Haalbare kaarten voor Goffin en Mertens op Australian Open, Van Uytvanck neemt het op tegen titelverdedigster Wozniacki

AFP
David Goffin (ATP 22) neemt het in de eerste ronde van de Australian Open op tegen de Chilleen Christian Garin (ATP 86), Elise Mertens, twaalfde op de ranking, treft de Slovaakse Schmiedlova (WTA 77). Vandaag werd in Melbourne geloot voor het eerste grandslamtoernooi van het jaar.

Het wordt het eerste onderlinge duel tussen de 28-jarige Goffin en de 22-jarige Garin. Bij kwalificatie speelt Goffin, het 21ste reekshoofd, tegen de Spanjaard Marcel Granollers (ATP 110) of de Roemeen Marius Copil (ATP 61). In de derde ronde is de Rus Daniil Medvedev (ATP 16) een mogelijke tegenstander. Als Goffin de achtste finales haalt, botst hij vermoedelijk op de Serviër Novak Djokovic (ATP 1), het eerste reekshoofd en zesvoudig winnaar ‘down under’. Vorig jaar verloor Goffin in de tweede ronde van de Fransman Julien Benneteau.

Steve Darcis (ATP 315) is in de eerste ronde gekoppeld aan de Kroaat Borna Coric (ATP 12), het elfde reekshoofd. De Luikenaar maakte vorige week zijn comeback op de ATP Tour na ruim een jaar afwezigheid door een pijnlijke elleboog. Hij haalde meteen de halve finales van het toernooi in het Indiase Pune. De 34-jarige Darcis speelde nog nooit tegen de 22-jarige Coric. “Het is geen geschenk. Dit wordt geen eenvoudige wedstrijd”, reageert de 34-jarige routinier. “Hij heeft er een fantastisch jaar opzitten en is goed op elke ondergrond.” 

Trainen met Goffin

Darcis beseft dat hij tegen de 22-jarige Coric de underdog is. De Kroaat won vorig jaar meer dan dertig plaatsen op de ranking en klopt aan de poort van de top tien.“Ik zal proberen elk punt aan te klampen en zoals gewoonlijk het maximum geven. Als ik verlies, is het normaal. Win ik, dan is het een enorm exploot”, vertelde Darcis, die donderdag in Melbourne Park met David Goffin trainde. “Het gevoel was super. Ik kreeg een 6-1, 6-1 om de oren in een half uur”, lachte hij. “De opdracht is heel zwaar”, beseft ook Yannis Demeuroutis, coach van Darcis. “Maar het is geen onbegonnen werk. Coric heeft nog niet zo’n grote naam als Djokovic, Nadal of Federer. Ik hoop dat de mentale frisheid van Steve en zijn goesting hem zullen toelaten voor de verrassing te zorgen.”

Steve Darcis.
AFP Steve Darcis.

Coppejans wil overleden vader “fier maken”

Kimmer Coppejans (ATP 216) moet voorbij de Italiaan Stefano Travaglia (ATP 139) om de hoofdtabel van de Australian Open in Melbourne te halen. De 27-jarige Travaglia klopte gisteren in de tweede kwalificatieronde de Japanner Go Soeda (ATP 212) met 3-6, 6-3 en 7-5. Eerder op de dag was Coppejans met 6-2, 3-6 en 6-3 te sterk voor de Spanjaard Alejandro Davidovich Fokina (ATP 241). 

“Dit is een mooie kans en ik ga er alles aan doen om die te grijpen”, zegt hij. “Ik ben tevreden. Ook al moest ik drie sets afwerken, mijn spelniveau was al beter dan tijdens mijn match tegen Ruben Bemelmans. Die had zich in de eerst set aan de dij geblesseerd. Ik bleef tot het einde op een constant niveau spelen en ging goed om met de belangrijke punten. Na twee heel moeilijke jaren, waarin ik in een negatieve spiraal was beland, heb ik opnieuw een goed niveau gevonden. Ik werk opnieuw samen met mijn debuutcoach (Mike Lynch, red) en train ook drie dagen per week in de academie van Kim Clijsters. De evolutie is positief.”

Nog maar een keer haalde Coppejans de hoofdtabel van een grandslam. In 2015 verloor hij van Nicolas Mahut in de eerste ronde van Roland Garros. Vrijdag kan daar een tweede grandslam bijkomen als Coppejans de Italiaan Travaglia opzij kan zetten.

Kimmer Coppejans.
BELGA Kimmer Coppejans.

“Ik ken hem goed want ik heb al twee keer tegen hem verloren. Het is een speler die tot het beste en het slechtste in staat is”, weet Coppejans. “Hij kan heel gevaarlijk zijn want hij heeft een goede opslag en een stevige forehand. Maar ik geloof in mijn kansen. Sinds vorige zomer, toen ik 372e stond in het ATP-klassement, gaat het de goede kant op. De inzet is groot maar ik ga proberen mezelf niet te veel druk op te leggen. Ik weet vanwaar ik kom en deze kwalificatie zou een bonus zijn. Bovendien ben ik er vooral op gebrand mijn papa fier te maken. Hij overleed in november. Het was niet gemakkelijk om mee om te gaan maar we laten de schouders niet hangen.” 

Mertens versus Schmiedlova

Elise Mertens (WTA 12) werd aan de Slovaakse Anna Karolina Schmiedlova (WTA 77) gekoppeld. Het wordt hun eerste onderlinge duel. De Limburgse haalde vorig jaar de halve finales in Melbourne en heeft dus heel wat WTA-punten te verdedigen. Bij winst tegen Schmiedlova, die woensdag in Hobart Alison Van Uytvanck versloeg, speelt Mertens tegen de Russin Margarita Gasparyan (WTA 91) of een qualifier.

Elise Mertens ging er in Sydney in de kwartfinales uit.
AFP Elise Mertens ging er in Sydney in de kwartfinales uit.

Alison Van Uytvanck (WTA 51) had geen geluk bij de loting. Ze moet in de eerste ronde de baan op tegen de Deense titelverdedigster Caroline Wozniacki (WTA 3). Vorig jaar speelden de twee voor het eerst tegen elkaar op het graveltoernooi van Rome. Wozniacki won toen met 6-1 en 6-4. Van Uyvanck werd bij haar vier vorige deelnames aan de Australian Open telkens in de eerste ronde gewipt.

Kirsten Flipkens (WTA 49) moet voorbij de Wit-Russische Aliaksandra Sasnovich (WTA 33) om de tweede ronde te halen. Die versloeg ze vorig jaar op het graveltoernooi van Lugano in drie sets. Flipkens nam zo revanche voor de nederlaag in 2017 op het hardcourttoernooi van Boedapest. De 33-jarige Flipkens staat voor de elfde keer op de hoofdtabel in Melbourne. Een vierde ronde in 2013 (tegen Maria Sharapova) is haar beste uitslag. Vorig jaar werd ze in de tweede ronde uitgeschakeld door Magdalena Rybarikova.

Flipkens dubbelde in Auckland met Johanna Larsson.
AFP Flipkens dubbelde in Auckland met Johanna Larsson.

Bonaventure met coach Darcis

Ysaline Bonaventure (WTA 158) kan de vierde Belgische op de hoofdtabel worden. Ze moet dan wel vrijdag haar laatste kwalificatiewedstrijd tegen de Nederlandse Richel Hogenkamp (WTA 168) winnen. “Het is de eerste keer dat ik mij op de Australian Open in dit stadium bevind. En dat ondanks de moeilijke omstandigheden. Ik ben hier zonder coach nadat ik vorige week in Auckland brak met Didier Jacquet. Ik wil niet te veel in detail treden maar we deelden niet langer dezelfde visie. Gelukkig kan ik rekenen op de hulp van Steve Darcis, die mij zijn trainer Yannis Demeroutis leent. Mijn eerste match was niet goed, ik had te veel stress, maar nu ben ik bevrijd en speel ik veel beter.”

Ysaline Bonaventure met haar coach Yannis Demeroutis in Melbourne Park.
BELGA Ysaline Bonaventure met haar coach Yannis Demeroutis in Melbourne Park.

Richel Hoogenkamp vormt voor Bonaventure de laatste hindernis op weg naar de hoofdtabel in Melbourne. “We kennen elkaar goed. Vorig jaar versloeg ik haar met 6-4 in de derde set tijdens de kwalificaties in Auckland. Ze is een heel ervaren speelster, stond al in de top 100 en speelde al grandslams. Ze verdedigt heel goed. Ik zal heel solide moeten zijn in mijn hoofd en in mijn spel. Twee keer al stond ik in de derde kwalificatieronde van een grandslam, drie jaar geleden op de US Open en vorig jaar op Roland Garros, maar telkens verloor ik. Ik ga alles geven want ik wil niet meer struikelen over de laatste horde.”




Reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.