Moedige Darcis eervol ten onder tegen Djokovic


Temps forts Djokovic - Darcis Roland-Garros... par rolandgarros
Steve Darcis is er vandaag niet in geslaagd om voor een stunt van formaat te zorgen op Roland Garros. Hij verloor in de tweede ronde in drie sets van Novak Djokovic, de nummer één van de wereld met 7-5, 6-3 en 6-4.

De 32-jarige Darcis stond op Court Suzanne Lenglen voor de derde keer in zijn carrière tegenover de 29-jarige Djokovic. Zowel vorig jaar op de Masters in Miami (6-0, 7-5) als in 2008 op de Masters in Rome (6-4, 6-0) was de Serviër duidelijk de betere.

Darcis kwam in de eerste set al vlug op een 3-0 achterstand, maar toonde zich weerbaar en kwam terug tot 3-3. Met gevarieerd tennis verweerde de 32-jarige Luikenaar zich kranig, maar bij een 6-5 achterstand kon Darcis zijn opslagspel niet behouden. De Serviër won uiteindelijk de eerste set met 7-5. Ook in de tweede set ging de nummer één op de ATP-ranglijst meteen door de opslag van onze landgenoot. Een break die Darcis niet meer ongedaan kon maken en zo was ook de tweede set voor Djokovic: 6-3.

Zelfde spelbeeld in set 3 waarin Darcis ook nu meteen zijn opslagspel moest inleveren. Maar het moet gezegd - onze landgenoot toonde een vechtersmentaliteit en boog een 2-0 achterstand om in een 2-3 voorsprong. Djokovic schakelde nadien een versnelling hoger en haalde het met 6-4.

BELGA
AP

Darcis: "Blij dat ik het Djokovic lastig heb kunnen maken"

"Zoals bij elke nederlaag ben ik een beetje teleurgesteld, maar ik ben trots op mijn prestatie", verklaarde hij na afloop. David heeft Goliath niet kunnen verslaan, maar Steve Darcis moet zich helemaal niet schamen voor zijn prestatie tegen nummer één van de wereld, Novak Djokovic. Darcis kwam zelfs dicht bij setwinst in set één met een breakpunt op 5-5. Nadien gaf de precisie van Djokovic de doorslag.

"Ik wist dat ik goed genoeg was om hem aan het wankelen te brengen", opende de 32-jarige Darcis na afloop van de partij. "Vorig jaar in Miami serveerde ik zelfs voor setwinst, maar ook toen liep het mis. Ik ben blij dat ik hem opnieuw heb kunnen irriteren. Er valt veel positiefs te onthouden uit deze wedstrijd. De volgende weken wil ik veel spelen, want enkel zo kan ik nog beter worden. Mijn opslag bijvoorbeeld vond ik niet eens zo goed vandaag."

Darcis prijkt momenteel pas op de 161e plaats op de wereldranglijst, maar met wat hij toonde in Parijs, hoort hij veel hoger te staan. "Mijn parcours hier in Parijs geeft mij moed voor de rest van het seizoen. Ik wil verder gaan op de ingeslagen weg en dan hoop ik dat de resultaten volgen. Mijn volgende toernooien zijn de Challengertoernooien van Lyon en Blois, ook op gravel. Ik heb geen zin om snel te beginnen aan het grasseizoen. Mijn pols zou dan immers opnieuw kunnen opspelen. Dat zullen we pas zien op de kwalificaties van Wimbledon."

BELGA
AP

Coach van Darcis gelooft in terugkeer naar top 100

De entourage van Darcis zat op het puntje van hun stoel tijdens de partij tussen hun poulain en Novak Djokovic. En ondanks dat een stunt er niet in zat, verliet iedereen met een glimlach het stadion. "Het verschil tussen Steve en Djokovic was niet zo groot", verklaarde Yannis Demeroutis, de coach van Darcis, na afloop.

"Met een beetje meer efficiëntie had hij zelfs de eerste set op zak kunnen steken. "Wie had dat zes maanden geleden kunnen denken?", riep Marie-Agnès, de moeder van Darcis, uit. "Dit was onverhoopt, maar hij verdient het echt. Het was spijtig dat hij zo snel Djokovic tegenkwam. Maar hij heeft goed gespeeld. De mooiste punten kwamen zelfs van de racket van Steve."

Vriendin Lauranne was eveneens trots op Steve. "Het was een beetje onverwacht, voor hem ook denk ik. Ik was twee weken geleden nog blij dat hij zijn eerste match won op de Challanger van Bordeaux en nu dit. Hopelijk blijft hij nu voor even fit, zodat hij kan stijgen in de ATP-ranking. Deze zege is ook voor Julien Hoferlin, zijn dood heeft Steve immers erg geraakt."

Het laatste woord is voor Yannis Demeroutis, de coach van Darcis. "Steve heeft een heel sterke match gespeeld. Hij stond zelfs op het punt om de eerste set te winnen. Na zo'n prestatie heb ik er goede hoop op dat hij zal terugkeren in de top 100."

AFP