Bayern, met Arturo Vidal, mikt op vierde landstitel op rij

Nieuwkomer Arturo Vidal
REUTERS Nieuwkomer Arturo Vidal
Morgen opent het nieuwe seizoen van de Bundesliga met een thuismatch van kampioen Bayern München tegen Hamburg. De recordkampioen is torenhoog favoriet om zichzelf op te volgen als titelhouder en lijkt nog sterker te zijn dan vorig seizoen. De concurrentie moet net zoals vorig jaar komen van het Wolfsburg van Kevin De Bruyne en Koen Casteels.

Veel insiders stellen zich bij de start van de Bundesliga niet de vraag of Bayern dit seizoen weer kampioen zal worden, maar eerder wanneer de 'Rekordmeister' zijn 26e landstitel kan bijschrijven. Voor Bayern zou het de vierde titel op rij zijn en dat zou historisch zijn. Nog nooit slaagde een team er in om vier keer na elkaar de Bundesliga te winnen. Coach Pep Guardiola zag in het tussenseizoen Bastian Schweinsteiger vertrekken naar Manchester United, maar met de komst van Arturo Vidal (Juventus) en Douglas Costa (Shakhtar Donetsk) lijkt Bayern zeker niet verzwakt. De Beierse grootmacht start zijn titelrace morgenavond in de Allianz Arena tegen HSV, dat vorig seizoen maar nipt aan de degradatie kon ontsnappen.

De concurrentie lijkt te moeten komen uit Wolfsburg en Dortmund, maar ook zij denken dat er geen maat zal staan op Bayern. "Bayern zal het eerste team zijn dat vier keer op rij kampioen wordt en volgend jaar wordt het waarschijnlijk de eerste ploeg die vijf jaar op rij kampioen wordt", schetste algemeen directeur van Borussia Dortmund Hans-Joachim Watzke. Duits bondscoach Joachim Löw wil echter niet van een saai seizoen spreken. "Bayern is zeker de favoriet en heeft met de komst van Vidal en Douglas Costa meer wisselmogelijkheden, maar de titel is nog niet binnen voor Bayern. Ik zie Wolfsburg als de grootste uitdager, maar ook andere teams kunnen verrassen."

Het aantal landgenoten in de Bundesliga is dit seizoen herleid tot drie. Kevin De Bruyne (24) is de bepalende speler bij Wolfsburg en werd vorig jaar door zijn collega's uitgeroepen tot Speler van het Jaar. Maar De Bruyne lijkt te gaan zwichten voor het miljoenenbod van Manchester City en zou de Volkswagen Arena dus wel eens kunnen verlaten. Die andere Rode Duivel in het team van Wolfsburg is doelman Koen Casteels (23). Casteels schitterde in de Supercup tegen Bayern, maar zal in de competitie meer dan waarschijnlijk kapitein Diego Benaglio voor zich moeten dulden. De 31-jarige Zwitser, een clubmonument bij Wolfsburg, timmert aan de weg terug na een rugblessure. Zondag staat op de eerste speeldag tegen Frankfurt Casteels meer dan waarschijnlijk wel nog onder de lat.

Hazard
Thorgan Hazard (22) tenslotte, eindigde met Borussia Mönchengladbach vorig jaar derde en mag er van de Champions League gaan proeven. Hazard wil een stapje vooruit zetten en onbetwiste basisspeler worden in het Borussia-Park, ook met het oog op het EK voetbal van volgende zomer in Frankrijk. Zaterdagavond gaat de jongere broer van Chelsea-ster Eden Hazard met Mönchengladbach op bezoek bij de buren uit Dortmund.