Zweedse ref discussieert op Facebook met voetbalfans

screenshot
De Zweedse scheidsrechter Mohammed Al-Hakim gebruikt Facebook om voetbalfans een kijkje in zijn werkzaamheden te geven. De 30-jarige leidsman wordt sinds kort gevolgd door ruim 3500 mensen.

Al-Hakim, die in de hoogste divisie van Zweden fluit en sinds dit jaar ook Europese wedstrijden leidt, startte de Facebookpagina omdat hij vindt dat scheidsrechters te afstandelijk zijn. Hij plaatst berichten over zijn rol, beargumenteert zijn beslissingen en geeft een kijkje van wat er achter de schermen gebeurt in misschien wel de meest ondankbare baan in de voetbalwereld.

"Ik weet dat er interesse is in het werk van de scheidsrechter'', zegt Al-Hakim. "Volgens mij heeft de voetbalfamilie er baat bij als ik er een inkijkje in kan geven.''

Al-Hakim was zelf een talentvolle voetballer voordat hij besloot zich op zijn scheidsrechterscarrière te richten. Daarnaast dient hij het Zweedse legen als luitenant.

Met zijn Facebookpagina wil hij een gebalanceerd beeld van de scheidsrechterij geven en jonge arbiters inspireren. "Maar het belangrijkste is dat ik de bereikbaarheid van scheidsrechters wil verbeteren. Ik ben voorstander van een dialoog in het voetbal.''

Al-Hakim gaf op Facebook toe dat hij een penalty had moeten geven in een wedstrijd tussen Norrkoping en AIK. De reacties van voetbalfans op dat bericht konden niet allemaal door de beugel. "Ik heb genoeg zelfkennis om te weten dat ik soms een fout maak. Ik heb er ook geen probleem mee om dat dan toe te geven. Er waren veel positieve reacties, maar er waren helaas ook enkele negatieve geluiden.''

"Het is mijn verantwoordelijkheid om de pagina interessant te maken'', zegt de scheidsrechter. "Maar de bezoekers hebben de verantwoordelijkheid om een discussie op een bepaald niveau te voeren.''

De regels van de UEFA verhinderen hem om commentaar te geven over zijn Europese wedstrijden, dus alleen Zweedse voetbalfans hebben vooralsnog baat bij de Facebookpagina. "Ik heb tot nu toe allerlei soorten vragen gehad. Over nieuwe spelregels, over hoe ik bepaalde spelsituaties zie.''

De jonge scheidsrechter heeft de ambitie om in de toekomst op EK's en WK's te fluiten en wil op Facebook blijven discussieren met voetbalfans. "Voorlopig hebben de positieve kanten de overhand. Van de negatieve kanten trek ik me niks aan.''

Mohammed Al-Hakim.
pro shots Mohammed Al-Hakim.