Bemelmans komt nooit in zijn spel en mag inpakken

BELGA
Ruben Bemelmans heeft niet voor een stunt kunnen zorgen op Wimbledon. Onze landgenoot verloor in drie sets van de Spanjaard Roberto Bautista Agut. Enkel in set drie kon Bemelmans een vuist maken, maar hij kon één break voorsprong en een setpunt niet benutten. Vooral een sputterende opslag en eeen hoge foutenlast nekte Bemelmans, 6-1 6-3 7-6 (8/6).

Ruben Bemelmans was er voor het eerst in drie jaar weer bij op het heilige gras van Wimbledon. De 27-jarige Genkenaar kende vooralsnog een moeilijk seizoen en kreeg met het twintigste reekshoofd Bautista Agut meteen een harde noot om te kraken.

Dat Bemelmans ook nog op zoek is naar zijn beste spel, bleek al snel in de match. De linkshandige Limburger liet een te hoge foutenlast optekenen en stond al snel 4-1 in het krijt. Een nieuwe servicebreak bezegelde het lot van onze landgenoot in de eerste set, 6-1.

De Spanjaard bleef ook in de tweede set secuur spelen en profiteren van de vele onnodige fouten die Bemelmans bleef slaan. In het o zo belangrijke zevende game sloeg Bautista Agut een eerste kloof en gaf die niet meer uit handen, 6-3 en Bemelmans met de rug tegen de muur.

Maar opgeven stond niet in de woordenboek van de Genkenaar. Bemelmans speelde agressiever en liet vooral een hoger opslagpercentage opleveren. Enkele goede eerste opslagen deden de Spanjaard bij momenten pijn en een eerste breakpunt voor onze landgenoot was meteen het goede. Bemelmans mocht bij 5-4 serveren voor de set, maar net toen sputterde de opslag weer en nam de foutenlast de bovenhand. Bautista Agut vocht zich terug in de set en ook een setpunt in de tiebreak wist onze landgenoot niet te verzilveren. Het eerste matchpunt voor de Spanjaard was wel raak.

BELGA
BELGA
EPA
BELGA
BELGA

Bemelmans en Bautista Agut, allebei 27 jaar, stonden op court 6 voor het eerst tegenover elkaar.

Voor de linkshandige Bemelmans was het zijn derde optreden op de hoofdtabel van Wimbledon. In 2011 verloor hij op het Londense gras in de eerste ronde, een jaar later in de tweede.

Bautista Agut speelt om een plaats in de derde ronde tegen de Fransman Benoit Paire (ATP 67) of de Rus Mikhail Youzhny (ATP 71).

EPA

Bemelmans: "Het was niet goed"

"Dit is een teleurstelling. Het was niet goed. Niets meer of minder", reageerde de Limburger. "Misschien was het een ander verhaal geworden als ik de derde set had gewonnen. Hoe dan ook kan je de klok niet terugdraaien. Ik voelde me nochtans goed toen ik het terrein opstapte. Het probleem was dat mijn opslag niet draaide. Nochtans haalde ik de laatste tijd een gemiddelde van 70 procent eerste ballen. Ik zeg dit niet omdat ik heb verloren, maar ik heb het gevoel dat een harde ondergrond me tegenwoordig beter ligt."

Over enkele weken kan Bemelmans zich herpakken tijdens de Davis Cup. Hij speelt dan met België in Middelkerke tegen Canada in de kwartfinales. "Met mijn coach Daniel trek ik nu naar Turkije om er op gravel te trainen. Dit treffen met Canada biedt voor ons Belgen een mooie kans om ons te plaatsen voor de halve finales. Dat is iets wat ik nog niet heb mogen beleven. Als ik mag spelen, hoop ik op mijn best te zijn."