Darcis twee weken aan de kant - Duitse Görges pakt derde WTA-titel - droomjaar voor Mertens

photo_news

Elise Mertens maakt positieve balans op van 2017

Elise Mertens (WTA-38) heeft gisteren een punt achter haar seizoen gezet op het WTA-tennistoernooi van Luxemburg (hard/250.000 dollar). De 21-jarige Limburgse moest in de halve finales de duimen leggen voor de Puertoricaanse Monica Puig (WTA-69), maar blikt tevreden terug op een "droomjaar 2017". Belgiës beste tennisspeelster greep naast haar derde WTA-finale van het seizoen. "Puig speelde op een wolk, ik kwam niet in het stuk voor", reageerde Mertens zaterdag, daags na haar nederlaag (6-2 en 7-5).

"Ik heb een droomjaar achter de rug", zei de Limburgse , die van plaats 127 op de WTA-ranking opgeklommen is naar de 38e stek. "Ik zou mensen voor gek verklaren als ze zeiden dat ik bij de vijftig beste speelster van het WTA-circuit zou behoren. Dat was helemaal geen doel. Ik ben heel tevreden over de voorbije maanden. Ik heb veel geleerd en weet dat ik nog progressiemarge heb. Ik moet werken aan mijn opslag en returns en moet vaker naar het net durven gaan."

In januari boekte Mertens in Hobart haar eerste toernooizege, vijf maanden later bereikte ze op Roland-Garros voor het eerst de derde ronde van een grandslamtoernooi. Vorige maand volgde het orgelpunt. Onze landgenote versloeg in Peking de Slovaakse Dominika Cibilkova en veroverde zo haar eerste scalp van een speelster uit de top 10.

"Dat motiveert me om hard te werken in de voorbereiding op 2018. Eerst zal ik twee weken fysieke training afwerken. Daarna zal ik ook weer vaker op de tennisbaan staan. Eind december zak ik af naar Australië, waar ik met David Goffin deelneem aan de Hopman Cup. In januari verdedig ik mijn titel in Hobart. Dat zijn heel spannende vooruitzichten."

photo_news

Steve Darcis (ATP 65) moet twee weken rusten met pijn aan de elleboog. Dat heeft de 33-jarige tennisser vandaag via Instagram bekendgemaakt.

"Ik heb te veel last aan mijn elleboog en zal twee weken stoppen met tennissen om klaar te zijn voor ONS doel", schrijft Darcis. Hij hoopt dus opnieuw topfit te zijn voor de finale van de Davis Cup in en tegen Frankrijk, die van 24 tot 26 november op de agenda staat. De Belg, met de veelzeggende bijnaam 'Mister Davis Cup', is een erg belangrijke pion in het team van kapitein Johan Van Herck.

Afgelopen week sneuvelde Darcis nog in de achtste finales van de European Open in Antwerpen. De Spaanse routinier David Ferrer (ATP 31) was in 7-5, 5-7 en 6-3 te sterk.

I am suffering to much from the elbow so I need to stop for 2 weeks to be ready for OUR goal! #rest#letsprepare#oneteamonedream#alltogether#vamos

113 Likes, 6 Comments - Steve Darcis (@darcis_steve) on Instagram: "I am suffering to much from the elbow so I need to stop for 2 weeks to be ready for OUR goal!..."

Görges wint WTA-toernooi in Moskou

Julia Görges (WTA 27) heeft het WTA-toernooi in Moskou (hardcourt/790.208 dollar) op haar naam geschreven. De 28-jarige Duitse klopte in de finale de Russin Daria Kastkina (WTA 28) in twee sets: 6-1 en 6-2. De partij duurde één uur en zes minuten.

Het is voor Görges haar derde WTA-titel. Eerder pakte ze al de eindoverwinning in Bad Gastein (2010) en Stuttgart (2011). Kasatkina stond in de tweede WTA-finale uit haar carrière, na die in Charleston van afgelopen april die ze won. De 20-jarige Russin werkt sinds twee weken samen met coach Philippe Dehaes.

Julia Görges.
epa Julia Görges.

Kirsten Flipkens kan dubbelfinale niet winnen

Kirsten Flipkens heeft samen met haar Canadese collega Eugenie Bouchard de finale van het dubbelspel op de Luxemburg Open (hardcourt/226.750 dollar) niet kunnen winnen. Het duo verloor van de Nederlandse Lesley Kerhove en de Wit-Russische Lidziya Marozava in 6-7 (4/7), 6-4 en 10/6 in de supertiebreak. De partij duurde één uur en 49 minuten.

Flipkens en Bouchard wonnen de eerste set, maar moesten in set twee hun meerdere erkennen in hun tegenstandsters. In de supertiebreak trokken Kerhove en Marozava uiteindelijk aan het langste eind.

Het zou voor de 31-jarige Flipkens de derde WTA-dubbeltitel uit haar carrière geweest zijn. Eerder dit jaar won ze het dubbeltoernooi van Rosmalen, net als dat van Seoel in 2016. In mei greep ze in Nürnberg naast de zege.

photo_news

Grigor Dimitrov en Juan Martin del Potro spelen finale

De Bulgaar Grigor Dimitrov (ATP-8) en de Argentijn Juan Martin Del Potro (ATP-19) spelen morgen de finale van het ATP-tennistoernooi in Stockholm (hard/589.185 euro). Topreekshoofd Dimitrov nam in zijn halve eindstrijd vlot de maat van de Italiaan Fabio Fognini (ATP-27). Vierde reekshoofd Del Potro schakelde de Spanjaard Fernando Verdasco (ATP-43) uit na drie felbevochten sets.

Dimitrov stond tegen Fognini, die in Stockholm als zesde reekshoofd te boek stond, bijna anderhalf uur op de baan. De setstanden waren 6-3 en 7-6 (7/2). De 26-jarige Bulgaar staat dankzij de zege opnieuw een stapje dichter bij een eerste deelname aan de ATP World Tour Finals, die volgende maand gespeeld worden in Londen. Voorlopig zijn alleen de Spanjaard Rafael Nadal (ATP-1), de Zwitser Roger Federer (ATP-2), de Duitser Alexander Zverev (ATP-5) en de Oostenrijker Dominic Thiem (ATP-6) zeker van hun plaats op de Masters. Dimitrov wipt in de virtuele stand over de Kroaat Marin Cilic en ligt in polepositie om het vijfde ticket te bemachtigen.

Dimitrov.
afp Dimitrov.

In de finale in Stockholm kijkt Dimitrov Del Potro in de ogen. De 29-jarige Argentijn knokte zich in 2 uur en 42 minuten voorbij de ervaren Verdasco, die de eerste set naar zijn hand zette. Uiteindelijk won Del Potro, vorige week ook al halvefinalist in het ATP-toernooi van Shanghai, met 6-7 (4/7), 6-4 en 7-6 (7/1).

Del Potro en Dimitrov stonden al zeven keer tegenover elkaar, vijf keer won de Argentijn. De laatste twee ontmoetingen (beide in 2017) waren echter een kolfje naar de hand van Dimitrov. De Bulgaar speelde dit seizoen drie ATP-finales (Cincinnati, Sofia en Brisbane) en zette ze ook telkens op zijn palmares. Hij gaat op zoek naar zijn achtste ATP-titel. Del Potro won negentien ATP-toernooien, maar staat dit seizoen nog droog.

Del Potro.
afp Del Potro.

Berankis houdt Adrian Mannarino uit finale

De 27-jarige Litouwer Ricardas Berankis (ATP-169) heeft zich voor de finale van het ATP-toernooi in Moskou (745.940 dollar) geplaatst. De voormalige nummer vijftig van de wereld, door een blessure ver teruggezakt, nam in drie sets de maat van de Fransman Adrian Mannarino (ATP-29), derde reekshoofd op het hardcourt in de Franse hoofdstad. In 1 uur en 36 minuten werd het 3-6, 6-4 en 6-1.

Het is de tweede ATP-finale voor Berankis. In 2012 was hij verliezend finalist in Los Angeles. Morgen neemt hij het om een eerste ATP-titel op tegen de 25-jarige Bosniër Damir Dzumhur (ATP-38). Die won in 1 uur en 27 minuten met 6-0 en 7-6 (11/9) van zijn landgenoot Mirza Basic (ATP-209). 

Zesde reekshoofd Dzumhur gaat in zijn derde finale voor een tweede titel. Eerder dit jaar was hij al de beste in Sint-Petersburg en werd hij runner-up in Winston-Salem. Ook die twee toernooien werden op hardcourt gespeeld.

In de onderlinge confrontaties leidt Berankis met 3-1. Dzumhur won wel het jongste duel, februari vorig jaar in de eerste ronde in Delray Beach (6-4, 6-2).

epa

Duitse Carina Witthöft heeft eerste WTA-zege beet

De Duitse Carina Witthöft (WTA-73) heeft haar eerste toernooizege op het WTA-circuit geboekt. In de finale van het tennistoernooi van Luxemburg (hard/250.000 dollar) zette ze de Puertoricaanse Monica Puig (WTA-69) opzij in twee sets.

De 22-jarige Witthöft had in haar eerste WTA-finale weinig last van plankenkoorts. In de slotfase gaf ze nog een break uit handen, maar ze ging meteen opnieuw door de opslag van Puig en stoomde door naar set- en matchwinst. Na 1 uur en 31 minuten nam ze met 6-3 en 7-5 de maat van de olympische kampioene. Puig had vrijdag in de halve eindstrijd Belgiës nummer een Elise Mertens (WTA-38) uitgeschakeld (6-2 en 7-5).

Witthöft bracht een eerste WTA-zege op haar palmares. Puig grijpt naast een derde titel. Naast het olympisch toernooi van 2016 in Rio won ze in 2014 het WTA-toernooi van Straatsburg. Het was de eerste ontmoeting tussen beide speelsters.

Eerder vandaag verloren Kirsten Flipkens en haar Canadese partner Eugenie Bouchard de finale van het dubbelspel tegen de Nederlandse Lesley Kerkhove en de Wit-Russische Lidziya Marozava.