belg van wal. "De kaarten in Italië zijn stevig herschud en ik denk niet dat Juventus nog zo onaantastbaar zal zijn als de voorbije seizoenen. De gerenommeerde defensie met Bonucci, Chiellini en Barzagli vertoonde in de Champions League-finale van vorig jaar al barsten en met Bonucci zocht één van hen zelfs andere oorden op. In de Supercup tegen Lazio speelde de Marokkaan Mehdi Benatia op zijn plaats, maar dat was geen onverdeeld succes. Ik verwacht dat Juve nog een centrale verdediger zal aantrekken, al mogen ze toptalent Daniele Rugani ook niet afremmen."

"AS Roma moet het zonder Totti, Rüdiger, Szczesny, Paredes en Salah doen dit jaar, maar Dzeko en Nainggolan bleven en spelers als Kolarov, Gonalons, Moreno en Karsdorp kwamen erbij. En ik denk niet dat het daar zal bij blijven, want er kwamen toch flink wat miljoenen binnen. Als de hoofdstedelingen nog één of twee gerichte versterkingen kunnen halen, dan zou het voor hen weleens een mooi jaar kunnen worden."

Baseggio in het shirt van Treviso.
rv Baseggio in het shirt van Treviso.

Ik verwacht dat Juve nog een centrale verdediger zal aantrekken, al mogen ze toptalent Rugani ook niet afremmen.

reuters

• Wat mogen we verwachten van AC Milan?
"Veel, maar tegelijkertijd ook niet té veel. Ze kochten zwaar en slim in, maar trainer Vincenzo Montella moet tijd krijgen om van de groep een ploeg te maken. Dat Donnarumma gebleven is, is een godsgeschenk voor beide partijen. Met Bonucci krijgt hij één van de beste verdedigers ter wereld voor zijn neus, ik snap niet dat Juventus hem heeft laten vertrekken. Maar de spankracht in Italië zal het wel ten goede komen."

"Voor de titel zullen ze dit jaar nog niet meedoen, al zijn er al grotere mirakels gebeurd in het voetbal. Milan moet in eerste instantie proberen om in de competitie beter te doen dan de zwakke zesde plaats van vorig jaar. Een mooi parcours afleggen in de Europa League -daar zitten de Rossoneri al met anderhalf been in na een 6-0-zege tegen Shkendija in de heenmatch van de laatste voorronde- zou een deugddoende bonus zijn."

Donnarumma ontsnapte deze zomer even aan de transferstress met zijn vriendin Alessia Elefante.
Reporters / XPosure Donnarumma ontsnapte deze zomer even aan de transferstress met zijn vriendin Alessia Elefante.
epa

• Wat met Mertens? Hij scoorde vorig jaar 28 keer in de Serie A, zal hij dat boerenjaar kunnen overdoen?
"Dat wordt moeilijk. 28 keer scoren in een tactische competitie als de Serie A is een huzarenstukje. Nu wil ik wel zeggen: in het huidige Napoli zou elke spits goals maken. De Napolitanen spelen erg offensief en de driehoek op het middenveld, Jorginho-Allan-Hamsik, is een godsgeschenk voor elke aanvaller met een beetje startsnelheid. Zij kunnen de bal perfect achter de verdediging droppen, dat zagen we nog tegen Nice (Mertens scoorde de 1-0 tegen de Fransen, red.). Bovendien is de samenwerking tussen Mertens en zijn spitsbroers Insigne en Callejon prima. Ik zie niet in waarom Napoli het niet net zo goed als vorig seizoen zou kunnen doen, want Sarri zet nog steeds de lijnen uit."

ap

In het huidige Napoli zou elke spits goals maken.

afp

Welke Belg in Italië zal je met speciale aandacht volgen?
"Dennis Praet staat voor een enorm belangrijk jaar bij Sampdoria, maar ik heb echt een zwak voor Radja Nainggolan. Wat een strijder! Voor mannen als Radja kijk ik naar het voetbal. Hij speelt elke wedstrijd -in welke competitie dan ook- met het mes tussen de tanden en zo'n spelers zijn onbetaalbaar. Aan die vechtersmentaliteit koppelt 'Il Ninja' bovendien ook een meer dan degelijke techniek en een verschroeiend schot. In het eerste seizoen zonder Totti moet hij de patron van Roma worden. Dat zal ook gebeuren en dan kan bondscoach Martínez zeker niet meer om hem heen."

Radja Nainggolan.
getty Radja Nainggolan.