Ernests Gulbis staat voor zware opdracht: "Goffin is als een muur"

AP
David Goffin (ATP 13) heeft zich gisteren voor de tweede keer in zijn carrière verzekerd van een plaats in de achtste finales van Roland Garros door de de Spaanse gravelspecialist Nicolas Almagro (ATP 49) in vijf sets opzij te zetten. In de volgende ronde neemt de 25-jarige Luikenaar het op tegen de Let Ernests Gulbis (ATP 80), die profiteerde van de opgave van de Fransman Jo-Wilfried Tsonga (ATP 7).

Tsonga, het zevende reekshoofd op het Parijse gravel, staakte zijn derderondepartij, omdat een oude blessure aan de adductoren hem opnieuw parten speelde. Daardoor stootte de excentrieke Gulbis zonder ook maar één set afgewerkt te hebben in de derde ronde door. 'De kleine prins van Riga' toonde in 2008 voor het eerst zijn talent door op 21-jarige leeftijd de kwartfinales te halen op Roland Garros. Gulbis kende in het vervolg van zijn carrière, onder meer omwille van een aantal blessures, nog weinig succes. In 2014 kwam hij in Parijs opnieuw aan de oppervlakte door onder anderen Roger Federer en Tomas Berdych uit te schakelen en zo de halve finales te bereiken.

"Ik ben tevreden over de manier waarop ik op trainingen de bal sla. Mijn eerste twee ronden zijn goed verlopen. Nu speel ik tegen Goffin. Die jongen is als een muur, maar ik heb hem wel al eens geklopt in Acapulco. Ik herinner me nog weinig van die match, maar ik denk dat ik de kwaliteiten heb om hem te verslaan", blikte Gulbis vooruit op zijn achtste finale tegen Belgiës beste tennisser. Het wordt de derde onderlinge confrontatie tussen de 25-jarige Goffin en de twee jaar oudere Let. Gulbis haalde het in 2014 in Acapulco (hard), vorig jaar klopte Goffin hem in Madrid (gravel).

AFP

Coach Johansson wil een gemenere Goffin op het veld

Volgens Thomas Johansson, een van de trainers van Goffin, kan de Luikenaar nog verrassen in Parijs: "David kan ver doorstoten, maar dan moet hij gemener worden."

"David is een van de vriendelijkste tennissers die ik ken", vertelt de 41-jarige Zweed die in 2002 de Australian Open op zijn naam zette. "Maar een tennismatch is als een oorlog. David moet altijd onverzettelijkheid uitstralen, wie zijn tegenstander ook is."

Johansson is erg tevreden over de samenwerking met onze landgenoot. "Het is erg fijn om met David te werken", aldus de coach. "Hij staat open voor goede raad en pikt snel zaken op. Ik probeer om zijn spel offensiever te maken en zijn opslag te verbeteren".

Door de opgaves van Jo-Wilfried Tsonga (ATP 7) en Rafael Nadal (ATP 5) ligt de weg voor Goffin naar een mogelijke halve finale tegen Novak Djokovic (ATP 1) open. Maar Johansson weigert om te ver vooruit te kijken: "David moet het match per match aanpakken. Hij heeft de goede vorm beet en speelt zeer solide. Zijn zege tegen Wawrinka op de Indian Wells heeft David doen inzien dat hij ook tennissers uit de top 5 kan kloppen. Maar eerst komt het duel tegen Ernests Gulbis."