Golfster op weg naar grootse zege tot televisiekijker abrupt ingrijpt: "Is dit een grap"

kos
De Amerikaanse golfster Lexi Thompson zag afgelopen weekend een bijna zekere overwinning door haar neus geboord. Een aandachtige televisiekijker merkte een 'fout' op waardoor de 22-jarige Thompson één dag later liefst vier strafslagen kreeg. De overwinning op het ANA Inspiration-toernooi - de eerste major - ging zo naar de Zuid-Koreaanse So Yean-ryu.

Lexi Thompson won in 2014 met het Kraft Nabisco Championship (nu omgedoopt tot ANA Inspiration) haar eerste major uit haar carrière. Afgelopen weekend maakte ze op de golfbaan in Rancho Mirage opnieuw indruk. De 22-jarige Amerikaanse had op de slotdag na dertien holes een bonus van drie slagen op haar concurrente. De overwinning lag voor het grijpen tot een televisiekijker roet in het eten gooide. Die had gezien hoe Thompson één dag eerder op hole zeventien haar golfbal na het markeren niet op (exact) de dezelfde plaats had teruggelegd. De organisatie, getipt door de anonieme kijker, stelde één dag later alsnog een onderzoek in en gaf de tv-kijker gelijk.

Reglement
Door een kronkel in het reglement kreeg de Amerikaanse liefst vier strafslagen. Wanneer de 'fout' op het moment zelf geconstateerd zou worden, zou Thompson slechts bestraft zijn met twee slagen. Doordat dat ze intussen haar scorekaart van zaterdag al had afgetekend, leverde dat nog eens twee strafpunten op. "Zondagmiddag ontvingen we een email van een televisiekijker, waarin stond dat Thompson haar bal zaterdag op de 17de hole niet correct teruglegde. Dat werd bevestigd door officials en na onderzoek werden twee strafslagen uitgedeeld. Daarnaast kreeg ze een extra straf voor het inbrengen van een foutieve scorekaart", zegt organisator LPGA in een verklaring.

"Is dit een grap?"
24 Uur na de feiten deelde een baanofficial op hole dertien het slechte nieuws mee aan Thompson. "Is dit een grap? Mijn God, vier strafslagen, dit is belachelijk", schreeuwde de golfster uit. De Amerikaanse bleef echter niet bij de pakken zitten en ondanks haar plotse achterstand van één slag vocht ze terug. Thompson slaagde er zelfs nog in om een play-off af te dwingen. Na achttien holes deelde ze immers de leiding met de Zuid-Koreaanse So Yeon-ryu. Uiteindelijk moest Thompson toch het hoofd buigen.

Niet bewust

Op Instagram reageerde Thompson achteraf op de feiten. "Het was een heel emotionele dag voor mij. Eerst en vooral wil ik zeggen dat ik dit helemaal niet bewust heb gedaan. Ik realiseerde me niet eens dat dit gebeurd was. Ik wil al mijn fans bedanken. De woorden die jullie me toeriepen, betekenen enorm veel voor mij. Jullie hielpen me om terug te vechten en sleurden me door het slot van de ronde. Bedankt dat jullie altijd in me blijven geloven. Ik wil ook mijn caddie bedanken. Hij bleef altijd positief en was er op de momenten dat ik het moeilijk had. Nu neem ik drie weken rust en onthou vooral dat ik deze week uitstekend heb gepresteerd."

Steun
Op Twitter kreeg Thompson steun van vele collega's. Onder meer Tiger Woods mengde zich in de discussie: "Televisiekijkers zouden geen stem mogen hebben." Eenzelfde verhaal bij Zach Johnson: "Sommige dingen kun je gewoon niet verklaren. Ik heb enorm te doen met Lexi. Wat een wilskracht heeft ze getoond, het hart van een kampioene."

Well it was an emotional day here for me, first off I do want to say what I had done was 100% not intentional at all I didn't realize I had done that. I want to say thank you to all the sponsors, volunteers and Mission Hills for making this week possible at the @anainspiration ! Also to the fans out there, words can't describe what you being there for me, meant to me. You helped me push thru those last holes so thank you for always believing in me. A big thanks to my caddy as well for always staying positive and being there for me when it got tough. I played some great golf so definitely a lot of positives to take from the week. Time for a very needed 3 weeks off now. Thank you everybody ❤

157 Likes, 10 Comments - Lexi Thompson (@lexi) on Instagram: "Well it was an emotional day here for me, first off I do want to say what I had done was 100% not..."