Kim Clijsters 'valt in' voor finale Diamond Games

PHOTO_NEWS
Carla Suarez Navarro moet noodgedwongen forfait geven voor de finale van de Diamond Games in Antwerpen. De Spaanse stond vanochtend op met een geblokkeerde nek en is niet in staat om te spelen. De Duitse Andrea Petkovic kreeg daarmee de toernooizege in de schoot geworpen. Om de toeschouwers niet van een kale reis te laten terugkeren, trok tornooidirectrice Kim Clijsters daarom zelf dan maar het tennisplunje aan. Clijsters en Petkovic gingen aan de slag voor een exhibitiematch over één set. Die werd uiteindelijk afgebroken bij een 5-3 stand in het voordeel van de Limburgse.

"Mijn nek doet erg veel pijn", zei de 26-jarige Suarez Navarro in het Sportpaleis terwijl ze getroost werd door Kim Clijsters. "Bij het opstaan deze morgen deed de linkerzijde van mijn nek pijn. Gisterenavond was alles nog in orde. De pijn moet vannacht opgekomen zijn. Ik werd vandaag verzorgd door de fysiotherapeut en probeerde om 11.30 uur te spelen, waarna er opnieuw een sessie volgde bij de fysiotherapeut. Om 14.15 uur deed ik nog een poging. Maar ik kon niet goed opslaan en spelen zoals ik dat wil. Ik vind dit bijzonder jammer. Ik hou van dit toernooi. Ik heb een goede week achter de rug en wou echt deze finale spelen, de duels met Petkovic vind ik altijd fijn."

Geen echte finale dus voor de Diamond Games, wél een korte exhibitiewedstrijd tussen Petkovic en Clijsters, waarin de toernooidirectrice bewees nog een aardig potje te kunnen tennissen. De 27-jarige Petkovic mag door het forfait van Suarez Navarro pronken met het gouden racket, bekleed met 2008 diamanten. De speelster die het toernooi in drie jaar tijd twee keer kan winnen, mag de trofee definitief mee naar huis nemen. Voor Petkovic is het haar zesde WTA-zege.

Later vanmiddag staat de finale van het dubbelspel nog op het programma. Daarin staan An-Sophie Mestach en Alison Van Uytvanck tegenover de Spaanse eerste reekshoofden Anabel Medina Garrigues en Arantxa Parra Santonja.

PHOTO_NEWS
BELGA
PHOTO_NEWS
BELGA

Reactie Andrea Petkovic: "Volgend jaar opnieuw"

Dit is niet de manier waarop je wil winnen", verklaarde Petkovic na afloop."Ik weet niet goed hoe ik me moet voelen. Enerzijds ben ik blij dat ik het tot in de finale geschopt heb, anderzijds vind ik het jammer wat er met Carla gebeurd is. Tennis is een zware sport en dan kan dit gebeuren. Ik moet wel zeggen dat het moeilijk is om te genieten van een toernooizege als je die op deze manier behaalt. Het betekent heel veel voor mij dat ik opnieuw in de top-10 van de WTA-ranking opduik. Toen dat de vorige keer gebeurde (ze was negende in oktober 2011), raakte ik geblesseerd. Ik kon een heel jaar niet spelen, viel uit de top 100 en dacht zelfs aan stoppen. Dit schenkt me dan ook heel veel voldoening."

Volgend jaar gouden racket?
De Duitse speelde in plaats van de voorziene finale nog een partij tegen Kim Clijsters. "Kim is een fantastische toernooidirectrice. Na tegen haar gespeeld te hebben, ben ik blij dat ze niet langer aantreedt op het circuit." Het derde reekshoofd mocht zondag pronken met het gouden racket, bekleed met 2008 diamanten. De speelster die het toernooi in drie jaar tijd twee keer kan winnen, mag de trofee definitief mee naar huis nemen. "Ik mocht het racket even vasthouden, dat is niet eerlijk", lachte Petkovic. "Het is net alsof je een hond een stuk vlees toont, om het vervolgens weg te nemen. Ik wil die trofee voorgoed. Volgend jaar kom ik zeker opnieuw. Ik ben blij dat ik Antwerpen heb leren kennen."

PHOTO_NEWS

Clijsters: "Speelsters gaven veel goede feedback"

"Het was een dag boordevol adrenaline", reageerde toernooidirectrice Kim Clijsters in Antwerpen na een week Diamond Games. "Voor mij was dit heel onverwacht", stelde de 31-jarige Limburgse, die zeven jaar na de vorige editie als toernooidirectrice de Diamond Games opnieuw op de WTA-kalender zette. "Toen ik hoorde dat Suárez Navarro niet kon spelen, dacht ik: 'Verdorie, wat nu?' Petkovic wist van niets en was zich nog aan het opwarmen in de fitnessruimte. Opeens stond ik tegenover haar op het court. Het was leuk om de finale te spelen, al waag ik me zeker niet aan een comeback", lachte Clijsters, die eerder op de dag aan de zijde van Dick Norman het Belgian Legends dubbelspel won van Sabine Appelmans en Xavier Malisse.

"Met Petkovic als winnares prijkt een prachtige atlete op de erelijst. Ze gaf een mooie speech. Dat maakte het toch een beetje goed voor het publiek, dat geen finale te zien kreeg."

"Ik heb een bijzonder leuke week achter de rug. Het was heel leerrijk. Ik had een heel gepassioneerd team rond mij. De speelsters hebben me veel goede feedback gegeven. Binnen enkele weken zitten we samen met de WTA voor een evaluatie van het toernooi", besloot Clijsters.