Elise Mertens maakt einde aan sprookje van Ahn en zit in kwartfinales op US Open

Elise Mertens.
BELGA Elise Mertens.
Elise Mertens (WTA 26) zit in de kwartfinales van de US Open. Onze landgenote haalde het in de 1/8ste finales makkelijk van thuisspeelster Kristie Ahn (WTA 141), het werd 1-6 en 1-6. In de kwartfinale wacht de Canadese Bianca Andreescu (WTA-15). Zij versloeg de lager gerankte Amerikaanse Taylor Towsend (WTA-116) in drie sets: 6-1, 4-6 en 6-2 na 1 uur en 55 minuten. 

Ahn speelde 11 jaar geleden als amper zestienjarig talentje haar eerste grandslamwedstrijd op de hoofdtabel van de US Open. Vorig jaar op de Australian Open volgde nummer twee en op Wimbledon dit jaar nummer drie. Een decennium lang ploeterde Ahn zich door de lagere categorieën van toernooien, in zoverre dat haar ouders er openlijk voor pleitten dat ze haar rackets aan de haak zou hangen en haar intellectuele kwaliteiten - Ahn haalde in 2014 een diploma in wetenschappen en technologie aan de universiteit van Stanford - te gelde zou maken. 

Maar Ahn klampte aan en zag haar doorzettingsvermogen op deze US Open verzilverd worden met een eerste grandslamzege en zelfs een plaats in de achtste finale. Met haar cheque van 280.000 dollar (254.775 euro) vergaarde ze al meer dan de helft van het totaal aan prijzengeld dat ze over haar hele carrière won.

Maar het werd vandaag al snel duidelijk dat het sprookje van Ahn zou eindigen tegen Elise Mertens. De Limburgse schoot verschroeiend uit de startblokken en stond in geen tijd 0-3 voor. De Amerikaanse knokte zich naar 1-3, maar dat zou het enige spelletje worden dat ze kon pakken in de eerste set. Mertens stoomde door en na amper een half uur stond er al een 1-6-stand op het scorebord.

Elise Mertens.
Photo News Elise Mertens.

Ahn had het knap lastig om een antwoord te vinden op het tennis van Mertens. In het eerste game van de tweede set ging de Limburgse meteen weer door de service van de 27-jarige Amerikaanse met de Koreaanse roots en die break bevestigde Mertens daarna ook: 0-2. Ahn kon daarna wel haar opslagspelletje behouden en het werd zo 1-2. Maar daarna nam Mertens toch weer nadrukkelijk de bovenhand. Bij 1-3 ging ze opnieuw door de service van de thuisspeelster en ze stoomde dan in sneltempo door naar 1-5. Ahn moest zo met de rug tegen de muur serveren en dat liep niet van een leien dakje. Ze moest opnieuw haar service prijsgeven en zo eindigde ook de tweede set op 1-6. Mertens met de vingers in de neus naar de kwartfinales.

Om een plaats bij de laatste vier neemt Mertens het op tegen de winnares van de partij tussen de Canadese Bianca Andreescu (WTA-15) en de Amerikaanse Taylor Towsend (WTA-116). Mertens kan zich voor de tweede keer in haar carrière voor de halve finales van een Grand Slam plaatsen. Vorig jaar deed ze dat op het Australian Open.

Elise Mertens.
Photo News Elise Mertens.

“Het was echt een moeilijke match”, klonk het bij Mertens op een persconferentie na haar overwinning. “Ze heeft al een goed seizoen achter de rug”, stelde onze landgenote over haar tegenspeelster. “Ik had niet verwacht dat ik zo goed zou spelen in de eerste set. Ik was echt heel agressief. Ik gaf haar niet de gelegenheid om in de rally te komen.”

“Ik kan niet zeggen dat het zo vlot liep voor mij tot vandaag”, aldus Mertens nog. “Ik probeer gewoon heel gefocust te zijn wanneer ik op het veld sta. En ik kijk niet verder dan het volgende punt. Ik probeer agressief te zijn, me voortdurend te verbeteren. Ik denk dat dit de sleutel zal zijn. Ik stond al bijna in de kwartfinale op Wimbledon. Hier ben ik nu. En ik ben heel erg blij, maar ik hoop nog verder te kunnen gaan.” 

“Zeer intelligente Mertens”

“Elise Mertens heeft zeer intelligent gespeeld, aldus Kristie Ahn na haar nederlaag. “We stonden al eens tegenover elkaar in San Jose, in andere omstandigheden en ze heeft duidelijk aanpassingen gedaan. Ze heeft een nieuwe tactiek gebruikt en ze heeft dat heel goed gedaan”, stelt Ahn.

“Ik had goede momenten, maar ik ben er niet in geslaagd om die na elkaar te laten komen. Ik denk dat veel te wijten is aan het feit dat ze erin geslaagd is om mijn ritme te onderbreken of ervoor te zorgen dat ik geen ritme kon krijgen. Ze geeft geen twee keer dezelfde bal gespeeld. Ze heeft een heel goede match gespeeld”, klinkt het nog. 

Elise Mertens.
Photo News Elise Mertens.



11 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Gino Denil

    Als ze in de halve finale geraakt ontloopt ze ook nog eens Svitolina en Williams. Dat open ook kansen voor een finale.

  • hugo wouters

    Hopelijk naar de halve finale, het is haar gegund.

  • Jan Wuyts

    Nu komt de eerste echte test eraan, maar als Elise er vertrouwen in heeft maakt ze veel kans. Alleen moet die 2de opslag agressiever.

  • stefan crama

    Ik wens haar alle succes. Geweldige speelster en sympathiek wat op dit niveau niet altijd voorkomt.

  • Jacques Hillaert

    Super prestatie en de manier waarop mag er zijn, klasse