Sharapova ziet Tsjechië als favoriet voor Fed Cup-finale

AP
Maria Sharapova begint komende weekeinde met de Russische tennisploeg in Praag vol goede moed aan haar eerste finale om de Fed Cup. "Maar Tsjechië is favoriet", zei de huidige nummer vier van de wereldranglijst. "Het thuisvoordeel is duidelijk aanwezig. We zullen in een vol stadion met Tsjechen onze concentratie zoveel mogelijk moeten vasthouden."

Tsjechië maakt voor eigen publiek jacht op de vierde titel in het landentoernooi voor vrouwen in vijf jaar. Petra Kvitova en Lucie Safarova zijn de smaakmakers bij de thuisploeg, die vorig jaar Duitsland in Praag in de finale met 3-1 versloeg. Tegen beide speelsters heeft Sjarapova nog iets goed te maken. De vijfvoudige grandslamwinnares verloor in het afgelopen jaar zowel een keer van Kvitova (WTA Finals in Singapore) als van Safarova (Roland Garros).

"Voor mij is deze finale een geheel nieuwe ervaring. Ik hoop op een mooi weekeinde", zei Sjarapova, die door nogal wat blessureleed in de tweede helft van dit jaar weinig in actie kwam.