Het parcours van landskampioen Anderlecht

PHOTO_NEWS
RSC Anderlecht heeft zich voor de 33e keer in de clubgeschiedenis tot Belgisch landskampioen gekroond. De 33e titel van de Brusselaars, de derde op rij, is wellicht de meest onverwachte. Paars-wit verloor immers maar liefst elf partijen (negen in de reguliere competitie en twee in play-off I) en kende tal van hoogtes en laagtes. Uitstekende play-offs, onder leiding van nieuwe coach Besnik Hasi, bezorgden de troepen van voorzitter Roger Vanden Stock uiteindelijk een onverhoopte titel.

Paars-wit vatte de competitie anno 2013-2014 vol vraagtekens aan. Sterkhouders als Lucas Biglia (Lazio Roma) en Dieumerci Mbokani (Dynamo Kiev) hadden de club in het tussenseizoen immers verlaten en daarnaast trokken ook een pak andere ervaren spelers (onder meer Milan Jovanovic, Tom De Sutter, Behrang Safari en Marcin Wasilewski) de deuren van het Astridpark achter zich dicht. Wat inkomende transfers betrof, werd vooral aan de jeugd gedacht, met de Serviërs Aleksandar Mitrovic (de man van vijf miljoen) en Luka Milivojevic. De eerste raakte ondanks hoogtes en laagtes toch aan zestien competitietreffers, de tweede zakte jammer genoeg door het ijs.

Anderlecht begon zijn seizoen meteen met een prijsje (1-0 winst in de SuperCup tegen Genk), maar de Jupiler Pro League werd met een valse noot ingezet door op de openingsspeeldag een 2-3 thuisnederlaag tegen Lokeren te slikken. Nadien volgde wel een knappe vijftien op vijftien - met onder meer zeges tegen Cercle Brugge (0-4) en AA Gent (4-1) - maar in een knotsgekke partij op speeldag zes slikten de Brusselaars aan de Gaverbeek hun tweede seizoensnederlaag: 4-3 tegen vicekampioen Zulte Waregem.

PHOTO_NEWS
PHOTO_NEWS

Blessure Suarez
Twee weken later startte Anderlecht ook niet goed aan de groepsfase van de Champions League, het verloor in zijn eerste duel kansloos bij Benfica (2-0). Het ging van kwaad naar erger en enkele dagen later volgde een nieuwe en ook veel hardere deun. In de topper op het veld van Club Brugge, dat pas Michel Preud'homme aangesteld had als nieuwe coach, gingen de jonkies van coach John van den Brom met 4-0 voor de bijl. Begin oktober kreeg het jonge Paars-Wit twee nieuwe tikken: een zware 0-3 Europese thuisnederlaag tegen Olympiakos (ondanks goed voetbal) en een 0-1 verliespartij tegen KV Kortrijk. De Brusselaars gingen helemaal aan het zwalpen en keken op 23 oktober met open mond naar de grote Zlatan Ibrahimovic-show. De Zweed van Paris Saint-Germain scoorde maar liefst viermaal in het Astridpark, PSG won uiteindelijk met 0-5 en liet RSCA in crisis achter.

Enkele dagen later volgde alweer een nieuwe domper. De Argentijnse smaakmaker Matias Suarez, de Gouden Schoen van 2011, viel op training uit met een zware knieblessure en moest een kruis maken over de rest van zijn seizoen. Met het mes op de keel kregen de Brusselaars vier dagen na de Franse pandoering dan fiere leider Standard op bezoek. Anderlecht herpakte zich half, maar kon toch niet beletten dat negen Rouches met een punt naar Sclessin trokken (1-1). Nadien volgde een betere periode, met negen op negen in de competitie en een knap 1-1 gelijkspel in het Parc des Princes tegen PSG.

PHOTO_NEWS
PHOTO_NEWS

Onstlag van den Brom
Een nieuwe 'up' werd echter alweer veel te snel gevolgd door een 'down': een 2-1 nederlaag bij Charleroi, twee verliespartijen en een Europese uitschakeling in de Champions League (2-3 tegen Benfica en 3-1 bij Olympiakos) en daarnaast ook uitschakeling in de achtste finales van de Beker van België: Anderlecht verloor na strafschoppen erg pijnlijk van tweedeklasser Westerlo. Voor de winterstop volgde wel nog een knappe zeven op negen in duels tegen AA Gent (1-2), Standard (1-1) en Zulte Waregem (1-0).

Met hernieuwde moed begon Anderlecht aan deel twee van de competitie, maar het kon de beoogde transfers niet realiseren (denk maar aan de soap rond Gouden Schoen Thorgan Hazard), het kreeg maar geen lijn in zijn resultaten en vooral buitenshuis gaf het te vaak niet thuis. Er volgden verliespartijen op KV Mechelen (2-1), Lierse (2-0), Lokeren (2-1) en een nipt gelijkspel op Kortrijk (2-2) en zo begon de stoel van coach van den Brom begon steeds meer te wankelen. Uiteindelijk deed de negende competitienederlaag van het seizoen (de 1-0 van 8 maart bij degradatiekandidaat Oud-Heverlee Leuven) de Nederlander definitief de das om. De druk was onhoudbaar geworden en twee dagen later volgde zijn officiële ontslag. Assistent Besnik Hasi kreeg promotie en mocht zich bewijzen, hij debuteerde meteen met een 4-0 zege tegen KV Oostende. Uiteindelijk beëindigde titelverdediger Anderlecht de reguliere competitie als derde, met tien punten minder dan leider Standard en zes minder dan Club Brugge. Zo startte Anderlecht play-off I voor het eerst niet als leider.

PHOTO_NEWS
BELGA

Zeven zeges in play-off I
In play-off I (en rekening houdend met de halvering van de punten) stond Paars-Wit vaak met de rug tegen de muur. Na 1-0 verlies op de openingsspeeldag bij Standard mochten de titelaspiraties een eerste keer 'definitief' in de ijskast wegens al acht punten minder dan de Luikenaars, maar een week later zette een wervelend Anderlecht in zijn wedstrijd van de laatste kans wel Club Brugge een flinke neus (3-0). Er volgde een gevleide zege bij Lokeren (1-2), een scoreloos gelijkspel tegen Zulte Waregem en een onnodig 1-0 verlies bij Genk, maar desondanks mocht paars-Wit van de titel blijven dromen, omdat ook de concurrentie veel punten liet liggen. Er volgden opnieuw twee wedstrijden van de laatste kans - thuis tegen Standard en op Club Brugge - en met een tikkelje geluk erbij resulteerde dat in een mooie zes op zes. Tegen de Rouches werd met 2-1 gewonnen maar had Standard na de eerste helft 0-3 kunnen voorstaan, op Club wonnen tien Anderlechtspelers op een diefje na een owngoal van Meunier in de slotfase.

Na speeldag acht (de 4-0 thuiszege tegen Genk en de winst van Club op Standard) stond Anderlecht dan plots en toch wel erg verrassend alleen aan de leiding. Op de voorlaatste speeldag werd dan dankzij een heel sterke eerste helft gewonnen op het veld van Zulte Waregem (1-2, meteen de eerste competitienederlaag van Essevee op eigen veld), en op de slotspeeldag maakte Anderlecht het af tegen Lokeren (3-1). Het behaalde zo een heel knappe 22 op 30 in de play-offs en zo werd de 33e landstitel een feit, waardoor Anderlecht volgend seizoen opnieuw rechtstreeks naar de groepsfase van de Champions League mag.

BELGA
PHOTO_NEWS
PHOTO_NEWS