Flipkens in 1e ronde Dubai tegen Cornet, Serena en Bouchard geven forfait

Kirsten Flipkens treft Alizé Cornet in de eerste ronde in Dubai
BELGA Kirsten Flipkens treft Alizé Cornet in de eerste ronde in Dubai
Kirsten Flipkens (WTA 59) kent haar eerste opponente op het WTA-tennistoernooi van Dubai (hard/2.513.000 dollar). 'Flipper', de enige landgenote op de hoofdtabel, werd bij de loting in de eerste ronde aan de Française Alizé Cornet (WTA 19) gekoppeld, het vijftiende reekshoofd.

De 29-jarige Kempense speelde al vijfmaal tegen de vier jaar jongere Française, Cornet leidt met 3-2. Hun laatste onderlinge confrontatie dateert van vorig jaar op het WTA-toernooi van het Chinese Wuhan, de Belgische nummer één verloor toen met 7-6 (7/4), 1-6 en 6-3. Ook in de vorige editie van het WTA-toernooi van Dubai stonden beide tennissters tegenover mekaar en ook toen won Cornet. In de tweede ronde schakelde ze Flipkens uit na 6-3 en 6-4 winst. Cornet schopte het vorig jaar zelfs tot in de finale van de Dubai Duty Free Tennis Championships, maar moest daarin buigen voor de Amerikaanse Venus Williams (WTA 11).

Het deelnemersveld van het WTA-toernooi van Dubai werd overigens flink onthoofd, want vandaag maakten de organisatoren bekend dat zowel Serena Williams (WTA 1) als Eugénie Bouchard (WTA 7) niet zullen deelnemen. De Amerikaanse is ziek, de Canadese had een wildcard gekregen voor het toernooi maar sukkelt met een armblessure. Donderdag werd 'Génie' nog uitgeschakeld in de tweede ronde van de Diamond Games in Antwerpen.