Drie Buffalo's geselecteerd, ook Cavanda, Bakkali en Jordan Lukaku Duivel

Bondscoach Marc Wilmots heeft zopas zijn selectie bekend gemaakt voor de laatste twee EK-kwalificatiewedstrijden in Andorra (10 oktober) en thuis tegen Israël (13 oktober), en die bevat héél wat nieuwelingen en oude bekenden. Laurent Depoitre, Matz Sels en Sven Kums, respectievelijk goalgetter, doelman en regulator van landskampioen AA Gent, zijn er voor het eerst bij. Met Pedro Cavanda (Trabzonspor) is er ook een vierde nieuwkomer en nog verrassend: Jordan Lukaku en Zakaria Bakkali kregen ook een uitnodiging voor de Rode Duivels in de bus.

Zo zijn er voor het eerst sinds heel lang zes spelers uit de Jupiler Pro League opgeroepen. Wilmots zag door blessures sterkhouders als Thibaut Courtois, Thomas Vermaelen en Christian Benteke afhaken. Verdedigers Vincent Kompany en Nicolas Lombaerts, die eveneens geblesseerd zijn, werden wel opgeroepen. In vergelijking met de vorige selectie (voor de duels tegen Bosnië en Cyprus) zijn voorts ook Laurent Ciman, Moussa Dembélé (en diens vervanger Steven Defour), Kevin Mirallas, Adnan Januzaj en Michy Batshuayi er niet meer bij.

Benieuwd hoeveel speelminuten onze Rode Duivels bij hun club vergaarden sinds de wedstrijd in Cyprus? Hier ontdekt u dat tot in het kleinste detail.

Wilmots selecteerde een aantal centrale verdedigers, maar daar heeft hij zo zijn redenen voor. "Ik wil ze erbij om ze te laten wennen aan ons systeem. Natuurlijk krijgen sommigen nu hun kans door de spelers die ontbreken. Ik twijfel niet aan mijn verdediging, die doet z'n werk. We kregen dan ook maar weinig doelpunten tegen." Daarmee wilde hij wel nog niet gezegd hebben dat Lombaerts en Kompany sowieso gaan ontbreken in dat tweeluik. "Lombaerts is een geval apart. Misschien is hij al speelklaar voor Andorra, want hij is een strijder. Kompany maakt zijn programma af en de kans bestaat dat hij klaar geraakt voor de tweede match. Lombaerts kan sneller gaan, maar dat bekijken we dag per dag."

Voor het eerst sinds héél lang zijn er maar liefst zes spelers uit de vaderlandse competitie aanwezig in de selectie. "Maar dat is geen compensatie", zegt Wilmots."Alle spelers die zijn opgeroepen halen momenteel in mijn ogen een hoog niveau. Depoitre kan ik bijvoorbeeld uitspelen als targetspits, een beetje zoals Benteke." De selectie van Depoitre brengt ons meteen ook bij het aanvallende compartiment, waarin jongens als Batshuayi en Januzaj ontbreken. "Michy zit momenteel in een mindere periode, net zoals zijn team", wou Wilmots daarover kwijt. Dat kan gebeuren, dat is geen probleem. Adnan moet dan weer nog wat wennen aan zijn nieuwe club, daarom heb ik besloten hem in Dortmund te laten. Zo kan hij beter integreren." De bondscoach feliciteerde de schutter van Marseille even later via Twitter wel voor zijn verjaardag. Een beetje ironisch, na zijn niet-selectie.

"Ik kan bijvoorbeeld voor een 4-2-3-1 gaan, met De Bruyne achter de spits", ging de bondscoach verder in op de vragen. "Dat maakt dat ik spelers nodig heb die een actie kunnen maken en een mannetje kunnen uitschakelen op de flank. Dan kom ik (naast Hazard) al snel bij Mertens en Bakkali uit."

Sven Kums (links) en Laurent Depoitre (rechts).
Photo News Sven Kums (links) en Laurent Depoitre (rechts).

Dinsdag begint de selectie aan de voorbereiding op beide wedstrijden. De kwalificatie-interlands tegen Andorra en Israël zijn de laatste twee voor de Belgen in groep B. De troepen van Wilmots staan met zeventien punten momenteel op een tweede plaats in de stand, op één punt van leider Wales (18). Daarna volgen Israël (13), Bosnië (11), Cyprus (9) en Andorra (0). Bij winst tegen voetbaldwerg Andorra zijn de Duivels zeker van een ticket voor het EK van volgend jaar in Frankrijk.

Het zou de eerste keer sinds 2000 zijn dat België opnieuw aan een EK mag deelnemen, toen gebeurde dat als gastland (samen met Nederland). De laatste keer dat België het EK-ticket afdwong via de voorrondes, dateert al van 1983. Op het EK van een jaar later in (nogmaals) Frankrijk - dat nog met acht landen gespeeld werd - strandden de Belgen in de groepsfase.

Wat vindt u van de selectie van onze bondscoach? Laat het ons weten in de reacties!

Cavanda is toch een beetje de vreemde eend in de bijt.
photo_news Cavanda is toch een beetje de vreemde eend in de bijt.