Waasland-Beveren geeft dopingzondaar Joachim Van Damme nieuwe kans

Joachim Van Damme in het shirt van KV Mechelen, de club die hem aan de deur zette na een positieve plas.
BELGA Joachim Van Damme in het shirt van KV Mechelen, de club die hem aan de deur zette na een positieve plas.
Joachim Van Damme (25) is - bijna - weer voetballer. De middenvelder, die nog tot januari 2018 een dopingschorsing uitzit, bereikte een akkoord met Waasland-Beveren. Van Damme, jeugdproduct van SK Beveren, tekende een contract tot juni 2020. Hij zal vanaf juni meetrainen met de groep.

Van Damme werd vorig jaar door KV Mechelen nog ontslagen nadat hij een positieve dopingplas - hij werd betrapt op het gebruik van cocaïne - afleverde. Voor de middenvelder is het een terugkeer naar het Waasland. Hij genoot zijn jeugdopleiding op de Freethiel bij SK Beveren en speelde in de seizoenen 2010-2011 en 2011-2012 in tweede klasse bij Waasland-Beveren (62 matchen, 9 goals). Hij zorgde er mee voor dat de club promoveerde naar eerste klasse.

Ideale plaats
Voorzitter Dirk Huyck is tevreden met zijn nieuwe aanwinst. "Hij is jong en Belgisch. Dat is waar wij naartoe willen", aldus Huyck op de clubwebsite. "Toch heeft hij al een bagage aan ervaring op het hoogste niveau. In zijn jongste periode bij Mechelen haalde hij een erg hoog niveau. We weten dat Joachim in de fout ging, maar dat beseft hij zelf ook. We zijn er allemaal van overtuigd dat het hier voor hem de ideale plaats is om die moeilijke periode af te sluiten en zich opnieuw te bewijzen."