Negenvoudig eindwinnaar Nadal trekt zich terug omwille van polsblessure

BELGA
Rafael Nadal heeft op een persconferentie verklaard dat hij zich terugtrekt uit Roland Garros. De Spaanse gravelkoning heeft te veel last van een polsblessure en geeft forfait voor zijn vierderondepartij tegen Marcel Granollers (ATP 56). Nadal grijpt zo uiteraard naast een mogelijke tiende eindzege in Parijs.

"Ik sukkel al enkele weken met mijn pols. Dit is niet nieuw, ik heb al pijn sinds mijn duel tegen Joao Sousa in de kwartfinales van het ATP-toernooi van Madrid", verklaarde Nadal, die uiteindelijk in de halve finales in Madrid door Andy Murray werd uitgeschakeld. "In Rome was de pijn al veel minder, maar op Roland Garros kreeg ik elke dag meer last. Mijn pols is niet gebroken, maar als ik blijf spelen breek ik hem binnen enkele dagen. Donderdag speelde ik al met een injectie en donderdagavond werd de pijn ondraaglijk", zei de Spanjaard die in zijn eerste twee rondes nochtans indruk maakte. De Australiër Sam Groth kon amper drie spelletjes winnen (6-1 6-1 6-1), de Argentijn Facundo Bagnis deed het een tikkeltje beter (6-3 6-0 6-3).

"Ik heb de risico's overwogen om toch te starten in Parijs en wilde enkele ronden afwachten, maar het is onmogelijk om verder te spelen. Ik kon mijn pols niet meer bewegen. Mijn doel was om dit toernooi te winnen en dus nog een vijftal rondes te spelen. De dokter liet me weten dat dat ik onderweg naar de finale sowieso iets zou breken. Dan is het beter om nu forfait te geven. Ik moet de situatie aanvaarden, dat hoort bij het leven. Als ik de beslissing neem om me terug te trekken uit het belangrijkste toernooi uit mijn tennisloopbaan, wil dat zeggen dat de situatie ernstig is. Nu is het aan mij om hard te werken en snel terug te keren. Ik mag mijn pols enkele weken niet bewegen, nadien starten we met de behandeling. Hopelijk kan ik nog vele jaren op Roland Garros spelen."

Het forfait van 'Rafa' is wel goed nieuws voor David Goffin die in de kwartfinales tegen Nadal kon uitkomen. Marcel Granollers is op zijn beurt al zeker van een plaats in de vierde ronde. Hij neemt het op tegen de winnaar van Alexander Zverev en Dominic Thiem. Daarna wacht mogelijk Goffin.

AP
AP

Geen tiende eindzege

Nadal, het vierde reekshoofd, moest morgen voor een plaats in de achtste finales normaal gezien tegen zijn landgenoot Marcel Granollers (ATP 56) spelen. In de halve finales zou hij tegen 's werelds nummer een Novak Djokovic uitkomen. "Rafa" leek na toernooizeges op het gravel van Monte-Carlo en Barcelona opnieuw naar zijn beste vorm toe te groeien. De bijna 30-jarige Nadal mikte op zijn tiende eindzege op het Franse gravel. Hij won het grandslamtoernooi bij zijn debuut in 2005 en vervolgens in 2006, 2007, 2008, 2010, 2011, 2012, 2013 en 2014. Alleen in 2009 (vierde ronde tegen Söderling) en vorig jaar (kwartfinale tegen Djokovic) moest de gravelkoning vroegtijdig de aftocht blazen aan de Porte d'Auteuil.

Nadal is in zijn carrière al vaker geteisterd geweest door blessures. In 2009 hield een knieblessure hem van de titel op Wimbledon en ook de Olympische Spelen van Londen in 2012 moest hij door een knieblessure aan zich voorbij laten gaan. In 2014 had Nadal last van een rechterpolsblessure.

AP
BELGA