Na meer dan jaar blessureleed wint Steve Darcis in Pune - Elise Mertens gaat in Brisbane na spannend burenduel onderuit

Steve Darcis.
Photo News Steve Darcis.

Steve Darcis wint eerste partij na meer dan jaar blessureleed

Steve Darcis heeft na meer dan een jaar blessureleed een zege geboekt op het ATP-toernooi in het Indiase Pune (hard/527.880 dollar). Hij plaatste zich voor de tweede ronde door de Spanjaard Roberto Carballes Baena (ATP 73) in twee sets te verslaan: 6-3 en 6-4 na 1 uur en 35 minuten.

Het was de eerste wedstrijd met inzet na meer dan een jaar afwezigheid voor de 34-jarige Luikenaar, die in Pune een beschermde ranking heeft. Darcis kwam het voorbije seizoen niet in actie wegens problemen met zijn elleboog. Hij werkte zijn laatste wedstrijd af tijdens de finale van de Davis Cup tegen Frankrijk in november 2017.

In de tweede ronde treft Darcis de Amerikaan Michael Mmoh (ATP 103). Ruben Bemelmans (ATP 119) strandde zaterdag in Pune in de eerste kwalificatieronde. Hij ging in drie sets onderuit tegen de Oostenrijker Sebastian Ofner (ATP 184): 5-7, 6-3 en 6-1.

Steve Darcis.
BELGA Steve Darcis.

Darcis: “Een mooie beloning voor alle inspanningen”

“Ik ben heel erg blij”, zo verklaarde Steve Darcis. “Na 400 dagen zonder wedstrijd had ik niet beter kunnen hopen.” De 34-jarige Luikenaar stond ruim een jaar aan de kant wegens problemen met zijn rechterelleboog.

“Dit is een mooie beloning voor alle geleverde inspanningen in de voorbije maanden”, zei Darcis. “Het was eigenlijk al een overwinning op zich om hier te zijn. Nu ik gewonnen heb, is het nog mooier. De wedstrijdomstandigheden zijn niet evident, gezien de hoogte en de hitte. Maar ik ga niet klagen. Ik heb misschien niet mijn beste wedstrijd gespeeld, maar ik bleef doorzetten en heb hem niet veel punten gegeven. Roberto is een goede speler.”

In de tweede ronde treft Darcis de winnaar van het duel tussen de Amerikaan Michael Mmoh (ATP 103) en thuisspeler Prajnesh Gunneswaran (ATP 110). “Ik ken hen niet. Ik weet alleen dat het twee goede spelers zijn, die stevig tegen de bal slaan en die het liefst op hardcourt spelen. Ik denk dat het een interessante wedstrijd wordt. In ieder geval zeg ik niet dat ik geen kans maak. Ik ga vooral proberen een beetje te genieten, want dit was toch best emotioneel”, besloot Darcis.

Mertens verliest in Brisbane van Bertens

Elise Mertens (WTA 12) is er niet in geslaagd zich te plaatsen voor de tweede ronde van het WTA-toernooi in het Australische Brisbane (hard/1 miljoen dollar). De Belgische nummer één zette het nieuwe WTA-seizoen in met een felbevochten duel tegen Kiki Bertens (WTA 9): 6-2, 6-7 (6/8) en 6-4 voor de Nederlandse na 2 uur en 30 minuten.

Mertens moest de eerste set met 6-2 aan Bertens laten. In de tweede set vocht onze landgenote zich terug in de wedstrijd, in de tiebreak trok ze met 6/8 aan het langste eind. Bertens ging in de derde set twee keer door de opslag van Mertens, die slechts één break realiseerde. 

De 23-jarige Limburgse speelde voor de derde keer tegen de 27-jarige Bertens. In 2017 won ze zowel in Hobart als New Haven van de Nederlandse.

Elise Mertens was de enige Belgische op de hoofdtabel. Yanina Wickmayer (WTA 122) sneuvelde in de eerste kwalificatieronde. 

Alison Van Uytvanck treft Schoofs in eerste ronde WTA Auckland

Alison Van Uytvanck (WTA 49) neemt het in de eerste ronde van het WTA-toernooi in het Nieuw-Zeelandse Auckland (hard/250.000 dollar) op tegen de Nederlandse Bibiane Schoofs (WTA 174).

Schoofs rekende in de laatste kwalificatieronde af met de Braziliaanse Beatriz Haddad Maia (WTA 183) in twee sets: 7-6 (8/6) en 6-2. Die zege leverde haar een plek in de eerste ronde van de hoofdtabel op, waar ze Van Uytvanck treft. De 24-jarige Belgische, het achtste reekshoofd, was rechtstreeks geplaatst. De winnares speelt in de tweede ronde tegen de Canadese Eugenie Bouchard (WTA 87).

Kirsten Flipkens (WTA 47) staat ook meteen op de hoofdtabel. De Kempense, het zevende reekshoofd, neemt het in de eerste ronde op tegen de Amerikaanse Sachia Vickery (WTA 101). Ysaline Bonaventure (WTA 146) sneuvelde in de kwalificaties. 

Alison Van Uytvanck.
EPA Alison Van Uytvanck.

Organisatie Australian Open verhoogt prijzengeld opnieuw

De organisatoren van de Australian Open verhogen het te verdelen prijzengeld op het eerste grandslamtoernooi van het jaar tot 62,5 miljoen Australische dollar (38,25 miljoen euro). Dat is vandaag bekendgemaakt op de toernooiwebsite.

In oktober werd nog een prijzenpot van 60,5 miljoen Australische dollar vooropgesteld. Het aangekondigde bedrag betekent een stijging van 14 procent in vergelijking met het in 2018 uitgedeelde prijzengeld.

Volgens toernooidirecteur Craig Tiley gaat het merendeel van het bijkomende prijzengeld naar de spelers actief in de vroege fase van het grandslamtoernooi en in het dubbelspel. Wie uitgeschakeld wordt in de eerste kwalificatieronde neemt bijvoorbeeld 15.000 Australische dollar mee naar huis, wat neerkomt op een verdubbeling in vergelijking met 2018. Er is een toename van 25 procent tot 75.000 Australische dollar voor de tennisser die er in de eerste ronde van de hoofdtabel uit gaat.

De Australian Open vindt plaats van 14 tot 27 januari. Roger Federer en Caroline Wozniacki verdedigen hun titel.




Reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.