Vormcrisis Rafael Nadal houdt aan in Barcelona

AFP
De Spaanse tennisser Rafael Nadal verkeert in een grote vormdip. Net als vorige week in Monte Carlo strandde de nummer 1 van de wereld vandaag in Barcelona al in de kwartfinale. Nadal moest in drie sets buigen voor landgenoot Nicolas Almagro: 2-6, 7-6 (5) en 6-4. De nummer 20 van de wereldranglijst zorgde op het Catalaanse gravel voor een enorme stunt door de achtvoudig kampioen te verslaan.

Nadal is al jarenlang een klasse apart in Barcelona. De afgelopen 9 jaar won de tennisser van Mallorca liefst acht keer het ATP-toernooi. Alleen in 2010, toen hij vanwege een blessure ontbrak, wist Fernando Verdasco de dominantie van Nadal te doorbreken. De 27-jarige gravelspecialist moest tegen Almagro een unieke nederlaag incasseren in Barcelona.

Corretja
Het is immers de eerste keer sinds 2003 dat Nadal een nederlaag lijdt in het Spaanse graveltoernooi. In 2003 ging de toen 17-jarige Nadal er in de tweede ronde met 3-6, 6-2 en 6-1 uit tegen de Spanjaard Alex Corretja. Nadien bracht hij het toernooi liefst acht keer op zijn palmares: in 2005, 2006, 2007, 2008, 2009, 2011, 2012 en 2013. In 2004 en 2010 nam hij niet deel. Vorige week werd Nadal ook in Monte-Carlo, een toernooi dat hij eveneens acht keer won, in de kwartfinales uitgeschakeld. Daar met 7-6 (7/1) en 6-4 door de Spanjaard David Ferrer (ATP-5).

Om een plaats in de finale neemt Almagro het zaterdag op tegen de winnaar van de partij tussen de Colombiaan Santiago Giraldo (ATP-65) en de Duitser Philipp Kohlschreiber (ATP-26). In de tweede halve finale staan de Letlander Ernests Gulbis (ATP-23) en de Japanner Kei Nishikori (ATP-17) tegenover elkaar.

EPA

Mannen enkel - Kwartfinales:

Ernests Gulbis (Let/9) - Teimuraz Gabashvili (Rus) 6-1, 6-4

Kei Nishikori (Jap/4) - Marin Cilic (Kro/12) 6-1, 6-3

Nicolas Almagro (Spa/6) - Rafael Nadal (Spa/1) 2-6, 7-6 (7/5), 6-4

Samenstelling halve finales:

Nicolas Almagro (Spa/6) - Santiago Giraldo (Col) of Philipp Kohlschreiber (Dui/10)

Ernests Gulbis (Let/9) - Kei Nishikori (Jap/4)