Serena Williams verslaat taaie Safarova en pakt haar 20ste grandslamtitel

REUTERS
Serena Williams heeft met de nodige moeite Roland Garros op haar naam geschreven. In de finale bleek de Tsjechische Lucie Safarova (WTA 13) wel een harde noot om te kraken. De Amerikaanse nummer één van de wereld leek op weg naar vlotte winst, maar bij een 6-3 en 4-1 bonus kantelde de wedstrijd plots. Safarova haalde haar beste tennis boven en sleepte de tweede set in de wacht na een tiebreak. Maar in de derde set stond Williams opnieuw aan het commando en trok ze het laken naar zich toe, 6-3 6-7 6-2. Voor de 33-jarige Williams is het al haar 20ste grandslamtitel uit haar (rijkgevulde) carrière.

Serena Williams werd - mede door ons - getipt als topfavoriete bij uitstek om de Coupe Suzanne Lenglen in de lucht te mogen steken. Toch verliep het niet vlekkeloos voor de Amerikaanse. Ze gaf op weg naar de finale liefst vier keer een set prijs en glipte meermaals door het oog van de naald. Bovendien kreeg de nummer één van de wereld nog af te rekenen met griep de voorbije dagen. Dat stond in schril contrast met haar tegenstandster Lucie Safarova. De Tsjechische stond voor het eerst in haar carrière in de finale en kegelde onderweg onder meer Maria Sharapova (WTA 2) uit.

Williams start sterk
Toch moest Safarova aanvankelijk de wet van de sterkste ondergaan. Williams, duidelijk weer helemaal fit, haalde haar beste niveau boven en teerde op een uitstekende service. Met opslagbommen boven de 200km/u gaf ze haar concurrente geen enkele kans. De Amerikaanse domineerde en had aan één break in de eerste set voldoende. Bij 2-1 sloeg ze een kloof en die bonus gaf ze niet meer uit handen, 6-3 na een halfuurtje, meteen het eerste setverlies voor Safarova dit jaar op Roland Garros.

AFP
REUTERS

Safarova vecht terug

De 28-jarige Safarova had ook in het begin van de tweede set geen verhaal tegen de stevige opslagen en returns van de Amerikaanse. De Tsjechische keek tegen een dubbele break aan bij 4-1 en kon de nederlaag al ruiken, maar plots kantelde de partij volledig. De opslag sputterde en Williams was helemaal van slag. Ze stapelde de onnodige fouten op (25 in totaal in de tweede set), terwijl bij Safarova alles lukte. De Tsjechische dicteerde plots de wet en ging zowaar twee keer door de opslag van Williams. Uiteindelijk moest een tiebreak de beslissing brengen en daarin trok Safarova met 2/7 aan het langste eind.

Williams krabbelt recht
Een sensatie leek in de maak, te meer omdat Safarova meteen een nieuwe break forceerde. Maar bij een 2-0 achterstand vond Williams het welletjes. Ze vond het juiste ritme en de motor van de opslag draaide weer op volle toeren. Andermaal moest Safarova, die een verdienstelijke partij speelde, de wet van de sterkte ondergaan. De nummer één van de wereld liet haar prooi nu niet meer los en won zes spelletjes op rij. Met een forehandwinner beslechtte ze het pleit en stoomde ze door naar 6-2.

Voor Serena Williams is het derde grandslamtitel op Roland Garros (2002 en 2013), de 20ste al uit haar carrière. Indrukwekkende cijfers! Enkel Steffi Graf (22) en Margaret Smith Court (24) doen nog beter.

GETTY
REUTERS
AFP
REUTERS

Erelijst (vanaf 1990)

2015: Serena Williams (VSt)

2014: Maria Sharapova (Rus)

2013: Serena Williams (VSt)

2012: Maria Sharapova (Rus)

2011: Li Na (Chn)

2010: Francesca Schiavone (Ita)

2009: Svetlana Kuznetsova (Rus)

2008: Ana Ivanovic (Ser)

2007: Justine Henin (Bel)

2006: Justine Henin (Bel)

2005: Justine Henin (Bel)

2004: Anastasia Myskina (Rus)

2003: Justine Henin (Bel)

2002: Serena Williams (VSt)

2001: Jennifer Capriati (VSt)

2000: Mary Pierce (Fra)

1999: Steffi Graf (Dui)

1998: Arantxa Sanchez-Vicario (Spa)

1997: Iva Majoli (Kro)

1996: Steffi Graf (Dui)

1995: Steffi Graf (Dui)

1994: Arantxa Sanchez-Vicario (Spa)

1993: Steffi Graf (Dui)

1992: Monica Seles (Joe)

1991: Monica Seles (Joe)

1990: Monica Seles (Joe)

AP
REUTERS
AFP
AP

Laatste tien vrouwenfinales

2015: Serena Williams (VSt) wv Lucie Safarova (Tsj) 6-3, 6-7 (2/7) en 6-2

2014: Maria Sharapova (Rus) wv Simona Halep (Roe) 6-4, 6-7 (5/7) en 6-4

2013: Serena Williams (VSt) wv Maria Sharapova (Rus) 6-4, 6-4

2012: Maria Sharapova (Rus) wv Sara Errani (Ita) 6-3, 6-2

2011: Li Na (Chn) wv Francesca Schiavone (Ita) 6-4, 7-6 (7/0)

2010: Francesca Schiavone (Ita) wv Samantha Stosur (Aus) 6-4, 7-6

2009: Svetlana Kuznetsova (Rus) wv Dinara Safina (Rus) 6-4, 6-2

2008: Ana Ivanovic (Ser) wv Dinara Safina (Rus) 6-4, 6-3

2007: Justine Henin (Bel) wv Ana Ivanovic (Ser) 6-1, 6-2

2006: Justine Henin (Bel) wv Svetlana Kuznetsova (Rus) 6-4, 6

REUTERS
REUTERS

Portret Serena Williams

Geboortedatum: 26 september 1981 (33 jaar)
Lengte: 1,75 m
Gewicht: 70 kg
Rechtshandig, tweehandige backhand
Nummer 1 op de wereldranglijst
Palmares: 67 titels (3 in 2015, Australian Open, Miami en Roland Garros)

Grandslamtoernooien: 20 titels

Australian Open: 6 titels (2003, 2005, 2007, 2009, 2010, 2015)

Roland Garros: 3 titels (2002, 2013, 2015)

Wimbledon: 5 titels (2002, 2003, 2009, 2010, 2012), 2 finales (2008, 2004)

US Open: 6 titels (1999, 2002, 2008, 2012, 2013, 2014), 2 finales (2001, 2011)

Masters: 5 titels (2001, 2009, 2012, 2013, 2014), 2 finales (2001, 2002)

Fed Cup: 1 titel (1999)

Olympische Spelen: gouden medaille enkelspel (2012), 3 gouden medailles in dubbelspel voor vrouwen (met Venus Williams, 2000, 2008, 2012)

Haar parcours op Roland Garros 2015:

1e ronde: verslaat Andrea Hlavackova (Tsj) 6-2, 6-3

2e ronde: verslaat Anna-Lena Friedsam (Dui) 5-7, 6-3, 6-3

3e ronde: verslaat Victoria Azarenka (WRu) 3-6, 6-4, 6-2

8e finale: verslaat Sloane Stephens (VSt) 1-6, 7-5, 6-3

Kwartfinale: verslaat Sara Errani (Ita) 6-1, 6-3

Halve finale: verslaat Timea Bacsinszky (Zwi) 4-6, 6-3, 6-0

Finale: verslaat Lucie Safarova (Tsj) 6-3, 6-7 (2/7), 6-2

REUTERS
REUTERS