Nadal werkt in Buenos Aires naar topvorm toe

AP
Rafael Nadal komt stukje bij beetje in de buurt van de vorm die hij wil hebben. De Spanjaard reikte afgelopen week tot de halve finales van het ATP-toernooi van Rio de Janeiro. Deze week is hij te bewonderen op het toernooi van Buenos Aires, waar hij de volgende stap naar zijn topvorm wil zetten.

"Ik kom hier met een andere motivatie dan andere jaren'', liet de voormalige aanvoerder van de wereldranking in de Argentijnse hoofdstad weten. "De laatste maanden heb ik amper gespeeld en er waren wat complicaties bij mijn blessures. Ik ben nu dichter bij mijn niveau en maak stapjes vooruit. Herstellen is zoals het beklimmen van een ladder. Dat doe je ook trap voor trap en niet lopend.''

Nadal worstelde aan het einde van het vorige seizoen met een blindedarmontsteking. Daarnaast kreeg de Spanjaard ook nog last van zijn rug. In Doha werd hij al in de eerste ronde verslagen, maar op de Australian Open kwam hij toch alweer tot de kwartfinales. De halvefinaleplaats in Rio, waar hij verloor van de Italiaan Fabio Fognini, was het volgende teken dat het steeds wat beter gaat.

"Fysiek zit het nu wel goed bij mij. In Rio had ik geen slechte week. Ik heb goede wedstrijden gewonnen en de partij tegen Fognini had ik niet hoeven tz verliezen'', aldus de Spanjaard, die vooral het strakke speelschema daarvoor verantwoordelijk hield. "Ik had kramp en dat heb ik in mijn carrière bijna nooit gehad. Maar de eerlijkheid gebiedt me te zeggen dat mijn tegenstander ook gewoon beter was.''