Braziliaanse voetbalwereld rouwt om tweevoudig wereldkampioen Zito

Zito, hier in het gezelschap van Pelé en de Zweedse koningin Silvia
AFP Zito, hier in het gezelschap van Pelé en de Zweedse koningin Silvia
De voormalige Braziliaanse international Zito is op 82-jarige leeftijd overleden in zijn huis in Santos. De oud-middenvelder werd in 1958 (in Zweden) en in 1962 (in Chili) met zijn land wereldkampioen, aan de zijde van onder meer Pelé. Op het WK van '62 scoorde hij in de finale tegen Tsjechoslowakije (3-1).

Als clubspeler droeg Zito vijftien jaar het shirt van Santos, waarmee hij de Copa Libertadores won in '62 en '63. Daarna werd hij opgenomen in het bestuur en was er onder meer verantwoordelijk voor het aantrekken van toekomstige sterren als Robinho in 1996 en Neymar in 2003.

Die laatste reageert in een tweet emotioneel op het overlijden van zijn landgenoot. "Geen woorden om dit te beschrijven. Ik ben enorm dankbaar voor wat je voor mij hebt betekend. Bedankt Zito", schrijft Neymar, die er een foto van hem en Zito bijvoegt.