Piepjong ballenmeisje weet nu ook hoe hard Nadal mept, maar die maakt dat op vertederende wijze goed

Rafael Nadal heeft zich donderdag gekwalificeerd voor de derde ronde van de Australian Open in Melbourne. De Spaanse nummer 1 van de wereld versloeg de Argentijn Federico Delbonis (ATP 76) in drie sets. Het werd 6-3, 7-6 (7/4) en 6-1 na 2,5 uur tennis in de Rod Laver Arena. In set drie was het wel nog even schrikken, zowel voor Nadal als voor een piepjong ballenmeisje.

Het was schrikken. De bal was hard en vloog recht op haar hoofd, maar ze is een supermoedig meisje

Rafael Nadal

Bij 4-1 in het voordeel van Nadal in wat uiteindelijk de laatste set zou blijken, wou de Spanjaard een harde opslag van zijn Argentijnse opponent retourneren. Alleen: de return ging helemaal de mist in en de bal raakte een ballenmeisje dat naast de stoel van de umpire had plaatsgenomen. ‘Rafa’ liep meteen op zijn slachtoffer af en toen hij zag dat ze het goed stelde, kreeg ze prompt een zoen op de wang - tot groot jolijt van de Australische fans natuurlijk. Bij het meisje zelf, zichtbaar onder de indruk van wat haar was overkomen, kon er uiteindelijk ook een gulle glimlach vanaf. 

“Het was schrikken”, zei Nadal na afloop over het incidentje. “Eerlijk. De bal was hard en vloog recht op haar hoofd, maar ze is een supermoedig meisje. Ik herinner me nog zo’n voorval vanop Wimbledon, lang terug. Maar ik ben heel gelukkig dat alles in orde is met haar”, klonk het opgelucht.

EPA

Om door te stoten naar de achtste finales, moet Nadal voorbij zijn landgenoot Pablo Carreno Busta (ATP 30). Die schakelde de Duitse qualifier Peter Gojowczyk (ATP 120) uit met 6-4, 6-1, 1-6 en 6-4. Rafael Nadal, 33, won de Australian Open al een keer, in 2009 (tegen Roger Federer). Vorig jaar was hij voor de vierde keer verliezend finalist in Melbourne. Novak Djokovic bleek toen te sterk (net als in 2012). In 2017 verloor Nadal van Federer, in 2014 van Stan Wawrinka.

EPA
EPA
EPA



12 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • Eddy De Pooter

    Vind het erg, deze jongens en meisjes, zitten daar echt in het geschutsveld, zonder enige bescherming. Is dit verantwoord? Het is toch niet de eerste keer dat in het tennis iets gebeurd. Op een werf dient iedereen persoonlijke beschermingsmiddelen te dragen, waarom daar niet, waarom geen (doorschijnende) afscherming ter bescherming van de ballen jongens/meisjes?

  • Stijn Cottry

    Pure klasse

  • Liliane Vervliet

    Top gebaar Nadal !

  • Ineke Visser

    Geweldig om te zien ze moet al blij zijn geweest om ballenmeisje te zijn bij deze wedstrijd. En Nadal heeft dit super gedaan.

  • Rudy Claes

    Topspeler en geweldige mens ....