Björn Engels mist het EK door spierscheur

Björn Engels ziet EK-droom wellicht in rook opgaan.
Photo News Björn Engels ziet EK-droom wellicht in rook opgaan.
Björn Engels mist het EK. De 21-jarige verdediger van Club Brugge behoorde tot de selectie van 24 spelers die Marc Wilmots vorige week bekend maakte, maar een spierscheur in de lies trekt een streep door het EK.

Engels is drie tot vier weken out, tegen de tijd dat hij kan gaan revalideren is het EK al op gang getrapt. Samen met Dedrick Boyata werd Engels sowieso tot de grootste kanshebbers gerekend om af te vallen op 31 mei, wanneer de bondscoach zijn definitieve selectie van 23 spelers moet maken.

Omdat andere verdedigers nog actief zijn bij hun club, wordt overwogen om alsnog een bijkomende verdediger op te roepen. Thomas Vermaelen speelt zondag met Barcelona nog de Copa del Rey, Jason Denayer speelt op 26 mei nog in de Turkse bekerfinale met Galatasaray. Bovendien herstelt ook Nicolas Lombaerts nog van een spierscheur. Laurent Ciman is aangeduid als reserveverdediger, maar hij speelt normaal gezien nog tot 19 juni met Montreal Impact.

Van botoedeem tot spierscheur

De veelbelovende carrière van Björn Engels wordt al enkele jaren gekenmerkt door blessures. In oktober 2014 liep hij op training een scheurtje in de enkelband van de meniscus op. Na een revalidatie van zes weken kreeg Engels een veel zwaardere klap te verwerken. Er werd botoedeem (simpel uitgelegd: vocht in de botten) vastgesteld. In maart 2015 leek het opnieuw de goede kant op te gaan met de centrale verdediger, maar na amper twee trainingen manifesteerde het botoedeem zich weer. In samenspraak met de medische staf werd beslist om niet meer in actie te komen. Engels miste zo onder meer de gewonnen bekerfinale tegen Anderlecht.

Het daaropvolgende seizoen kwam Engels rond oktober opnieuw piepen. Hij ging zelfs op controle in Milaan en München. In de verloren wedstrijd tegen Anderlecht (1-4) maakte Engels op 20 december zijn rentree. Al snel veroverde de 21-jarige verdediger zijn plek in de defensie en groeide uit tot een absolute sterkhouder. In de play-offs leek het opnieuw de verkeerde kant uit te gaan toen Engels met een blessure aan het dijbeen verstek moest geven voor de wedstrijden tegen Anderlecht en Racing Genk. Twee matchen die Club Brugge - niet toevallig - verloor. Na een weekje rust nam Engels opnieuw zijn plek in de defensie in. De sterke prestaties van de jonge verdediger waren ook Marc Wilmots niet ontgaan. De bondscoach nam, vooral door de afwezigheid van Vincent Kompany, Engels op in de 24-koppige selectie voor het EK. Een droom ging in vervulling, maar na de titelmatch tegen Anderlecht viel het zware verdict. Door een spierscheur in de lies mag Engels een streep door het Europees Kampioenschap in Frankrijk trekken.