Officieel: Vanhaezebrouck twee jaar langer bij AA Gent

Hein Vanhaezebrouck heeft zijn contract bij AA Gent met één jaar verlengd en ligt nu tot eind juni 2019 vast bij de Buffalo's. Dat heeft zijn manager Mogi Bayat vanavond bevestigd op Twitter. De contractverlenging van de Gentse succescoach hing al een tijdje in de lucht. Hij had nog een verbintenis tot eind 2018, die werd nu verbeterd en met één jaar verlengd.

Vanhaezebrouck, die zijn contract bij AA Gent zowel na de titel in 2015 als tijdens de Champions Leaguecampagne later dat jaar opengebroken zag, wordt bijgevolg de bestbetaalde trainer op de Belgische velden. In zijn nieuw contract zal trouwens ook een fikse opstapclausule staan om gegadigden af te schrikken - zoals Wolfsburg het voorbije seizoen. "Ach, het contractuele is voor Hein niet zo belangrijk", reageert Bayat oppervlakkig. "Wat voor hem telt, is de sportieve ontwikkeling én de groei van de club."

Concreet: Vanhaezebrouck wil verder gaan op de weg die AA Gent afgelopen winter is ingeslagen. De succescoach kreeg toen, na enkele turbulente transferperiodes, alle steun van zijn voorzitter en duwde gretig door in de (record)dossiers van Kalinic (3,1 miljoen euro), Kubo (3,5 miljoen) en Gigot (1,3 miljoen). Stuk voor stuk geslaagde aankopen.

Het sterkt Gent in de gedachte om Vanhaezebrouck de komende jaren nog dichter bij het sportieve beleid van de club te betrekken - de ultieme kwalificatie voor play-off 1 heeft zijn krediet en het respect binnen de bestuurskamer alleen maar doen toenemen. "Hein is een perfectionist, een workaholic", weet Bayat. "Hij heeft veel tijd en energie in het nieuwe oefencomplex van Gent gestoken en in de sportieve uitbouw van de ploeg. Daarom is het belangrijk dat de club hem de nodige middelen geeft."

Nog één krachttoer

Te meer omdat Vanhaezebrouck naar verluidt uit is op nog minstens één krachttoer met AA Gent. De gelukzalige herinneringen aan het kampioenenjaar en de verschillende straffe stoten in de Champions League én de Europa League voeden zijn verlangen naar een nieuw hoogtepunt. Zeker na een krampachtig seizoen als dit, door het vertrek van Kums, Depoitre en Sels. Vanhaezebrouck wil vooraleer hij de Ghelamco Arena verlaat van AA Gent een stabiele topclub maken. Eén die zich elk jaar zonder problemen plaatst voor play-off 1 en meedingt naar de titel.