Nishikori, vorig jaar nog finalist, mag al inpakken

AP
Kei Nishikori zal zijn kunststukje van vorig jaar op de US Open niet herhalen. De Japanse tennisser haalde toen de finale op Flushing Meadows, maar ging vandaag in de openingsronde ten onder tegen de Fransman Benoit Paire: 4-6, 6-3, 6-4, 6-7 (6) en 4-6.

De Japanse nummer vier van de wereldranglijst verzuimde het karwei in de vierde set af te maken. Hij kreeg in de tiebreak twee matchpoints, maar die wist de Fransman weg te werken.

Nishikori had in de aanloop naar het laatste grandslamtoernooi van het jaar al fysieke problemen. De Japanner meldde zich vanwege een heupblessure af voor het toernooi van Cincinnati, dat als één van de belangrijkste voorbereidingstoernooien op de US Open geldt.

Vorig jaar verloor hij de finale van de Kroaat Marin Cilic.