Wimbledon geteisterd door heuse insectenplaag: "Ik heb er zelfs enkele ingeslikt"

getty

Wimbledon editie 2017 krijgt af te rekenen met een nieuwe vijand. Doordat de temperaturen overdag vlotjes rond de 30 graden draaien is er dus veel vochtigheid, wat ervoor zorgt dat ze op de grascourts te maken hebben met een heuse insectenplaag. Het zijn meer bepaald vliegmieren die het leven van zowat iedereen op en rond de 'All England Club' zuur maken. De Kroatische Donna Vekic aarzelde geen seconde om haar wedstrijd op Centre Court tegen Johanna Konta even te onderbreken om een insectenspray aan te brengen, maar andere spelers waren minder voorzien op zo'n plaag.

reuters
afp
epa

Sommigen onder hen proberen zich van het ongedierte te ontdoen door er met hun racket naar te meppen, maar ook dat brengt weinig soelaas. "Ik weet zeker dat ik er verschillende heb meegenomen in mijn tas, maar er ook verschillende heb ingeslikt", klinkt het zelfs bij Konta. Ook Jo-Wilfried Tsonga ondervond hinder in zijn wedstrijd tegen Simone Bolelli: "Dat was raar. Er waren vliegen, vliegen in mijn neus en in mijn oren", zo liet hij optekenen. Sam Querrey claimt dat hij in zijn wedstrijd op Court 18 een set verloor tegen Nikoloz Basilashvili. "Ik wilde de partij staken, omdat die vliegjes me constant in het gezicht vlogen op het moment dat ik de ballen wilde raken. Ze waren overal, ik verloor zelfs een set toen ze ineens ten aanval trokken. Mocht ik die set gewonnen hebben, had ik er wellicht niks meer over gezegd."

getty

Maar het waren dus niet alleen de spelers en speelsters die geviseerd werden. Op bijgevoegde beelden ziet u ook hoe Kader Nouni, een Franse umpire, er op los mepte toen hij werd aangevallen door van die ongewenste bezoekertjes en ziet u ook hoe ballenjongens- en meisjes af te rekenen kregen met niet zo aangenaam gezelschap. Ook op het heilige gras tekent hun aanwezigheid zich af, met zwarte vlekken. Een wetenschappelijke verklaring kan volgens Reuters mogelijk gezocht worden in de 'Bruidsvlucht', die essentieel is voor het voortbestaan van insecten die in kolonie leven. Die 'vlucht' wordt getriggerd op een zomerse dag, wanneer de koningin het nest verlaat op zoek naar een ander mannetje om een nieuwe kolonie te starten. Daardoor maken ook een massa andere insecten hun uittrede uit de kolonie en dat hebben ze nu dus ook op Wimbledon geweten.

photo_news
ap
ap
reuters
ap
reuters
afp