Goffin laat zich ook tegen gravelbijter 'Berhulcq' niet op een foutje betrappen

EPA
"Een vechter die spelen op gravel gewend is", zo omschreef David Goffin zijn tegenstander in de tweede ronde op Roland Garros. Toch was Carlos Berlocq (ATP 126) een maatje te klein voor de 25-jarige Luikenaar die in drie sets het laken naar zich toetrok, 7-5 6-1 6-4. In de volgende ronde wacht Goffin een confrontatie met de Spanjaard Nicolas Almagro (ATP 49), nog zo'n gravelbijter.

Onze landgenoot kende een moeilijke start en gaf zijn opslag al snel uit handen. Berlocq, die zich via de kwalificaties plaatste voor de hoofdtabel en in de eerste ronde Paolo Lorenzi makkelijk opzijzette, kon niet lang profiteren van die bonus want Goffin hing de bordjes weer gelijk waarna het in sneltempo naar 5-5 ging. De nummer 13 van de wereld achtte zijn moment gekomen en sloeg genadeloos toe om de set vervolgens 'op love' binnen te halen, 7-5.

Goffin stoomt door
In het tweede bedrijf was Goffin wel meteen op de afspraak. Met een dubbele break liep hij in geen tijd uit naar 4-0. Berlocq knokte zich nog wel op het scorebord, maar verder kwam de Argentijn niet. Onze landgenoot bleef agressief spelen en stuurde de nummer 126 van de wereld geregeld van het kastje naar de muur, 6-1 in amper 28 minuten.

Op en over Berlocq
'Berhulcq' speelde in set drie zijn laatste troeven uit en kwam met een break op een 2-4 voorsprong. Het spelniveau ging gevoelig de hoogte in en beide tenoren lieten het publiek regelmatig genieten van weergaloze punten. Andermaal was het Goffin die op het juiste moment orde op zaken zette. Hij ging op en over zijn opponent en won vier games op rij, 6-4.

EPA
EPA

Nadal looft Goffin: "Weldra staat David in de top 10"

Rafael Nadal (ATP 5) plaatste zich vandaag, na een zege tegen de Argentijn Facundo Bagnis (ATP 99) in drie sets (6-3, 6-0 en 6-3), zonder al te grote problemen voor de derde ronde van Roland Garros. Na afloop loofde de Spanjaard David Goffin (ATP 13), die hij mogelijk in de kwartfinale tegenkomt. Vorige week werkten beide tennisser nog samen een training af.

"Ik heb een goede relatie met David en zijn coach", verklaart Nadal waarom hij onze landgenoot als sparringpartner koos vorige week. "David is bovendien een uitstekende tennisser en speelt momenteel een prima seizoen. Volgens mij zal hij weldra de top 10 binnendringen, hij heeft alvast laten zien dat hij er het niveau voor heeft. De volgende drie maanden zullen heel belangrijk voor hem worden, maar ik zie dat hij vertrouwen heeft."

Goffin en Nadal hebben nog nooit tegen elkaar gespeeld. Daar kan snel verandering in komen, want beide tennissers kunnen elkaar in de kwartfinale van Roland Garros treffen. "Dat zou fijn zijn", blikt 'Rapha' vooruit.

EPA

Goffin: "Een gravelspecialist verslaan geeft vertrouwen"

"Ik ben heel tevreden", liet Goffin na afloop weten. "Een gravelspecialist verslaan geeft altijd vertrouwen." De wedstrijd van Goffin donderdag leek wel een herhaling van zijn partij tegen Barrère in de eerste ronde. De Belgische nummer een moest in de eerste en derde set terugkomen van een break om daarna het verschil te maken. "Het was een goede match", opent Goffin. "Berlocq heeft alles uit de kast gehaald, maar ik ben kalm kunnen blijven. We wisten al dat hij in staat was zijn tegenstander te destabiliseren, dat probeerde hij ook al tijdens onze Davis Cup-ontmoeting. Het is iemand die elke wedstrijd opnieuw alles geeft om te kunnen winnen."

Zaterdag ontmoet Goffin met de Spanjaard Almagro (ATP-49) opnieuw een gravelspecialist. De Spanjaard, in 2011 nog nummer negen van de wereld, won eind april nog het toernooi van Estoril en verloor nog nooit van Goffin. Die is dan ook op z'n hoede. "Hij heeft heel harde slagen van aan de baseline in huis en heeft daardoor al verschillende titels op gravel gewonnen. Hier versloeg hij Kohlschreiber nog in de eerste ronde. Dat bewijst dus dat hij in vorm is."

EPA