"Mertens dit seizoen nog gescreend en alles was oké"

PHOTO_NEWS
De toestand van Lokeren-speler Gregory Mertens blijft uiterst zorgwekkend. De 24-jarige voetballer zakte maandagavond in elkaar tijdens de beloftenwedstrijd tegen RC Genk. Na een lange reanimatie op het veld werd hij afgevoerd naar het Ziekenhuis Oost-Limburg in Genk. Daar ligt hij in een kunstmatige coma. Wat er precies is gebeurd, is voorlopig nog onduidelijk. "Alles wijst op een hartstilstand", zegt Kris Peeters, clubdokter van Lokeren, vanochtend. "Ik sta constant in verbinding met de behandelende artsen in Genk. De toestand van Gregory is nog steeds kritiek."

Volgens de clubdokter had Mertens nooit eerder problemen met het hart. "Hij is voldoende medisch gescreend. Dat doen wij met de club altijd en het was trouwens nog vereist in het kader van ons aantreden in de Europa League. Dit zeer spijtige voorval kon niemand voorspellen. Gregory is slechts 24 en op en top een sportman. Dat maakt het voor veel mensen moeilijk te bevatten en te verwerken."
    
Bijna honderd matchen in eerste klasse, eerst bij Cercle Brugge en sinds 2014 bij ­Lokeren - waar hij meteen de beker won - heeft Gregory Mertens intussen op de teller, maar een waarschuwing voor een mogelijk hartfalen heeft hij nooit gekregen. De discussie over screenings op hartfalen zal de komende dagen ongetwijfeld opnieuw oplaaien. Wat er zich gisteren echter afspeelde in de Cristal Arena viel ook met een dergelijke test niet te voorkomen. "Gregory heeft in het verleden nooit hartproblemen gehad", aldus een aangeslagen Willy Reynders, sportief directeur van Lokeren. "Niks dat ook maar wees op het geringste probleem. Voor onze Europese campagne eerder dit seizoen werden alle spelers nog verplicht gescreend door de UEFA. Ook daar kwam niets aan de oppervlakte." ­Navraag leert ons dat er ook bij zijn vorige club, Cercle Brugge, nooit hartproblemen naar voren zijn gekomen.

Verslagenheid
De verslagenheid bij de ploegmaats van Mertens is alvast groot. "Diverse spelers kwamen gisterenavond nog naar de club om samen te zijn. Daar hadden ze nood aan. De training van deze voormiddag gaat zeker niet door", zegt clubdokter Peeters nog. "Ik ga hen sowieso toespreken en briefen over de toestand van Gregory, want zij zitten met een pak vragen."

Daknam gesloten
Het Daknamstadion is deze voormiddag overigens hermetisch afgesloten voor pers en publiek. Enkel spelers mochten binnenrijden in het stadion. Eén steward zorgde ervoor dat de stadionpoort gesloten bleef.