Ze zijn eruit: Pro League kiest voor competitie met 18 clubs en mini-play-offs, U23 van Club Brugge treedt aan in 1B

Waasland-Beveren blijft in 1A. Rechts: Pro League-voorzitter Peter Croonen.
Photonews Waasland-Beveren blijft in 1A. Rechts: Pro League-voorzitter Peter Croonen.
Het is gelukt. België heeft sneller een competitieformat dan een regering. 1A met 18 clubs, met miniplay-offs, gedurende twee seizoenen. De competitie lijkt komend weekend zowaar van start te kunnen gaan.
Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

Een week voor de start van de competitie weet België hoe het format er zal uitzien. Eindelijk. Voor de Algemene Vergadering pleitte Charleroi-manager Mehdi Bayat nog voor de formule met 16, zonder Waasland-Beveren. Maar de rest van de Raad van Bestuur was stilaan doordrongen van het besef dat die keuze nog meer juridische onzekerheid met zich meebracht. De vele rechtszaken en vooral de dwangsom van 2,5 miljoen euro per wedstrijd waarin Waasland-Beveren niét in eerste klasse speelde, hebben ervoor gezorgd dat de Pro League toch niet zal volharden in de boosheid.

Pro League-voorzitter Peter Croonen: “Veel clubs waren ervan overtuigd dat 1A met 16 clubs de beste optie is. Ik vind dat ook. Maar ik snap dat Waasland-Beveren zich geweerd heeft. We moesten naar het oordeel van de rechter luisteren, dus was er geen andere optie dan een ander format te kiezen.”

Druk op kalender

Waasland-Beveren mocht dus blijven. Vervolgens boog de Algemene Vergadering zich over de alternatieven. CEO Pierre François schoof de optie van 17 ploegen in 1A naar voren. Daar was weinig steun voor bij de clubs. Ook rechtenhouder Eleven had liever geen formule met een oneven aantal ploegen.

Het draagvlak voor 18 - met OHL en Beerschot - was veel groter. Alleen waren er nog vragen over de modaliteiten. Eleven Sports benadrukte dat het wilde vasthouden aan play-offs, net als (vooral) AA Gent. De grote clubs wilden liefst na één seizoen weer naar 16. De kleine eersteklassers waren daar niet blij mee - het risico op degradatie steeg zo gevoelig. Maar drie overgangsjaren zoals zij voor ogen hadden, was dan weer te lang voor de G7.

Pierre François, CEO van de Pro League.
BELGA Pierre François, CEO van de Pro League.

Geen uitstel

De gulden middenweg haalde het: twee seizoenen met 18 clubs in 1A en 8 in 1B. In het seizoen 2020-21 zal één ploeg rechtstreeks degraderen. Er komt ook een barragematch tussen het nummer 17 en de tweede van 1B. Na het tweede seizoen zijn er drie degradanten.

Daarnaast komen er mini-play-offs. De top vier van de reguliere competitie speelt voor de titel, de nummers vijf tot en met acht voor een resterend Europees ticket. In totaal zijn dat 40 speeldagen: dat zorgt wel voor een hevige druk op de kalender.

Als blijkt dat er een onafhankelijke voorzitter nodig is, zou ik met plezier afstand nemen van deze functie.

Peter Croonen

In dat opzicht was het goed nieuws dat Waasland-Beveren, OH Leuven en Beerschot afstapten van hun idee om de competitiestart uit te stellen. “We hebben inderdaad overwogen om uitstel te vragen”, bevestigde Peter Willems, de CEO van OHL. “Maar na overleg met de andere leden van de Algemene Vergadering, en in het belang van het Belgisch voetbal in z’n geheel, zullen we dat niet doen. Het belangrijkste is dat we nu kunnen voetballen zoals gepland. Dan willen wij niet dwarsliggen.”

Al blijft wel nog de vraag wat er zal gebeuren met de Antwerpse ploegen. Gisteren was er nog geen duidelijkheid of de expertengroep Celeval een uitzondering zal toestaan voor Antwerp, KV Mechelen en Beerschot om te trainen en wedstrijden te spelen. Vandaag om 18 uur zal de Pro League haar nieuwe kalender voorstellen. De kans is reëel dat de Antwerpse ploegen in de openingsfase van de competitie veelal buitenshuis zullen voetballen.

Gezichtsverlies

Terug naar de competitiehervorming: op de dreigende procedure van Westerlo na is er wel meteen een einde gekomen aan het gros van de (potentiële) rechtszaken. De vraagt dringt zich op waarom de Pro League deze beslissing dan niet genomen heeft op 15 mei, toen quasi dezelfde formule van tafel werd geveegd. Croonen: “We blijven ervan overtuigd dat het op dát moment de juiste keuze was. Omdat we op dat moment niet de nodige 80 procent meerderheid zouden gehaald hebben. Pas wanneer 16 clubs in 1A door juridische redenen geen optie meer was, hebben de geesten kunnen rijpen.”

Het gezichtsverlies van de afgelopen maanden neemt het management van de Pro League erbij. CEO Pierre François zegt dat hij “geen spijt heeft” van hoe hij de zaken heeft aangepakt. Croonen herhaalde wat hij in een interview met deze krant al aanhaalde: “Als blijkt dat er een onafhankelijke voorzitter nodig is, zou ik met plezier afstand nemen van deze functie.”

OHL en Beerschot treden volgend seizoen allebei aan in 1A.
Photo News OHL en Beerschot treden volgend seizoen allebei aan in 1A.

Peter Willems, OHL: “We hebben nog geprobeerd de competitie uit te stellen”

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

Vincent Mannaert: “We staan nu waar we veel vroeger hadden kunnen staan”

Club Brugge-manager Vincent Mannaert reageert opgelucht. “We zijn uit de impasse. Hopelijk. Er is nog Westerlo, dat zich nog beraadt. Maar in elk geval kunnen we aan de competitie beginnen”, vertelde hij. “Ons standpunt over de play-offs is gekend. Niet alleen omwille van de sportieve redenen, maar ook omwille van het feit dat we nu toch naar een héél drukke kalender gaan in combinatie met Europees voetbal. Maar goed, dit akkoord is nu uit de bus gekomen. Ik hoop dat we effectief kunnen starten aan de competitie en zo snel mogelijk weer met fans in de stadions.”

“Het is een heel moeilijke bevalling geweest. We staan nu waar we eigenlijk veel vroeger hadden kunnen staan. Het zij zo. Beter vandaag een akkoord dan morgen. Net voor de eerste officiële wedstrijd ook. Laat ons hopen dat we het hierbij kunnen laten qua procedures. “

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

Bemiddelaar

En wat met 1B? Slechts zeven niet-1A-ploegen hebben een licentie voor de tweede afdeling. Waaronder Lierse Kempenzonen, dat in de rechterkolom van de eerste amateurklasse eindigde. Aanvankelijk leken we op weg naar een 1B-competitie met zeven clubs, maar ook de U23 van Club Brugge zal toetreden. Er werd voor Club gekozen op basis van sportieve criteria (50 procent ranking jeugdlicentie en 50 procent ranking beloftencompetitie).

Westerlo was de enige ploeg die tégen het voorstel stemde. Zij beraden nu of ze verdere juridische stappen zullen ondernemen. De komende dagen zal de Raad van Bestuur een bemiddelaar aanstellen om samen met Westerlo tot een oplossing te komen.

Honderd procent perfect is de oplossing niet. Maar een ideale oplossing bestond gewoon niet meer. Gezien de omstandigheden heeft de Pro League – zij het te laat – gekozen voor de optie van het gezond verstand boven de puur juridische ‘logica’.

De promotiefinale tussen OHL en Beerschot wordt zondag overigens gewoon gespeeld, zodat er later geen juridische problemen kunnen ontstaan. 

Waasland-Beveren.
BELGA Waasland-Beveren.

Lees ook:

Onze voetbaljournalist Jarno Bertho over beslissing van Pro League: “De kogel is door heel wat kerken moeten gaan”

Dirk Huyck, voorzitter van Waasland-Beveren, is opgelucht: “Vele rechtszaken heeft als mens een tol geëist”

Van het faillissement naar 1A: de heropleving van Beerschot in 13 stappen (+)

1B met zeven clubs, Lierse Kempenzonen opgevist na dertiende plek in amateurreeks

Herlees hieronder alle ontwikkelingen uit de Algemene Vergadering

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.



155 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • Chris Marien

    De rechtbank heeft da beslist

  • Etienne Helsen

    Waasland Beveren heeft geen spelers meer nodig maar advokaten die alles wat recht is proberen krom te maken.Als elke club dit moet doen is er geen kompetitie meer nodig.Het was onrealistisch dat WB zich nog kon redden dus maar de advokaten gebruiken om ten onrechte in 1A te blijven. Laten wij hopen dat ze volgens seizoen of het seizoen erna hun verdiende loon zullen krijgen en degraderen.

  • Karel Van Beeck

    Schandalig dat een tweede ploeg van Brugge mag aantreden in 1B.

  • HUGO VERLOT

    Hoog tijd om het voetbal eens uit te mesten. Achterstallige RSZ te laten betalen en voetballers te belasten zoals de werknemers. Ook rekeningen voor overlast die ze veroorzaken aan de maatschappij ( opvorderen politie ) te laten betalen.

  • Bob De Scheire

    beste pete da komt gewoon door die playoffs als iedereen moet vechten van in het begin krijg je heel andere matchen nu ni zelfs nr 8!! kan nog europees spelen ,goe bezig zou ik zeggen