Luca Vanni treft Pablo Cuevas in finale Sao Paulo

EPA
De 29-jarige Italiaan Luca Vanni (ATP-149) neemt het zondag in de finale van het ATP-toernooi in het Braziliaanse Sao Paulo (444.650 dollar) tegen zijn Uruguayaanse leeftijdsgenoot Pablo Cuevas (ATP-32) op. Nadat kwalificatiespeler Vanni thuisspeler Joao Souza (ATP-110) in 2 uur en 56 minuten met 6-4, 6-7 (5/7) en 6-4 versloeg, ontdeed vijfde reekshoofd Cuevas zich in 1 uur en 10 minuten met 6-4 en 6-3 van de één paats lager ingeschatte Colombiaan Santiago Giraldo (ATP-33).

Het is voor Vanni niet alleen de eerste ATP-finale, de Italiaan had voor deze week zelfs nog geen wedstrijd in het ATP-circuit gewonnen. Zaterdag won hij zijn zesde wedstrijd in acht dagen tijd. "Een droomweek", noemde Vanni het. Al negen jaar schuimt Vanni het challengercircuit af, maar ook daarin bereikte hij pas in juli van vorig jaar voor het eerst een finale. In zijn hele carrière vergaarde Vanni to nu toe 160.707 dollar aan prijzengeld. Daar komt zondag al minstens 42.600 dollar bij, 80.850 dollar als hij het toernooi wint.

Cuevas, die aan 2,7 miljoen dollar prijzengeld zit, kan in zijn derde finale een derde ATP-titel op zijn naam brengen. Ook hij is een laatbloeier. Pas vorig jaar won hij in Umag en Bastad. Tegen Vanni speelde hij nog niet eerder.

Uitslagen:
Luca Vanni (Ita) - Joao Souza (Bra) 6-4, 6-7 (5/7), 6-4

Pablo Cuevas (Uru/5) - Santiago Giraldo (Col/6) 6-4, 6-3