In Engeland zijn ze Bostock (OHL) duidelijk nog niet vergeten

BELGA
Hij gold in de Premier League als de 'next big thing', maar zoals het met toekomstige sterren aan het firmament al eens gaat, doven ze veel sneller uit dan ze kunnen schitteren. Dat geldt zeker ook voor John Bostock. De 23-jarige middenvelder kon het bij Tottenham niet waarmaken en belandde na tal van uitleenbeurten in de lagere Engelse regionen uiteindelijk bij Antwerp en OH Leuven. Straks mag hij met de promovendus proberen om potten te breken in de Jupiler Pro League en dat is ook de Engelse pers niet ontgaan.

Het is zowaar het gerenommeerde 'Sky Sports' dat uitpakt met een lijvig interview met de begaafde spelmaker van OHL. Journalist Adam Bate nam ruim de tijd om met wonderkind van weleer aan tafel te gaan zitten voor een diepgaand gesprek. Een openhartige babbel ook waarin Bostock vertelt over de impact van een te groot verwachtingspatroon. "Op je 15de en 16 zo'n grote transfer maken (naar Tottenham, red.) heeft mij onder grote druk geplaatst. Dat moeten doorstaan op jonge leeftijd heeft wel geholpen in de vorming van mijn karakter. Ik heb veel geleerd, over mijzelf en het spelletje. Achteraf bekeken, ben ik dankbaar voor wat ik heb meegemaakt."

Niet zoals Kane en Townsend
De vele uitleenbeurten wierpen bij de technisch onderlegde middenvelder geen vruchten af, in tegenstelling tot bij Harry Kane of Andros Townsend bijvoorbeeld. "Voor sommigen werkt het en bij anderen zoals mezelf draait het negatief uit", aldus een filosofische Bostock. "Het probleem was dat ik mij niet op mijn gemak voelde. Ik geraakte gefrustreerd en verloor mijn vertrouwen. Als ik het nu bekijk, kan ik alleen maar zeggen dat ik veel geleerd heb uit die periode. Het heeft mij uiteindelijk geen windeieren gelegd als ik zie waar ik nu sta." Het was een serieuze waslijst die hij afwerkte: Brentford, Hull, Sheffield, Swindon en hij ging zelfs zijn geluk beproeven bij het Canadese Toronto.

BELGA
BELGA
PHOTO_NEWS

Met dank aan Hasselbaink
De jonge Bostock had nood aan stabiliteit, maar vooral ook aan wedstrijden. Dat leidde hem uiteindelijk naar onze contreien. "Ik wilde weer genieten van het spelletje en vertrouwen tanken. Niet spelen, is het ergste wat je kunt meemaken in het voetbal. Jimmy Floyd Hasselbaink overtuigde mij om voor Antwerp te kiezen. Spelen onder iemand met zo'n palmares, daar moest ik niet over nadenken. Ik heb ook echt genoten van dat jaar." Bij the 'Great Old' maakte hij alvast indruk en dat leverde een transfer naar Leuven op. "De club kwam net uit eerste klasse en ik wist dat ze de ambitie hadden om meteen weer te promoveren. Als ik zelf ook een stap hogerop wilde zetten, was OHL de beste optie."

Tegen Anderlecht en Standard
Aan 'Den Dreef' veroverde de flamboyante Engelsman - die ook Nederlands leert - al snel de harten en met 12 doelpunten had hij ook een flink aandeel in de promotie naar de Jupiler Pro League. "Het was een fantastisch jaar en ik hoop daar nu in eerste klasse een vervolg aan te breien. Als middenvelder topschutter van de club worden, is natuurlijk erg leuk. Ik heb altijd geweten dat ik een neus voor doelpunten had, maar soms heb je dat tikkeltje vertrouwen nodig om de klik te kunnen maken. Nu mag ik het opnemen tegen topteams als Anderlecht en Standard. Tegen clubs spelen met Europese bagage zal mij enkel nog sterker maken. Ik heb tot nog toe een risicovol avontuur achter de rug, maar alles verloopt vlot. Ik hoop op dit elan te kunnen doorgaan en dan zien we wel wat er gebeurt."

PHOTO_NEWS
BELGA
PHOTO_NEWS