Clijsters achterna, kanonskogels van 200 km/u en sarcasme bij de vleet: wie is Osaka, het talent dat idool Serena van zevende US Open-titel hield?

USA TODAY Sports
Naomi Osaka pakte in een bewogen finale van de US Open de scalp van niemand minder dan Serena Williams. Ondanks haar recente zwangerschap hoefde het niet te verbazen dat de Amerikaanse ervaren rot in de finale van de US Open stond, maar ze werd wel geklopt door de Japanse sensatie van 20. Maar wie is die Naomi Osaka nu precies? Een kennismaking.

Neen, veel tegenstand had Naomi Osaka niet voor de finale. Amper 442 minuten stond de 20-jarige Japanse op de baan om de eindstrijd in New York te bereiken. Op de koop toe was de Wit-Russische Sabalenka de enige die een set van haar wist af te snoepen. Een knap kunststukje, niet voor niets is Osaka negentiende op de WTA-ranking. Tóch laat de naam niet echt een belletje rinkelen bij het grote publiek. 

AFP

Osaka is een Japanse die... Japans heeft moeten leren. Haar moeder is geboren in het Aziatische land, maar haar vader is een Haïtiaan. Naomi zelf is ter wereld gekomen in Japan, maar verhuisde zeer snel naar het Amerikaanse New York en Fort Lauderdale in de staat Florida. Het gevolg: Osaka heeft de dubbele nationaliteit, maar koos voor Japan. De taal sprak ze tot voor kort echter niet, maar ze ging aan het studeren om de Japanse journalisten toch te woord te staan.

"Ik begreep Japans maar kon het amper spreken", vertelde de US Open-winnares eerder in een interview bij USA TODAY. "Wanneer ik naar Japan ga, kijken de mensen mij ook altijd verbaasd aan. Ze verwachten geen gekleurde meid bij de naam 'Osaka'. Maar ik heb er nooit aan gedacht om voor Amerika te tennissen. Het is een grotere uitdaging om het te maken als je van Japan afkomstig bent." Ook haar twee jaar oudere zus Mari speelt trouwens professioneel tennis. Zij staat 365ste op de wereldranglijst en is vaak de dubbelpartner van Naomi. Niet toevallig, hun vader spoorde hun van kleins af aan om te tennissen. Met video's die hij urenlang liet spelen waren de hobby's van beide meisjes snel bepaald. 

Photo News

Eerste successen 

In 2016 toonde Osaka de eerste vlagen van talent. Ze plaatste zich voor het eerst op de hoofdtabellen van zowel de Australian Open als Roland Garros. Tot ieders verbazing bereikte de tiener de derde ronde van beide Grand Slams. Op het WTA-toernooi van Tokio pakte ze enkele weken later voor het eerst de scalp van enkele toppers. Ze stuurde onder meer Cibulkova en Svitolina huiswaarts, maar moest met de eindmeet in zicht de duimen leggen voor Caroline Wozniacki. Tokio was trouwens niet haar eerste finale op het allerhoogste niveau. In het Thaise Hua Hin moest ze een jaar eerder na drie sets de eindzege aan Sjvedova laten. 

Toeval of niet, ook Serena Williams had de optocht van het talent in de smiezen. Twee jaar geleden liet de Amerikaanse volgende woorden optekenen. "Ik heb haar al zien spelen. Ze is heel jong en zeer agressief. Eigenlijk is ze heel sterk en een gevaarlijke klant voor de toekomst." Geen woord gelogen, dus. 

AFP

Clijsters achterna

Na een klein dipje veroverde Osaka exact een halfjaar geleden haar eerste WTA-trofee. Sharapova, Radwanska, Pliskova, nummer één Halep én Kasatkina: alleen gingen ze voor de bijl alvorens ze de beker van Indian Wells in de lucht stak. Het was van 2005 geleden dat iemand afkomstig uit de kwalificaties de eindzege pakte. Toen slaagde Kim Clijsters erin te triomferen in de Californische woestijn.

Niet enkel haar eindzege, ook de speech achteraf zinderde na. Verlegen en overdonderd stond ze prompt voor enkele tienduizenden mensen te praten. Zonder het te beseffen pakte ze het hele publiek in. "Dit is waarschijnlijk de slechte speech ooit gegeven", kon ze er zelf wel om lachen. 

Een week later kegelde ze... jawel, Serena Williams uit het toernooi van Miami. Tot voor deze finale het enige duel tussen beide dames. Het moet wel gezegd dat de Amerikaanse pas terug was van haar zwangerschapsverlof. 

200km/h

De grootste kracht van Osaka? Ongetwijfeld haar kanonskogels. Ondanks haar jeugdige leeftijd vuurt ze bijwijlen opslagen van liefst 200 km/u af. Ook met haar vernietigende forehand laat ze snelheden van 160 km/u optekenen. Amper een tiental dames kregen dat ooit voor mekaar. Wetende dat de kracht enkel toeneemt naarmate de tennissers ouder worden, zullen die stevige uithalen alleen maar een groter wapen worden. Coach Sascha Bajin: "Het doel is om haar kracht nog efficiënter te maken. Ze moet leren hoe die power correct te gebruiken. Lukt dat, hebben we de volgende tenniskampioene gevonden."  

Sascha Bajin.
Photo News Sascha Bajin.

Idool Serena

Naomi Osaka had na het bereiken van de finale in New York meteen een boodschap voor haar volgende tegenstreefster. "Serena, ik hou van je. Het voelt onwerkelijk dat ik mijn eerst finale in een Grand Slam mag spelen tegen de speelster die ik als kind adoreerde. Wanneer ik het niet gemakkelijk heb in een wedstrijd, denk ik vaak: wat zou Serena doen?" 

Grapjas

Het nummer 19 van de wereld verwent ook naast het court haar fans. Op sociale media is de goedlachse Osaka immers altijd in voor een grapje. Zelfspot, sarcasme of op een verfrissende manier haar sponsors aanhalen: alles passeert de revue. Naomi Osaka, u hebt er het laatste woord nog niet over gehoord. 

<div style=" display: flex; flex-direction: row; align-items: center;"> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 40px; margin-right: 14px; width: 40px;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: column; flex-grow: 1; justify-content: center;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; margin-bottom: 6px; width: 100px;"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; width: 60px;"></div></div></div><div style="padding: 19% 0;"></div><div style="display:block; height:50px; margin:0 auto 12px; width:50px;"><svg width="50px" height="50px" viewBox="0 0 60 60" version="1.1" xmlns="http://www.w3.org/2000/svg" xmlns:xlink="http://www.w3.org/1999/xlink"><g stroke="none" stroke-width="1" fill="none" fill-rule="evenodd"><g transform="translate(-511.000000, -20.000000)" fill="#000000"><g><path d="M556.869,30.41 C554.814,30.41 553.148,32.076 553.148,34.131 C553.148,36.186 554.814,37.852 556.869,37.852 C558.924,37.852 560.59,36.186 560.59,34.131 C560.59,32.076 558.924,30.41 556.869,30.41 M541,60.657 C535.114,60.657 530.342,55.887 530.342,50 C530.342,44.114 535.114,39.342 541,39.342 C546.887,39.342 551.658,44.114 551.658,50 C551.658,55.887 546.887,60.657 541,60.657 M541,33.886 C532.1,33.886 524.886,41.1 524.886,50 C524.886,58.899 532.1,66.113 541,66.113 C549.9,66.113 557.115,58.899 557.115,50 C557.115,41.1 549.9,33.886 541,33.886 M565.378,62.101 C565.244,65.022 564.756,66.606 564.346,67.663 C563.803,69.06 563.154,70.057 562.106,71.106 C561.058,72.155 560.06,72.803 558.662,73.347 C557.607,73.757 556.021,74.244 553.102,74.378 C549.944,74.521 548.997,74.552 541,74.552 C533.003,74.552 532.056,74.521 528.898,74.378 C525.979,74.244 524.393,73.757 523.338,73.347 C521.94,72.803 520.942,72.155 519.894,71.106 C518.846,70.057 518.197,69.06 517.654,67.663 C517.244,66.606 516.755,65.022 516.623,62.101 C516.479,58.943 516.448,57.996 516.448,50 C516.448,42.003 516.479,41.056 516.623,37.899 C516.755,34.978 517.244,33.391 517.654,32.338 C518.197,30.938 518.846,29.942 519.894,28.894 C520.942,27.846 521.94,27.196 523.338,26.654 C524.393,26.244 525.979,25.756 528.898,25.623 C532.057,25.479 533.004,25.448 541,25.448 C548.997,25.448 549.943,25.479 553.102,25.623 C556.021,25.756 557.607,26.244 558.662,26.654 C560.06,27.196 561.058,27.846 562.106,28.894 C563.154,29.942 563.803,30.938 564.346,32.338 C564.756,33.391 565.244,34.978 565.378,37.899 C565.522,41.056 565.552,42.003 565.552,50 C565.552,57.996 565.522,58.943 565.378,62.101 M570.82,37.631 C570.674,34.438 570.167,32.258 569.425,30.349 C568.659,28.377 567.633,26.702 565.965,25.035 C564.297,23.368 562.623,22.342 560.652,21.575 C558.743,20.834 556.562,20.326 553.369,20.18 C550.169,20.033 549.148,20 541,20 C532.853,20 531.831,20.033 528.631,20.18 C525.438,20.326 523.257,20.834 521.349,21.575 C519.376,22.342 517.703,23.368 516.035,25.035 C514.368,26.702 513.342,28.377 512.574,30.349 C511.834,32.258 511.326,34.438 511.181,37.631 C511.035,40.831 511,41.851 511,50 C511,58.147 511.035,59.17 511.181,62.369 C511.326,65.562 511.834,67.743 512.574,69.651 C513.342,71.625 514.368,73.296 516.035,74.965 C517.703,76.634 519.376,77.658 521.349,78.425 C523.257,79.167 525.438,79.673 528.631,79.82 C531.831,79.965 532.853,80.001 541,80.001 C549.148,80.001 550.169,79.965 553.369,79.82 C556.562,79.673 558.743,79.167 560.652,78.425 C562.623,77.658 564.297,76.634 565.965,74.965 C567.633,73.296 568.659,71.625 569.425,69.651 C570.167,67.743 570.674,65.562 570.82,62.369 C570.966,59.17 571,58.147 571,50 C571,41.851 570.966,40.831 570.82,37.631"></path></g></g></g></svg></div><div style="padding-top: 8px;"> <div style=" color:#3897f0; font-family:Arial,sans-serif; font-size:14px; font-style:normal; font-weight:550; line-height:18px;"> View this post on Instagram</div></div><div style="padding: 12.5% 0;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: row; margin-bottom: 14px; align-items: center;"><div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(0px) translateY(7px);"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; height: 12.5px; transform: rotate(-45deg) translateX(3px) translateY(1px); width: 12.5px; flex-grow: 0; margin-right: 14px; margin-left: 2px;"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(9px) translateY(-18px);"></div></div><div style="margin-left: 8px;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 20px; width: 20px;"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 2px solid transparent; border-left: 6px solid #f4f4f4; border-bottom: 2px solid transparent; transform: translateX(16px) translateY(-4px) rotate(30deg)"></div></div><div style="margin-left: auto;"> <div style=" width: 0px; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-right: 8px solid transparent; transform: translateY(16px);"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; flex-grow: 0; height: 12px; width: 16px; transform: translateY(-4px);"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-left: 8px solid transparent; transform: translateY(-4px) translateX(8px);"></div></div></div>

Een foto die is geplaatst door null (@naomiosakatennis) op




8 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • peter destoop

    Verdiend gewonnen. Toont uit welk hout een echte japanse is gesneden. Daar kan Serena een voorbeeld aan nemen. We gaan nog veel kijkplezier beleven aan deze meid.

  • Ludovic De Beuckeleer

    proficiat dame , vooral dat jij je waardigheid hebt behouden terwijl je tegenspeelster het slechtste van haar toonde . dikke proficiat voor het mooie tennis dat je liet zien.

  • Jos Vervoort

    Ik was al langer een (mini) fan van Osaka maar nu helemaal. Yokatta!

  • eric debanne

    Ze wordt beter dan Clijsters wat een speelster en vrouwelijk en sportief Wat anders dan die wijf die niet tegen haar verlies kon en met racisme uithaalde Zeker zielig dat ze maar snel uit het tennis verdwijnt geen groot verlies !

  • Elle Devee

    Serena mag dan wel een kampioene zijn, ik heb haar altijd antipathiek gevonden en vaak een slechte verliezer. Zelfs wanneer ze achteraf haar opponentes van wie ze verloren heeft feliciteert doet ze die felicitaties vaak teniet door erbij te zeggen dat ze zelf slecht gespeeld heeft. Met andere woorden, die ander heeft enkel kunnen winnen omdat ik niet goed was. Ik ben blij dat die japanse gewonnen heeft.