Michel Preud'homme krijgt Guy Thys Award

BELGA
Michel Preud'homme, coach van de Saoedi-Arabische eersteklasser Al Shabab, heeft in de gebouwen van de Koninklijke Belgische Voetbalbond (KBVB) in Brussel de tweede Guy Thys Award gekregen. Dat is de prijs die door de leden van de Belgische trainersvereniging BFC Pro wordt uitgereikt en die de coach bekroont die gedurende een jaar het meest heeft bijgedragen aan het imago van het trainersvak en het voetbal.

In totaal mochten er 68 leden hun stem uitbrengen. Preud'homme kreeg 59 stemmen achter zijn naam en eindigde daarmee afgescheiden op de eerste plaats. Anderlecht-coach Ariël Jacobs, de winnaar van vorig jaar, werd tweede met 42 punten. Frank Vercauteren, momenteel zonder club nadat hij deze week aan de deur gezet werd bij Al Jazira, werd met 35 punten derde. Peter Maes (Lokeren) en Hein Vanhaezebrouck (KV Kortrijk) eindigden met een ex aequo van 31 punten op de gedeelde vierde plaats. Eind maart staan beide trainers bovendien tegenover elkaar in de bekerfinale.
 
"Elke trofee is een verrassing", verklaarde de 53-jarige Preud'homme in een videoboodschap. "Je doet het immers op de eerste plaats om titels en bekers te winnen. De persoonlijke onderscheidingen komen dus altijd een beetje als een verrassing. Maar het is altijd fijn te weten dat je werk gewaardeerd wordt, en zeker in je thuisland. Ik wil dan ook alle coaches bedanken."

Successen
Preud'homme kende vorig seizoen heel wat successen en pakte in zijn eerste seizoen bij Twente meteen de beker en de tweede plaats in de competitie. Na het seizoen verraste de voormalige beste doelman ter wereld iedereen door bij Al Shabab te tekenen. "Het loopt daar uitstekend. Met nog vijf wedstrijden voor de boeg staan we aan de leiding met 16 zeges en 5 draws. Maar het wordt nog bijzonder spannend. Als de nummer twee maandag wint, nadert die tot op één punt. Daarnaast zijn er nog twee ploegen in de running."
    
Spijt van zijn keuze heeft Preud'homme dus zeker niet. "Als we winnen, heb ik altijd plezier. De aanpassing in het begin was moeilijk, maar de voorzitter gaf me carte blanche. We zijn hier een project aan het uitwerken in alle geledingen van de club en momenteel loopt dat schitterend. Binnenkort zitten we bovendien samen om over mijn toekomst te praten."